MassMutual dona $3 millones a la Facultad de Informática y Ciencias de la Información | BU Hoy

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 MassMutual dona $3 millones a la Facultad de Informática y Ciencias de la Información |  BU Hoy

El Centro de Computación y Ciencias de Datos albergará una nueva facultad que recibió una donación de $3 millones de MassMutual. Foto de Janice Checcio

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El segundo regalo de la aseguradora a CDS apoyará la investigación sobre el uso responsable de datos

La aseguradora de vida Fortune 500 MassMutual ha donado $3 millones a la Facultad de Informática y Ciencias de la Información (CDS) de BU para apoyar la investigación sobre el uso responsable de los datos.

La donación también se destinará a la dotación de CDS y la programación a largo plazo. Sigue a la donación de $ 1 millón de la compañía el año pasado a la unidad académica más nueva de la Universidad.

“Té [new] La donación será crucial para apoyar la investigación traslacional por parte de profesores y estudiantes, un trabajo centrado en cómo integrar los resultados de la investigación básica en productos y sistemas del mundo real”, dice Azer Bestavros, rector asociado de informática y ciencias de datos de BU. “Este tipo de trabajo aplicado es difícil de financiar a través de la investigación patrocinada por el gobierno, que tiende a favorecer la investigación básica a largo plazo”.

La donación de MassMutual contribuirá a una misión central de CDS: ampliar la participación en la informática.

Azer Bestavros, rector asociado de BU, dice que la donación de MassMutual es crucial para la investigación aplicada en ciencias de datos que el gobierno normalmente no financia. Foto de Jackie Ricciardi

“Nuestro lema aquí es ‘ampliar la tubería y cerrar la brecha de habilidades'”, dice Bestavros, profesor distinguido de William Fairfield Warren y profesor de informática de la Facultad de Artes y Ciencias, al exponer a los estudiantes que están subrepresentados en disciplinas STEM y computación , como mujeres, negros, latinoamericanos y estudiantes universitarios de primera generación. “Estamos decididos a asegurarnos de que estos estudiantes no estén en desventaja debido a la falta de exposición previa, ofreciéndoles oportunidades de capacitación y pasantías. ¡El obsequio de MassMutual ayudará con fondos para muchas de nuestras actividades en ese sentido, que en su mayoría se llevan a cabo a través de BU Spark! [an experience-based learning lab for computer science and engineering, now housed at CDS].”

“Estamos inmensamente agradecidos”, dice el presidente de BU, Robert A. Brown, “por los compromisos que MassMutual ha hecho con la Facultad de Informática y Ciencias de la Información. Este regalo nuevo, y muy generoso, es un multiplicador de fuerza para nuestros investigadores mientras buscan formas de aplicar los resultados de la investigación a problemas apremiantes y ampliar el acceso al campo”.

MassMutual ha comenzado a colaborar con BU en varias iniciativas con fondos de la donación, dice Adam Fox, jefe de datos de MassMutual. Estos incluyen el desarrollo de formas basadas en datos para identificar amenazas cibernéticas y “transferir el aprendizaje”, donde los investigadores aplicarán los conocimientos de MassMutual sobre la salud y la longevidad de los EE. UU. a las poblaciones de todo el mundo.

“Los datos juegan un papel fundamental en la industria de seguros y servicios financieros”, dice Fox. “Se utiliza en todos los procesos comerciales de MassMutual para evaluar el riesgo, hacer que nuestras operaciones sean más eficientes y optimizar nuestras carteras de inversión. El gobierno de datos efectivo es esencial para garantizar que estos datos y las decisiones que informan sean de la mejor calidad y conduzcan a los mejores resultados.

“El enfoque de BU hacia la ciencia de datos y la gobernanza está alineado con los valores e intereses estratégicos de MassMutual. Por ejemplo, BU enfatiza un enfoque interdisciplinario que enfatiza la investigación colaborativa. Estamos particularmente entusiasmados con la asociación entre CDS y el [BU School of] Law, ya que creemos que será valioso en el desarrollo de políticas y procesos de uso responsable de datos”, señala Fox. “También apreciamos el trabajo que BU ha realizado para atraer estudiantes de grupos históricamente subrepresentados. Esta es una nueva fuente de talento que puede ayudarnos a prosperar aún más en un mundo digital”.

Mayank Varia, profesora asociada de la Facultad de Informática y Ciencias de la Información, dirige su Hub para Civic Tech Impact.  Foto de Jackie Ricciardi
Mayank Varia, profesora asociada de la Facultad de Informática y Ciencias de la Información, dirige su Hub para Civic Tech Impact. Foto de Jackie Ricciardi

Entre las investigaciones que apoyará la donación de MassMutual se encuentra el trabajo realizado por CDS Hub para Civic Tech Impact. CDS Hub “explora los impactos sociales, éticos, legales y comerciales de la ciencia de datos”, dice su director, Mayank Varia, profesor asociado de CDS.

“Nuestros profesores y estudiantes realizan investigaciones de vanguardia sobre las formas en que podemos usar los datos para empoderar a las personas y conducir a una sociedad más democrática”, dice Varia. “También identificamos, advertimos [about]e intentar mitigar las técnicas de ciencia de datos que tienen el potencial de dañar a individuos y grupos marginados”.

Bestavros dice que el desarrollo de métodos informáticos democráticos del Centro es “cada vez más crítico para una sociedad cívica saludable, así como para la evaluación de estas tecnologías en contextos legales, regulatorios y sociales. Esta es un área de gran interés para las empresas, como MassMutual, que están tratando de aprovechar los datos de manera responsable, por ejemplo, con su operación de tres años, para mejorar los conocimientos y la toma de decisiones en toda la empresa mediante la democratización de los datos. y modelos de IA”.

El obsequio llega cuando BU prepara la apertura a fines de este año del nuevo Centro de Computación y Ciencias de Datos, el futuro hogar de CDS. El edificio más grande del campus, el centro de 19 pisos y 305 pies también albergará los departamentos de matemáticas y estadística e informática de la Universidad y el Instituto Rafik B. Hariri de Computación y Ciencia e Ingeniería Computacionales.

La donación de $ 1 millón del año pasado de Mass Mutual, la primera asociación de CDS, permitió la contratación de un profesor con experiencia en la industria para la enseñanza y la investigación; esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión; y media docena de estipendios de $10,000 para estudiantes de pregrado.

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