¿Cómo pueden los padres monitorear el tiempo de pantalla de sus hijos? | Opinión

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 ¿Cómo pueden los padres monitorear el tiempo de pantalla de sus hijos?  |  Opinión

Desde el ciberacoso y la presión de los compañeros hasta el contenido explícito y los sitios web que fomentan las autolesiones y las modas peligrosas, incluso el niño más cuidadoso puede tropezar con peligros en línea.

Como los preadolescentes y los adolescentes ven videos en línea en promedio una hora todos los días, están expuestos regularmente a contenido que sus padres nunca les permitirían ver en la vida real. Es un secreto a voces que los videos que funcionan mejor en TikTok están optimizados para la participación, no para la edad.

La primera línea de defensa, por supuesto, son los padres y sus comunidades. Pero si bien estos esfuerzos son necesarios, no son suficientes. Los legisladores de todo el espectro político, incluso en la progresista California, están reconociendo la necesidad de inclinar el campo de juego lejos de Big Tech y hacia la protección de los niños. Brindar a los padres más herramientas para garantizar que sus hijos estén seguros en línea debe ser parte de una agenda de políticas a favor de los padres.

El paso más importante que podrían tomar los legisladores es exigir que todos los menores reciban el permiso de un padre o tutor legal para abrir una cuenta en un sitio o aplicación de redes sociales, como han sugerido Thomas Lehrman y Brad Wilcox de la Universidad de Virginia.

Pero la estrategia del siguiente nivel sería vincular la cuenta de ese padre con la de su hijo, dándole a mamá o papá acceso de nivel de administrador para ver los mensajes, videos, preferencias y configuraciones de un niño. Muchos padres ya les piden a sus hijos las contraseñas de sus sitios de redes sociales, aunque algunos sienten que hacerlo sugeriría una falta de confianza. Por supuesto, los padres nunca tendrían que usar ese acceso si no quisieran, pero tenerlo como predeterminado podría ayudar a los padres a ser más conscientes de lo que sus hijos ven en línea y hacer un mejor trabajo al tener conversaciones sobre las redes sociales. contento.

Muchas de las patologías sociales peligrosas que exacerban las enfermedades mentales, el suicidio y la depresión están alimentadas por subculturas en línea que no siempre son visibles para el ojo inexperto. Incluso en dominios menos dañinos, muchos padres que se sorprendieron por los cambios abruptos en la identidad, los intereses y el comportamiento de sus hijos adolescentes atribuyeron los cambios al uso de las redes sociales que desconocían. Los padres, incluso los progresistas, han expresado su preocupación sobre lo que ha hecho el acceso sin restricciones a la pornografía a los estudiantes de secundaria y preparatoria.

Darles a los padres la capacidad de ver qué tipo de contenido están alimentando sus hijos mediante algoritmos u otros usuarios podría darles una señal de advertencia temprana. Y saber que mamá o papá pueden terminar encontrando un rastro de contenido inapropiado para su edad puede hacer que algunos niños se lo piensen dos veces antes de hacer clic en enlaces que no deberían.

Cuando se trata de tecnología y redes sociales, los padres de todo el espectro político se sienten abrumados; Dos tercios de los padres dicen a los encuestadores que están algo o muy preocupados de que sus hijos sean el objetivo de los depredadores en línea o accedan a contenido violento o sexualmente explícito. Y hay un esfuerzo bipartidista cada vez mayor para que el gobierno federal actualice sus reglas básicas sobre los niños y la tecnología.

La Ley de protección de la privacidad en línea de los niños actualmente brinda algunas protecciones básicas; por ejemplo, los sitios web y las empresas de redes sociales no pueden recopilar información sobre niños menores de 13 años sin el permiso de sus padres. Pero la ley se aprobó en los días previos a MySpace, y mucho menos a Snapchat, Instagram o TikTok.

El presidente Joe Biden ha llamó por la prohibición de recopilar datos y dirigir la publicidad a menores, lo que no resolvería los problemas subyacentes que enfrentan los niños. Un camino federal más prometedor es la Ley bipartidista de Seguridad en Línea para Niños de 2022, o KOSA, patrocinada por el Sen. Marsha Blackburn (R-TN) y la Sen. Richard Blumenthal (D-CT). La ley requeriría que las plataformas de redes sociales eviten la glorificación de ciertos comportamientos dañinos (incluidas las autolesiones y el suicidio), refuerce la privacidad de los datos para los usuarios menores de 16 años y brinde a los menores más capacidad para optar por no recibir recomendaciones algorítmicas. Facilitaría a los investigadores el estudio del impacto de la tecnología en los niños.

Lo que es más importante, KOSA exploraría las mejores formas de implementar un sistema de verificación de edad que evitaría que los niños accedieran a contenido explícito sin presentar una prueba de edad, como una licencia de conducir o una cuenta bancaria. Este es un paso crucial en un mundo en el que la edad promedio de la primera exposición a la pornografía es ahora alrededor de los 11 o 12 años.

Pero los estados no necesitan esperar al Congreso. La ley aprobada recientemente en California requiere que los servicios en línea activen la configuración de privacidad más alta de forma predeterminada para los usuarios menores de 18 años y prohíba ciertas formas de recopilación y seguimiento de datos. Ofrece un primer paso modesto hacia una Internet más amigable para los niños, aunque no va lo suficientemente lejos como para brindarles a los padres más capacidad para ver lo que sus hijos ven en línea.

Los conservadores deberían tomar la legislación de California y desarrollarla. Es importante enfatizar que estos esfuerzos no tienen que ver con la moderación de contenido o la censura política de Big Tech; se trata de reconocer que las presiones sociales que enfrentan los niños en línea son demasiado grandes para que cualquier padre las detenga por su cuenta.

Nuevamente, los padres siempre tendrán la responsabilidad final de mantener a sus hijos seguros en línea. A principios de este año, mis colegas del Centro de Ética y Políticas Públicas y yo elaboramos una guía para padres sobre niños y tecnología, con el objetivo de equipar a las familias para que sean más conscientes de algunas herramientas existentes para filtrar contenido y hacer cumplir los límites de tiempo de pantalla. El grupo Wait Until Eighth, un movimiento de base dirigido por padres, alienta a los padres a comprometerse entre sí para que a sus hijos no se les dé un teléfono celular hasta el octavo grado.

Pero los padres también necesitan la ayuda de los legisladores. Construir mejores barandas en torno a cómo los niños interactúan en línea es como pintar un cruce de peatones en una calle concurrida. Nada puede garantizar que no encuentren peligro, pero al cambiar la infraestructura, podemos hacer que sea menos probable que tropiecen con daños. Del mismo modo, cambiar nuestra infraestructura digital para errar en el lado de la protección de los niños debería ser una prioridad máxima.

Los conservadores a favor de la familia deberían sentirse alentados porque incluso los estados progresistas están comenzando a abordar los peligros que enfrentan los niños en línea. Brindar a los padres más herramientas para dar forma y monitorear el entorno digital en el que sus hijos pasarán tiempo debería ser una parte fundamental de una agenda a favor de la familia, y posiblemente incluso un área de compromiso bipartidista.

Patrick T. Brown (@PTBwrites en Twitter) es miembro del Centro de Ética y Políticas Públicas y escribe desde Columbia, Carolina del Sur.

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