El IRS se acerca a la informática del siglo XXI

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El IRS se acerca a la informática del siglo XXI

Un día en 2018, las computadoras del IRS fallaron, y no solo en un día cualquiera. Archivo Maestro Individual de la agencia se estrelló en el Día de los Impuestos en abril. Ese archivo, conocido como FMI, almacena todos los detalles sobre declaraciones de impuestos, multas y otros detalles de cada contribuyente del país. La agencia no puede funcionar sin ella. Los contribuyentes no podían presentar declaraciones electrónicas a través del portal del IRS, lo que creaba un gran dolor de cabeza para los empleados de la agencia y un día adicional para los contribuyentes que ahora podían presentar después de la fecha límite sin temor a sanciones.

Para los que saben, el accidente no fue una sorpresa. En su conferencia de prensa final como comisionado del IRS en 2017, John Koskinen había prevenido que una “falla catastrófica del sistema” debido al archivo maestro individual anticuado y los programas relacionados probablemente era inminente si la agencia no actuaba. Pero el Congreso no avanzó en el problema hasta la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación en agosto, que asignó $80 mil millones al IRS durante los próximos diez años.

Para reducir el brecha fiscal—la diferencia entre los impuestos adeudados y recaudados que asciende a cientos de miles de millones que el gobierno federal nunca ve, en parte debido a la evasión de impuestos por parte de los súper ricos—reforzando el poder de las personas para profundizar en las declaraciones de impuestos, realizar auditorías y realizar investigaciones ha sido una de las principales prioridades de la administración de Biden.

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La agencia necesita desesperadamente familiarizarse con la tecnología de la información del siglo XXI. Los casi $ 5 mil millones del IRA para la modernización son “transformacionales”, comisionado del IRS mandril rettig dijo en un comunicado. Rettig agregó que los nuevos fondos “no solo cerrarán la brecha fiscal, sino que mejorarán significativamente el servicio y la tecnología para los contribuyentes”. Pero tendrá que moverse: Secretaria del Tesoro, Janet Yellen ha llamado para que un plan estratégico de TI esté en su escritorio en seis meses.

La agencia tiene problemas tecnológicos fenomenales. En este momento, los empleados del IRS deben introducir datos manualmente de los impuestos presentados por correo en los sistemas del IRS. La adopción de la tecnología de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) permitiría a los empleados del IRS apuntar una cámara o un lector a una hoja de papel e ingresar el texto en el FMI. Joe Hughes, analista de política federal del Instituto de Impuestos y Política Económica, dice que el sistema de entrada de datos manual es una de las razones por las que algunos contribuyentes no reciben los reembolsos de impuestos del año anterior antes de comenzar a preparar sus impuestos para el año siguiente. “Si tiene un teléfono inteligente, lo más probable es que tenga un OCR”, dijo Hughes. “Pero el IRS no tiene esa tecnología en este momento”.

La IRA tampoco exige un sistema electrónico de presentación de impuestos, una medida respaldada por Sens. Elizabeth Warren (D-MA) y Ron Wyden (D-OR), defensores desde hace mucho tiempo de esta actualización atrasada. Hay fondos disponibles para un estudio de presentación electrónica, que ayudaría al IRS a decidir cómo implementar mejor un sistema directo de presentación electrónica sin cargo para los contribuyentes. Una vez implementado, dicho sistema permitiría a la mayoría de los contribuyentes de clase media presentar fácilmente sus impuestos a través de un portal del IRS, en lugar de pagar un servicio de preparación de impuestos para presentar los documentos electrónicamente. (ProPublica ha investigado cómo Intuit, el fabricante de TurboTax, uno de los preparadores de impuestos más grandes del país, ha estado presionando durante años para evitar que el IRS cree su propio sistema de declaración de impuestos).

Traer nuevos investigadores solo roza la superficie de los recursos que el IRS necesita para convertirse en un recaudador de impuestos eficiente.

La IRA también ordena específicamente al IRS que actualice su tecnología telefónica para brindar respuestas más rápidas a los contribuyentes que desean hablar con un representante de la agencia. La nueva financiación también permitirá a la agencia utilizar chatbots que brindan a los usuarios de computadoras respuestas por teléfono o computadora.

La adopción de OCR, un sistema de archivo electrónico directo y bots de chat (y voz) contribuiría en gran medida a profesionalizar y optimizar las operaciones del IRS y equipar a sus agentes con las herramientas de TI adecuadas para la tarea. Y es posible que estas actualizaciones no dejen necesariamente a los trabajadores desempleados, como sucede a menudo con la automatización y otras eficiencias programáticas. Desde un campaña bipartidista de desfinanciamiento ha dejado la agencia con muy pocos empleados, trabajadores que son ya no carga idealmente, las tareas de entrada de datos podrían reasignarse a trabajos más importantes dentro de la agencia.

Sin embargo, aprovechar las tecnologías emergentes viene con un gran asterisco. La decisión de la agencia de seguir con COBOL como su lenguaje de programación significa que un colapso similar al de 2018 (o quizás algo peor) sigue siendo una amenaza constante. El IRS no podrá avanzar si mantiene COBOL, que debutó originalmente en 1959, en funcionamiento. Eric Egan, miembro de políticas de la Fundación de Innovación y Tecnología de la Información, un grupo de expertos en investigación y educación, dice que lo que el latín es para el inglés, COBOL es para la mayoría de los lenguajes de programación modernos. Sin embargo, dado que la IRA ordena la “operación y el mantenimiento de los sistemas heredados”, la agencia actualmente tiene pocas opciones.

Charles Ofria, profesor de informática de la Universidad Estatal de Michigan, dice que COBOL estaba “en vías de extinción” cuando estaba en la universidad hace 40 años y que hay muchos otros lenguajes de programación modernos, incluidos JavaScript, C++ o Python, que son ampliamente enseñado y mejor adaptado a las actualizaciones que la agencia necesita hacer. Mientras tanto, será difícil integrar nuevos programas de software con COBOL. Ofria señala que la mayoría de los lenguajes de programación están diseñados para interactuar entre sí, por lo que decidir qué lenguaje utilizar depende en mayor medida de la tarea a realizar.

Reemplazar un sistema heredado es astronómicamente costoso, razón por la cual IRA permitió que COBOL siguiera vivo. Ofria estima que reemplazar el sistema heredado sería un proyecto de una década que costaría al menos mil millones de dólares. Pero seguir adelante con COBOL también podría resultar costoso: el lenguaje de programación no se enseña comúnmente en las universidades y colegios hoy en día, lo que significa que el IRS debe capacitar a los nuevos empleados en COBOL. Pasar a lenguajes de programación más nuevos probablemente ayudaría a la agencia a atraer a un grupo más amplio de posibles empleados altamente calificados.

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