La tecnología de juegos podría aliviar el dolor durante la cirugía: así es como

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La tecnología de juegos podría aliviar el dolor durante la cirugía: así es como

Resulta que los auriculares VR pueden mejorar las experiencias de juego, sumergir a las personas en museos y galerías de arte y animar el aula, entre otros usos creativos. Ahora, podrían hacer que la cirugía sea un poco menos dolorosa.

Un visor de realidad virtual que se usa durante una cirugía de la mano ayuda a distraer y relajar a los pacientes, e incluso puede controlar el dolor con dosis más bajas de medicamentos, según un nuevo artículo publicado en la revista. Más uno.

Si la idea funciona, la realidad virtual podría ayudar a los médicos a depender menos de los medicamentos para aliviar el dolor y la ansiedad que pueden provocar efectos secundarios importantes.

Aquí está el fondo – Las cirugías de mano y muñeca son muy comunes en los EE. UU. y el Reino Unido y están a punto de volverse aún más frecuentes.

“Hay un aumento proyectado de hasta un 75 por ciento para los procedimientos electivos manuales comunes [by 2030]”, dice Adeel Faruki, autor principal del estudio y profesor asistente de anestesiología en la Universidad de Colorado, citando un estudio de 2014. La liberación del dedo en gatillo, la extirpación de quistes y las operaciones del túnel carpiano se encuentran entre las cirugías más frecuentes.

Puede asociar los auriculares Oculus VR con la lucha contra zombis o la exploración de Marte, pero pronto podría reducir las dosis de medicamentos durante la cirugía y disminuir los efectos secundarios.Agencia Anadolu/Agencia Anadolu/Getty Images

Los médicos suelen administrar al paciente anestesia regional antes de ingresar al quirófano, lo que bloquea el dolor en un área específica. En este estudio, proporcionaron “bloqueo nervioso del plexo braquial”.

Esto se hace inyectando un nervio en el cuello que es responsable de la sensibilidad en el brazo y la mano. Luego, le subministran un sedante o ansiolítico para relajar al paciente durante la cirugía, como una mezcla de fentanilo y propofol.

Pero estos sedantes farmacológicos pueden causar hipotensión, apnea o incluso trastornos cognitivos posoperatorios en dosis demasiado altas, razón por la cual los científicos están buscando alternativas, dice Faruki. Estas drogas también pueden ser altamente adictivas, como es el caso del fentanilo.

Qué hay de nuevo – Investigaciones anteriores han encontrado que la tecnología de juego futurista puede ayudar a los pacientes a relajarse en ciertas situaciones, como durante una endoscopia o al cambiar el vendaje de una lesión por quemadura. Con su nuevo estudio, el equipo de Faruki ha demostrado que también podría funcionar para la cirugía de la mano.

Las personas no necesariamente tienen que estar sedadas para sentirse cómodas, explica Faruk. Cuando se les ofreció anestesia regional y una distracción como la realidad virtual, los sujetos dijeron que sentían que su dolor estaba bajo control a pesar de que estaban completamente conscientes y despiertos. “Estaban relajados”, dice. “No se sintieron ansiosos y no requirieron más sedación”.

Que hicieron – El equipo observó cómo les fue a 30 pacientes durante la cirugía de la mano; mientras que todos recibieron anestesia local antes de la operación, solo la mitad de ellos fueron sedados durante la misma.

En cambio, el grupo no sedado se sumergió en un ambiente relajante con los auriculares Oculus Go VR. Imagine una vista de 360 ​​grados de un prado tranquilo, un bosque encantador o la cima de una montaña majestuosa. Para mejorar la sensación zen, también podrían elegir una meditación guiada.

Todos los sujetos podían solicitar más anestesia local y sedantes si fuera necesario. Luego, completaron una encuesta que describía cualquier dolor y ansiedad. Los investigadores también compararon cuánto tiempo permanecieron los pacientes en el hospital después de la operación.

El medicamento fentanilo, que se administra a los pacientes durante la cirugía, puede ser altamente adictivo. Los auriculares VR podrían ayudar a reducir el uso de fentanilo.Shutterstock

Como resultado, solo a cuatro de los 17 pacientes con auriculares VR se les administró el sedante propofol. E incluso cuando los usuarios de auriculares tenían el ansiolítico, necesitaban cantidades significativamente más pequeñas que las personas que no vibraban en la realidad virtual: 260 mg menos, para ser exactos.

Aún así, es importante tener en cuenta que este grupo recibió anestesia local suplementaria en siete de los 17 casos. “Es probable que esté más relacionado con el hecho de que estaban despiertos y conscientes durante el procedimiento y si experimentaban dolor, el cirujano fue más rápido para administrar anestesia local complementaria”, explica Faruki.

¿Por qué importa? Eventualmente, la realidad virtual podría implementarse ampliamente en los hospitales como un suplemento libre de drogas, dice Faruki.

Además, los auriculares VR podrían ayudar a agilizar los procedimientos y aliviar el hacinamiento en las unidades de cirugía. En este experimento, las personas en el grupo de auriculares VR fueron dadas de alta de la PACU 22 minutos antes en promedio que los demás sujetos.

De hecho, los usuarios de los auriculares dijeron que no sintieron que habían tenido una experiencia de operación peor, pero sí dijeron que recordaban haber sido muy conscientes de cómo se sentían mientras estaban en la sala de operaciones.

Por supuesto, hay algunas advertencias. Por ejemplo, los pacientes que usaban los auriculares VR sabían que podrían recibir una cantidad menor de sedantes que en los casos habituales, por lo que es posible que hayan sido sesgados y menos propensos a pedir sedantes en primer lugar.

La realidad virtual también podría hacer que las resonancias magnéticas sean una experiencia más cómoda para los pacientes.RAJAAISYA/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA/Biblioteca de fotos de ciencia/Getty Images

Y los anestesistas sabían qué pacientes usaban RV y cuáles no, lo que podría agregar un sesgo adicional.

Para resolver este problema, los investigadores podrían haber pedido a algunos pacientes que usaran auriculares y audífonos sin ninguna entrada, dice Tomoki Arichi, profesor clínico principal en King’s College London que no participó en el estudio. Arichi investigó recientemente cómo la realidad virtual puede hacer que las resonancias magnéticas sean más agradables para los niños y las personas con claustrofobia o ansiedad.

“Asi que [these findings don’t] realmente dar una comprensión definitiva de [whether] fue la realidad virtual específicamente lo que marcó la diferencia”, dice.

Los científicos deberían tratar de determinar qué tipo específico de estímulo virtual es mejor para cada contexto, agrega Arichi. Una experiencia de realidad virtual personalizada que aliente al participante a quedarse quieto podría ser aún más efectiva.

Que sigue – La investigación futura debería investigar si este concepto puede funcionar con otros tipos de cirugía, según Arichi. Y, en teoría, esta técnica podría implementarse de inmediato: los investigadores utilizaron sistemas de realidad virtual y auriculares disponibles comercialmente.

Si bien este fue solo un estudio piloto, el equipo de Faruki ya está trabajando en ensayos clínicos más grandes para ver si la realidad virtual puede reducir la dosis de sedantes necesarios para los pacientes que se someten a operaciones importantes, como reemplazos de cadera y articulaciones.

“Hay un creciente cuerpo de evidencia que respalda la realidad virtual como un método de distracción para pacientes que están en la unidad de cuidados intensivos o pacientes pediátricos que se someten a colocaciones intravenosas o punciones lumbares, y esto se seguirá estudiando”, dijo Faruki. dice.

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