California aprueba proyecto de ley destinado a hacer que Internet sea más seguro para los niños

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California aprueba proyecto de ley destinado a hacer que Internet sea más seguro para los niños

Una niña mira fijamente la pantalla de su computadora.

Alain Jocard | AFP | imágenes falsas

La legislatura estatal de California aprobó esta semana un proyecto de ley que, de aprobarse, requeriría que las plataformas en línea tomen medidas adicionales para garantizar que sus servicios sean seguros para los usuarios jóvenes.

El Senado estatal aprobó por unanimidad el lunes la Ley del Código de Diseño Apropiado para la Edad de California, un proyecto de ley que requeriría que las plataformas en línea consideren de manera proactiva cómo el diseño de sus productos podría representar un peligro para los menores, incluso a través de algoritmos y anuncios dirigidos. La asamblea del estado de California había aprobado anteriormente una versión del proyecto de ley, que aún debe ser firmado por el gobernador demócrata. Gavin Newsom para convertirse en ley estatal. Si se firma, el proyecto de ley no entraría en vigor hasta 2024.

El proyecto de ley requeriría que los servicios en línea instalen medidas de seguridad adicionales para los usuarios menores de 18 años, incluida la configuración predeterminada de privacidad más alta posible en la mayoría de los casos y proporcionando “una señal obvia” al menor cuando su ubicación está siendo monitoreada (como por un padre o portero).

También prohibiría el uso de los llamados patrones oscuros, esencialmente trucos de diseño hechos para guiar a los usuarios hacia una opción específica, que alentarían a los menores a dar información personal que no sería necesaria para brindar el servicio.

La legislación de California podría convertirse en la base de otros códigos de diseño estatales o federales, o incluso podría alentar a las plataformas a cambiar sus servicios de manera proactiva en todo el país, debido en parte a la dificultad de aplicar diferentes estándares según la ubicación.

El proyecto de ley se hace eco de un código de diseño reciente en Gran Bretaña que buscaba crear líneas de base para proteger a los niños en Internet. Los legisladores federales como el Sen. Ed Markey, D-Mass., elogió el código de diseño británico y sugirió que sus principios deberían adoptarse en los EE. UU.

La idea de exigir garantías de diseño se convirtió en un tema especialmente candente en el Congreso a fines del año pasado cuando la exempleada de Facebook, Frances Haugen, analizó los documentos internos que expuso y que mostraban que la compañía estaba al tanto de cómo sus productos podrían dañar la salud mental de los niños. Facebook ha dicho que trabaja arduamente para proteger la seguridad del usuario y que los documentos revelados por Haugen carecen de contexto crítico.

Los grupos que abogan por barreras más estrictas en Internet para los niños, como Common Sense Media, elogiaron la aprobación de la ley por parte del Senado.

En un comunicado, el director ejecutivo Jim Steyer lo calificó como “un paso monumental para proteger a los niños de California en línea”.

Accountable Tech, un grupo que ha respaldado la legislación federal antimonopolio dirigida a las plataformas Big Tech, también elogió la noticia.

“Si se convierte en ley, esta legislación histórica representaría un cambio sísmico en la lucha por la privacidad en línea”, dijo la cofundadora y directora ejecutiva Nicole Gill en un comunicado.

Pero otros han expresado su preocupación por el proyecto de ley.

Eric Goldman, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara, advirtió en un artículo de opinión a principios de este mes que los requisitos del proyecto de ley de que las plataformas busquen evaluar las edades de los usuarios para ofrecerles contenido apropiado, si bien tienen buenas intenciones, podrían ser demasiado intrusivos y socavar los esfuerzos para proporcionar más privacidad a estos usuarios.

TechNet, un grupo de la industria financiado por empresas tecnológicas como Amazon, Apple, Google y Meta, ha expresado su preocupación por el proyecto de ley. (Comcast, el propietario de la empresa matriz de CNBC, NBCUniversal, también es miembro de TechNet).

“Si bien este proyecto de ley ha mejorado, seguimos preocupados por sus consecuencias no deseadas en California y en todo el país”, dijo Dylan Hoffman, director ejecutivo del grupo en California y el suroeste, en un comunicado.

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MIRA: Por qué el gobierno de EE. UU. cuestiona tu privacidad en línea

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