Angry Appleton suena mal, quiere una mejor Internet – Knox County VillageSoup

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Angry Appleton suena mal, quiere una mejor Internet – Knox County VillageSoup

MANZANA — La gente harta de Appleton habló sobre el tema de la banda ancha en la reunión de la Junta Selecta de la ciudad el 13 de septiembre, lanzando críticas contra el proveedor Consolidated Communications Company, mientras que un portavoz de un rival ofreció esperanza para el futuro.

El director de marketing y ventas de Tidewater, Alan Hinsey, dijo que la Autoridad de Conectividad de Maine se está preparando para otorgar $ 150 millones en subvenciones, tal vez hasta $ 300 millones, para ayudar a proporcionar y mejorar el servicio de Internet a las comunidades. Hinsey fue invitado a dirigirse a la junta por el miembro Peter Beckett, quien también es miembro del comité de banda ancha de la ciudad.

Tidewater brinda servicio de Internet de fibra óptica a muchos hogares de la ciudad.

Appleton a principios de este año reservó $ 66,000 para agregar a una subvención que Tidewater solicitó para las actualizaciones de Appleton del predecesor de la autoridad, ConnectMe. Era para brindar servicio a los hogares que aún no estaban vinculados. Sin embargo, la solicitud de Tidewater fue rechazada, una novedad para la firma con sede en Maine, dijo Hinsey.

Eso dejó a las 44 casas de Appleton que aún no se actualizaron con Internet de fibra óptica de Tidewater todavía sin servicio o con un servicio a menudo miserable, según quienes se dirigieron a la reunión en persona o por correo electrónico.

Inicialmente, no se brindó servicio a algunos hogares debido al costo de llegar a algunas áreas. Esas son las personas que Tidewater busca conectar a través de otra ronda de financiación mayoritariamente federal.

Pero algunos clientes del otro proveedor de la ciudad hablaron en persona y en correos electrónicos a la junta sobre lo que describieron como un servicio miserable de internet, televisión y teléfono de Consolidated Communications. Uno calificó su servicio defectuoso como una cuestión de “vida o muerte”.

La discusión de la junta tuvo lugar mientras los comités de banda ancha de la ciudad de Appleton y Hope se preparan para una reunión conjunta el jueves 22 de septiembre a las 5 p. m. en la oficina de la ciudad de Hope — 441 Camden St.

Después de escuchar historias de terror de banda ancha de la audiencia y leer cuatro correos electrónicos de residentes descontentos, la presidenta de la junta, Lorie Costigan, sugirió que la ciudad está atrapada en el medio y se le culpa por algo sobre lo que no tiene control.

“Debo decir como presidente que me preocupa un poco que parecen haber pensado que votamos por algo que no sea afirmativo para apoyar la subvención la última vez, o que parece haber un entendimiento… o un proceso de pensamiento que Internet es algo que nosotros, el organismo electo, regulamos u ofrecemos”.

Calificando la situación como “un poco complicada en mi mente”, aprovechó la oportunidad para aclarar lo que podrían ser conceptos erróneos entre los residentes sobre el papel que juega la ciudad de Appleton y su Junta Selecta, particularmente sobre el tema de que Tidewater no recibió subvenciones antes en el año.

“La gente piensa que fue una decisión municipal”, dijo Costigan. “Quiero dejar en claro que esta junta no estuvo involucrada”.

Y como para recalcar el punto, luego volvió más tarde en la reunión al mismo tema. “Para reiterar”, dijo Costigan, “esta junta aprobó una solicitud de subvención que hizo Tidewater a principios de año y ofreció una parte de sus fondos ARPA (federales) para ayudar en esa solicitud de subvención y Tidewater no recibió esa subvención de ConnectMe. . Entonces, la única acción de esta junta hasta la fecha ha sido aprobar una solicitud de subvención… y esa solicitud fue rechazada”.

También subrayó el hecho de que la industria de banda ancha tiene poca o ninguna supervisión. “Es un punto muy importante”, dijo. “Internet no se considera una utilidad… no existe una autoridad superior para la rendición de cuentas”,

Y Costigan presionó a Hinsey para que declarara públicamente el papel positivo que desempeñó Appleton en la cantidad de conexión a Internet que la ciudad realmente tiene. Todas menos las 44 casas tienen servicio, según Hinsey.

Appleton, respondió, fue “un gran apoyo”.

Dijo que Tidewater está listo para postularse en la nueva ronda de financiamiento de subvenciones cuando las pautas estén disponibles. Espera que la primera ronda comience en octubre y dijo que el dinero para el esperado proyecto Appleton de la empresa probablemente formaría parte de un fondo de financiación federal de $20 millones designado para el tipo de situación que experimentan los 44 hogares.

Y habrá un nuevo giro en la forma en que se hacen las cosas, agregó: las empresas privadas participarán en lo que se denomina la categoría de financiamiento de “extensión de línea”.

“Es completamente nuevo”, dijo Hinsey. “Vamos a solicitar RFQs (Request for Quote) a cualquier proveedor que quiera participar y pueda brindar una extensión de línea. Una vez que califican, vienen con sus propuestas y se convierte en un proceso negociado. Eso nunca se ha hecho antes”, dijo, y agregó que el nuevo enfoque podría resultar en ahorros de costos.

Cualquiera que sea el resultado, los residentes molestos con Consolidated Communications no dudaron en decirlo, y algunos también criticaron la propuesta de un comité municipal de gastar fondos federales relacionados con COVID no en alivio de banda ancha sino en un lugar para almacenar cenizas funerarias en el cementerio mientras algunos residentes todavía luchan con los problemas de Internet.

Costigan leyó los correos electrónicos del residente Scott Redmond y otros tres a la junta.

Redmond enumeró una letanía de problemas frustrantes con su proveedor, que dijo que solo empeorarán una vez que sus hijos comiencen a usar Internet para la escuela.

En su vecindario, dijo: “Este ha sido un problema constante con Consolidated durante los últimos 10 años más o menos”, y agregó: “Al ver que el resto de la comunidad en Appleton tiene acceso a Internet de fibra óptica, es justo ofrecérselo a todos. más.”

Bob Bocko estuvo de acuerdo cuando escribió sobre el acceso a Internet para todos y dijo: “En mi opinión, eso tiene una prioridad mucho mayor que la amabilidad de un lugar para guardar las cenizas de los seres queridos en Pine Grove (Cementerio)… ayudar a aquellos que aún carecen de acceso”. a Internet de alta velocidad debe tener prioridad. Me atrevería a decir que es una necesidad moderna de la vida”.

El correo electrónico de Beth Linscott sobre el servicio de banda ancha decía en parte: “¿Cuándo comenzamos a ofrecer solo oportunidades a algunos residentes pero no a otros, según el extremo de la ciudad en el que vive o quién está en su camino? Qué vergüenza.”

Y de Susan White hubo esta súplica: “El monitor cardíaco de mi esposo requiere el DSL para registrar su marcapasos… Entonces, esto es realmente una cuestión de vida o muerte”.

Su correo electrónico continuó: “Tenemos que apagar todo solo para ver la televisión. No puedo conseguir música. Me sacan de las reuniones de Zoom, no he cumplido con los plazos… es una locura y a ellos (Consolidated) realmente no les importa. Han estado despojando a esa empresa hasta los huesos. Estoy fuera de mí.”

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