‘Gran demanda de SMR’: ¿cuáles son los principales desafíos? : Nueva Nuclear

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21 de septiembre de 2022

El interés en los reactores modulares pequeños (SMR) significa que desarrollar la capacidad industrial para producir las cantidades requeridas es solo uno de los desafíos para las empresas a medida que convierten sus visiones en realidad. Simposio nuclear mundial Escuchó.

Rick Springman, izquierda, Jon Ball, centro, con el presentador Fran Scott (Imagen: Asociación Nuclear Mundial)

Tanto Jon Ball, vicepresidente ejecutivo de desarrollo de mercado de GE Hitachi Nuclear Energy, como Rick Springman, vicepresidente senior de proyectos internacionales de Holtec International, expusieron sus objetivos de tener SMR operativos en los próximos diez años durante una sesión de panel sobre Convertir la visión en realidad en la reunión de la industria nuclear en Londres a principios de este mes.

Ball dijo que “se necesitarán cantidades realmente grandes de reactores para resolver tanto la crisis del cambio climático como la crisis de seguridad energética… se necesitan cantidades masivas, y podemos debatir cuál será la cantidad correcta, pero sabemos que será bien hecho”. Dijo que cuando GE Hitachi habla con clientes potenciales sobre su BWRX-300 SMR “no están hablando de uno o dos reactores, es ‘necesitamos 10 o 20 de estos reactores'”.

La escala de la demanda significa que habrá puntos críticos para cumplir con los números requeridos, dijo Ball, como piezas forjadas y recipientes a presión del reactor: “Hoy hay una capacidad limitada, pero ¿es insuperable? No lo es. Sabemos cómo hacerlo, es solo es cuestión de desarrollar esa capacidad y debe haber una señal clara de demanda: en última instancia, estos proveedores, estos fabricantes, quieren ver pedidos reales para que se sientan cómodos invirtiendo en sus plantas para aumentar la capacidad”.

Ball agregó que, debido a que el BWRX-300 es esencialmente un BWR de décima evolución con los mismos componentes, el mismo combustible y la misma forma de realizar apagones, están contratando y capacitando trabajadores para los SMR, que la compañía espera tener operativos a partir de 2028. trabajando en sus reactores existentes. También tienen capacidad de realidad virtual para que la gente pueda “caminar” por la planta en 3D.

La otra área que tendrá una gran influencia en la implementación de SMR fue la “armonización óptima” de la regulación, con el ejemplo de los reguladores de EE. los países nuevos en la energía nuclear “realmente buscan orientación”.

Rick Springman de Holtec dijo que la compañía tiene una “visión a largo plazo con un enfoque a corto plazo para prepararse para lo que percibimos como un gran mercado futuro”. Dijo que la compañía había invertido su propio dinero y estaba totalmente comprometida con el desarrollo de una nueva generación de “reactores de módulo pequeño absolutamente seguros; eso es esencialmente en lo que hemos estado trabajando durante los últimos 10 años”. Agregó que sus reactores funcionan de forma pasiva con “toda el agua de enfriamiento de emergencia que necesita para apagarse indefinidamente” sin necesidad de energía externa.

Dijo que la firma actualmente ve la primera operación comercial de un SMR-160 en el sitio de Oyster Creek en los EE. UU. para 2030, aunque ese cronograma podría acelerarse. Hizo hincapié en que un objetivo clave de desarrollo había sido garantizar que fuera “fácil de operar: esta es una máquina de 80 años, tiene que ser fácil de operar” para que la gente quiera usarla.

Springman también señaló los desafíos de financiar nuevos proyectos nucleares, especialmente a nivel internacional con un producto único en su clase. Otras industrias, señaló, podrían cubrir la brecha con seguros de riesgo tecnológico.

Dijo que Holtec esperaba necesitar eventualmente al menos cuatro sitios industriales de fabricación de SMR en todo el mundo, cada uno produciendo alrededor de cuatro SMR al año, para satisfacer la demanda, con la compañía “en conversaciones con muchas empresas de servicios públicos en los EE. UU. y en el extranjero”.

Otro tema clave, dijo Springman, era que la energía nuclear necesitaba tener una “valoración adecuada” que reflejara que está “proporcionando algo único que ninguna otra tecnología puede proporcionar: energía limpia las 24 horas del día, los 7 días de la semana”. Dijo que los reguladores del mercado de la energía deben garantizar que la confiabilidad y la energía limpia que se ofrece se reflejen adecuadamente en el mercado.

Este tema también fue planteado por Keith Everhart, de la Agencia Internacional de Energía, quien dijo que sus cálculos sugerían que un precio sólido del carbono, combinado con un precio de escasez, significaría que de los mercados energéticos al menos cuatro tecnologías: solar, eólica e hidroeléctrica, así como nuclear – sería capaz de cubrir sus costos continuos y los costos de nuevas inversiones.

Investigado y escrito por World Nuclear News



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