Los iraníes ven un apagón generalizado de Internet en medio de protestas masivas

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President of Iran Ebrahim Raisi addresses the 77th session of the United Nations General Assembly, Wednesday, Sept. 21, 2022. (AP Photo/Julia Nikhinson)

Dubai, Emiratos Arabes Unidos — Los iraníes experimentaron un apagón casi total de Internet el miércoles en medio de días de protestas masivas contra el gobierno por la muerte de una mujer detenida por la policía moral del país por presuntamente violar su estricto código de vestimenta.

Un funcionario iraní había insinuado anteriormente que tales medidas podrían tomarse por motivos de seguridad. La pérdida de conectividad hará que sea más difícil para la gente organizar protestas y compartir información sobre la represión continua del gobierno contra la disidencia.

Irán ha visto protestas en todo el país por la muerte de Mahsa Amini, de 22 años, quien fue detenida por supuestamente llevar el velo islámico obligatorio demasiado suelto. Los manifestantes se han enfrentado con la policía y han pedido la caída de la propia República Islámica, incluso cuando el presidente de Irán, Ebrahim Raisi, se dirigió a la Asamblea General de la ONU el miércoles.

Las protestas continuaron por quinto día el miércoles, incluso en la capital, Teherán. La policía disparó gases lacrimógenos contra los manifestantes que coreaban “muerte al dictador” y “mataré al que mató a mi hermana”, según la agencia de noticias semioficial Fars.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional, con sede en Londres, dijo que las fuerzas de seguridad han usado porras, perdigones, gases lacrimógenos y cañones de agua para dispersar a los manifestantes. Informó ocho muertes relacionadas con los disturbios, incluidas cuatro personas asesinadas por las fuerzas de seguridad. Dijo que cientos más han resultado heridos.

Las autoridades iraníes han informado de tres muertes, atribuyéndolas a grupos armados no identificados.

Testigos en Irán, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijeron el miércoles por la noche que ya no podían acceder a Internet a través de dispositivos móviles.

“Estamos viendo que el servicio de Internet, incluidos los datos móviles, se bloqueó en Irán en las últimas horas”, dijo el miércoles por la noche Doug Madory, director de análisis de Internet en Kentik, Inc., una compañía de inteligencia de redes.

“Esta es probablemente una acción del gobierno dada la situación actual en el país”, dijo. “Puedo confirmar un colapso casi total de la conectividad a Internet para los proveedores móviles en Irán”.

NetBlocks, un grupo con sede en Londres que monitorea el acceso a Internet, había informado anteriormente sobre interrupciones generalizadas tanto en Instagram como en WhatsApp.

La empresa matriz de Facebook, Meta, propietaria de ambas plataformas, dijo que sabía que a los iraníes se les negaba el acceso a los servicios de Internet. “Esperamos que su derecho a estar en línea se restablezca rápidamente”, dijo en un comunicado.

Más temprano el miércoles, la ministra de Telecomunicaciones de Irán, Isa Zarepour, fue citada por los medios estatales diciendo que ciertas restricciones podrían imponerse “debido a problemas de seguridad”, sin dar más detalles.

Irán ya bloquea Facebook, Telegram, Twitter y YouTube, a pesar de que altos funcionarios iraníes usan cuentas públicas en dichas plataformas. Muchos iraníes eluden las prohibiciones utilizando redes privadas virtuales, conocidas como VPN, y proxies.

En un desarrollo separado, varios sitios web oficiales, incluidos los del líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, la presidencia y el Banco Central, fueron eliminados al menos brevemente, ya que los piratas informáticos afirmaron haber lanzado un ataque cibernético contra las agencias estatales.

Los piratas informáticos vinculados al oscuro movimiento Anonymous dijeron que atacaron otras agencias estatales iraníes, incluida la televisión estatal.

El portavoz del Banco Central, Mostafa Qamarivafa, negó que el banco en sí haya sido pirateado y solo dijo que el sitio web era “inaccesible” debido a un ataque a un servidor que lo aloja, en declaraciones publicadas por la agencia oficial de noticias IRNA. El sitio web fue restaurado más tarde.

Irán ha sido objeto de varios ciberataques en los últimos años, muchos de ellos por parte de piratas informáticos que critican su teocracia. El año pasado, un ataque cibernético paralizó las estaciones de servicio en todo el país, creando largas filas de automovilistas enojados que no pudieron obtener combustible subsidiado durante días. Los mensajes que acompañaban al ataque parecían referirse al líder supremo.

La muerte de Amini ha provocado protestas en todo el país. La policía dice que murió de un ataque al corazón y no fue maltratada, pero su familia ha puesto en duda esa cuenta, diciendo que no tenía problemas cardíacos previos y que les impidieron ver su cuerpo.

En una entrevista telefónica con BBC Persian el miércoles, su padre, Amjad Amini, acusó a las autoridades de mentir sobre su muerte. Cada vez que le preguntaban cómo creía que había muerto, la línea se cortaba misteriosamente.

La oficina de derechos humanos de la ONU dice que la policía de la moral ha intensificado las operaciones en los últimos meses y ha recurrido a métodos más violentos, como abofetear a las mujeres, golpearlas con porras y empujarlas hacia vehículos policiales.

El presidente Joe Biden, quien también habló en la Asamblea General de la ONU el miércoles, expresó su apoyo a los manifestantes y dijo que “estamos con los valientes ciudadanos y las valientes mujeres de Irán, que en este momento se están manifestando para asegurar sus derechos básicos”.

El Reino Unido también emitió un comunicado el miércoles pidiendo una investigación sobre la muerte de Amini y que Irán “respete el derecho a la reunión pacífica”.

Raisi ha pedido una investigación sobre la muerte de Amini. Los funcionarios iraníes han culpado de las protestas a países extranjeros no identificados que, según dicen, están tratando de fomentar los disturbios.

Irán ha lidiado con oleadas de protestas en los últimos años, principalmente por una larga crisis económica exacerbada por las sanciones occidentales vinculadas a su programa nuclear.

La administración Biden y los aliados europeos han estado trabajando para revivir el acuerdo nuclear con Irán de 2015, en el que Irán restringió sus actividades nucleares a cambio de un alivio de las sanciones, pero las conversaciones han estado estancadas durante meses.

En su discurso en la ONU, Raisi dijo que Irán está comprometido a revivir el acuerdo nuclear, pero cuestionó si podía confiar en el compromiso de Estados Unidos con cualquier acuerdo.

Irán insiste en que su programa nuclear tiene fines pacíficos. Comenzó a aumentar sus actividades nucleares después de que el entonces presidente Donald Trump se retirara unilateralmente del acuerdo de 2015, y los expertos dicen que ahora probablemente tenga suficiente uranio altamente enriquecido para fabricar una bomba si decide hacerlo.

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