El impacto de la computación cuántica podría llegar antes de lo que piensas

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El impacto de la computación cuántica podría llegar antes de lo que piensas

En 2013, Rigetti Computing comenzó a impulsar la fabricación de computadoras cuánticas. Ese esfuerzo podría dar frutos serios a partir de 2023, dijo la compañía el viernes.

Eso es porque el próximo año, la compañía con sede en Berkeley, California, planea entregar su máquina de cuarta generación, llamada Ankaa, y un modelo ampliado llamado Lyra. La compañía espera que esas máquinas marquen el comienzo de una “ventaja cuántica”, cuando las máquinas radicalmente diferentes maduren y se conviertan en dispositivos que realmente brinden resultados fuera del alcance de las computadoras convencionales, dijo el fundador y director ejecutivo de Rigetti, Chad Rigetti.

Las computadoras cuánticas se basan en la física extraña de elementos ultrapequeños como átomos y fotones para realizar cálculos que no son prácticos en los procesadores de computadora convencionales que alimentan los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles y los centros de datos. Los defensores esperan que las computadoras cuánticas conduzcan a baterías de vehículos más poderosas, nuevos medicamentos, entrega de paquetes más eficiente, inteligencia artificial más efectiva y otros avances.

Hasta ahora, las computadoras cuánticas son proyectos de investigación muy costosos. Sin embargo, Rigetti se encuentra entre un gran grupo que lucha por ser el primero en obtener una ventaja cuántica. Eso incluye gigantes tecnológicos como IBM, Google, Baidu e Intel y especialistas como Quantinuum, IonQ, PsiQuantum, Pasqal y Silicon Quantum Computing.

“Esta es la nueva carrera espacial”, dijo Rigetti en una entrevista exclusiva antes del primer día del inversionista de la compañía.

Para el evento, la compañía revelará más detalles sobre su gama completa de tecnología, incluida la fabricación, el hardware, las aplicaciones que ejecutarán sus computadoras y los servicios en la nube para llegar a los clientes. “Estamos construyendo el cohete completo”, dijo Rigetti.

Aunque Rigetti no es un nombre familiar, tiene peso en este mundo. En febrero, Rigetti recaudó 262 millones de dólares y se convirtió en una de las pocas empresas de computación cuántica que cotizan en bolsa. Aunque la empresa ha dejado claro que su negocio de computación cuántica es un plan a largo plazo, los inversores se han vuelto más escépticos. El precio de sus acciones ha caído alrededor de tres cuartas partes desde que salió a bolsa, afectado más recientemente cuando Rigetti anunció el retraso de un contrato con el gobierno estadounidense por $4 millones que habría representado gran parte de los ingresos anuales de la compañía de alrededor de $12 millones a $13 millones.

Computadoras cuánticas con más qubits

Sin embargo, la compañía argumenta que tiene el enfoque correcto a largo plazo. Comienza a principios de 2023 con Ankaa, un procesador que incluye 84 qubits, el elemento fundamental de procesamiento de datos en una computadora cuántica. Cuatro de esos agrupados son la base de Lyra, una máquina de 336 qubits. Los nombres son astronómicos: Ankaa es una estrella y Lyra es una constelación.

Rigetti no promete una ventaja cuántica de la máquina de 336 qubits, pero es la esperanza de la empresa. “Creemos que está absolutamente dentro del ámbito de la posibilidad”, dijo Rigetti.

Tener más qubits es crucial para los algoritmos más sofisticados necesarios para la ventaja cuántica. Rigetti espera que los clientes de los sectores financiero, automotriz y gubernamental estén dispuestos a pagar por esa potencia de computación cuántica. Las empresas automotrices podrían investigar nuevas tecnologías de baterías y optimizar sus complejas operaciones de fabricación, y las empresas de servicios financieros siempre están buscando mejores formas de detectar tendencias y tomar decisiones comerciales, dijo Rigetti.

Rigetti planea vincular sus módulos Ankaa en máquinas más grandes: una computadora de 1000 qubits en 2025 y un modelo de 4000 qubits en 2027.

Sin embargo, Rigetti no es la única compañía que intenta construir un cohete. IBM tiene una computadora cuántica de 127 qubits en la actualidad, con planes para un modelo de 433 qubits en 2023 y más de 4000 qubits en 2025. Aunque el recuento de qubits es solo una medida de la utilidad de una computadora cuántica, es un factor importante.

“Lo que está haciendo Rigetti en términos de qubits palidece en comparación con IBM”, dijo Paul Smith-Goodson, analista de Moor Insights & Strategy.

Los acuerdos de computación cuántica de Rigetti

Junto con esas máquinas, Rigetti espera desarrollos en la fabricación, incluida una expansión de 5,000 pies cuadrados de la planta de fabricación de chips de la compañía en Fremont, California, que ahora está en marcha, mejoras en la tecnología de corrección de errores necesaria para realizar más que los cálculos de computación cuántica más fugaces, y mejor software y servicios para que los clientes realmente puedan usar sus máquinas.

Los planes de Rigetti Computing para mejorar su amplio conjunto de tecnología de computación cuántica.

Informática Rigetti

Para alcanzar sus objetivos, Rigetti también anunció cuatro nuevos acuerdos en su evento para inversores:

  • El gigante de gráficos y chips de inteligencia artificial Nvidia ha comenzado una asociación para unir la computación cuántica y convencional para mejorar el modelado climático.
  • El servicio de computación en la nube Azure de Microsoft ofrecerá acceso a las máquinas Rigetti
  • Bluefors construirá nuevos refrigeradores para acomodar los sistemas de 1000 y 4000 qubits, una asociación tecnológica clave ya que sus máquinas deben enfriarse casi hasta el cero absoluto.
  • Keysight Technologies ofrecerá su tecnología para reducir las tasas de error de computación cuántica, un paso fundamental para ejecutar cálculos más complejos

Los qubits se perturban fácilmente, por lo que hacer frente a los errores es fundamental para el progreso de la computación cuántica. Por lo tanto, una base mejor es menos propensa a errores. Los fabricantes de computadoras cuánticas rastrean eso con una medida llamada fidelidad de puerta. Rigetti tiene una fidelidad del 95% al ​​97% en la actualidad, pero los prototipos de sus sistemas basados ​​en Ankaa de cuarta generación han mostrado un 99%, dijo Rigetti.

A los ojos del analista Smith-Goodson, la computación cuántica eventualmente se volverá útil, pero hay mucha incertidumbre sobre cómo y cuándo llegaremos allí.

“Todo el mundo está trabajando para lograr una máquina de un millón de qubits”, dijo. “No estamos seguros de qué tecnología será realmente la que realmente lo logrará”.

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