El escritor de ciencia ficción que acuñó el término ‘Metaverso’ está construyendo el suyo propio

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El escritor de ciencia ficción que acuñó el término 'Metaverso' está construyendo el suyo propio

Neal Stephenson, escritor de ciencia ficción Cyberpunk que acuñó el término “metaverso” en su libro “Snow Crash”, está colaborando con un entusiasta de las criptomonedas para construir su propio mundo virtual. cableado informó la semana pasada. El movimiento, que se informó que se deriva de la preocupación (y el “disgusto”) de Stephenson por las iteraciones existentes del concepto de metaverso, genera especulaciones sobre cuál será su impacto y consecuencias. Queda por ver cómo Stephenson puede subvertir la idea del metaverso desde adentro, pero el movimiento apunta hacia cómo la ciencia ficción se convierte en una profecía autocumplida.

El metaverso es, en esencia, un patio de recreo para Big Tech. ¿Cómo puede un escritor de ciencia ficción, que acuñó el término en su imaginación de un futuro distópico, interrumpir esto?

“Metaverso” se convirtió en una palabra de moda a fines del año pasado, cuando el gigante de las redes sociales Facebook anunció un cambio de marca para resaltar un cambio de enfoque de las redes sociales a la realidad virtual. El término conceptualiza un mundo virtual integrado donde las personas pueden operar como lo hacen en el mundo físico, pero con una mejor conectividad a través de las distancias y menos obstáculos burocráticos. Los cascos de realidad virtual y realidad aumentada conectan a los usuarios con este mundo virtual. Con Covid19 restringiendo el movimiento físico, las personas pasan gran parte de su tiempo en línea, y con criptomonedas y gastos digitales, en forma de NFT, por ejemplo, ganando protagonismo, la idea del metaverso ganó un impulso significativo de los tecnócratas. El cambio de marca de Facebook influyó en otras empresas para que se unieran al carro, y ahora todas las principales empresas de tecnología están desarrollando su propia versión del metaverso.

Sin embargo, la arquitectura del metaverso está plagada de problemas. Como señaló Saumya Kalia en su artículo para The Swaddle, el embajador más famoso del metaverso, Facebook, enfrenta múltiples acusaciones de alentar el discurso de odio y el contenido violento, especialmente en países no occidentales, para lograr una mayor participación. Esto implicaría que Facebook fue al menos parcialmente responsable de agravar varias situaciones de malestar en estos países. También está el tema de la privacidad: los gigantes tecnológicos como Google y Facebook están acusados ​​de extraer y vender los datos de los usuarios, y a medida que más personas se integren en las redes de metaverso, la situación de la privacidad de los datos empeorará.

El metaverso también es un terreno que puede desencadenar una nueva gama de crímenes de odio contra las minorías sexuales, de género y étnicas. Una jugadora, por ejemplo, fue acosada sexualmente en el universo del juego por un jugador masculino. “… los tableros de mensajes luego debatirían acaloradamente si se trataba de un acoso sexual “real”, escribió anteriormente Rohitha Naraharisetty para The Swaddle. “…la rendición de cuentas se vuelve más difícil de definir en cualquier entorno virtual. Hay una “actualización” de cuán encarnados podemos estar en línea, sin una actualización correspondiente de cómo la ley entiende esta nueva realidad”, y pregunta “¿tendrán derechos humanos nuestros avatares? ¿Los avatares que dañan a otros estarán sujetos a los mismos castigos que si estuvieran fuera de línea?

Stephenson, en su anuncio de construir su propio metaverso, menciona que la prisa corporativa de cada empresa tecnológica por construir su propia versión centralizada y privada de un metaverso lo llevó a querer construir uno propio. Junto con su colaborador de criptomonedas Peter Vessenes, Stephenson desarrolló Lamina1, una plataforma de código abierto, descentralizada y con tecnología criptográfica que permitirá a otros usar su marco existente para desarrollar sus propios mundos virtuales independientes. Rony Abovitz, el asesor estratégico de Lamina1, dijo cableado que la situación es “como si Neal bajara de las montañas como Gandalf, para restaurar el metaverso a un orden abierto, descentralizado y creativo”.


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De hecho, en el corazón de Lamina1 está la idea de integrar diferentes partes del metaverso en una sola entidad descentralizada, alejándose de unas pocas corporaciones gigantes que dictan todas las reglas de la tecnología. Steven Levy, reportero de cableado, cita los duopolios tecnológicos existentes, como Android frente a iPhone y Apple frente a Windows, para señalar cómo “las plataformas han dominado categorías enteras de productos, sofocando la creatividad y simplemente la facilidad de uso al excluir los sistemas rivales… Si esto sucediera con el metaverso, sería un desastre”. . Una empresa que gobernara el metaverso sería literalmente dueña de la realidad en la que trabajamos, jugamos y compramos cosas”.

Puede que sea demasiado tarde para deshacer el hecho de que un concepto distópico ahora es una realidad, pero el intento de Stephenson de arreglar lo que ya existe exige un escrutinio propio. ¿Sería un metaverso descentralizado e igualitario una parte esencial de la vida humana? Y lo que es más importante, ¿solucionaría los problemas inherentes a un mundo digital no regulado, donde las personas son vulnerables a formas de daño sin precedentes?

Incluso más allá de la innovación de código abierto y la idea de descentralizar el metaverso, se encuentra la cuestión de la utilidad de un metaverso en sí mismo alimentado por criptomonedas, no fungible y cargado de tokens. Un argumento básico en contra de la necesidad de esta forma específica de un metaverso es que las vidas humanas se han conectado a través de las redes sociales y los juegos masivos multijugador en línea. Universos como Minecraft ya permiten a los usuarios construir su propio universo e interactuar con otros libremente.

Además, las criptomonedas son responsables de quemar cantidades colosales de combustible, que solo aumentarán si más personas se suman a las plataformas que funcionan con estas monedas digitales. Los expertos también han advertido sobre la naturaleza fraudulenta de las NFT, la volatilidad de las criptomonedas y la exclusión inherente que se encuentra en las raíces de la tecnología blockchain. Como tal, uno debe preguntarse si invertir una parte significativa de los ingresos en la construcción de un mundo digital vale la pena en primer lugar, incluso cuando es de código abierto. Y plantea la pregunta: ¿es el metaverso en sí mismo redimible, incluso por la persona que primero lo soñó como una pesadilla?

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