El misterio de las caricaturas que dejó perplejo a Internet

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El misterio de las caricaturas que dejó perplejo a Internet

Recientemente, durante una cena de quinto aniversario con mi novia, la conversación se convirtió en un misterio que nos ha vuelto locos a ambos durante casi toda la duración de nuestra relación. Es una imagen de un personaje de dibujos animados, que aparece en un televisor tosco en el fondo de una vieja foto familiar. El personaje es un hombre parecido a un elfo que viste una camisa roja y un mono blanco. Tiene orejas puntiagudas y barba gris. Sus ojos están cerrados y parece estar hablando, o tal vez estornudando. Dada su camisa roja, podría ser uno de los elfos ayudantes de Santa, o podría ser un inventor excéntrico o un abuelo chiflado o un ciudadano de algún universo elfo más grande. Teníamos la certeza de que la foto fue tomada en Ontario, Canadá, a principios de los noventa. Pero se desconocía su procedencia exacta, y resolver el misterio se había convertido en un proyecto favorito para miles de personas en línea. Nadie lo había logrado nunca, aunque muchos habían pasado horas infructuosas intentándolo. En 2019, mi novia me preguntó si publicaría la foto en Twitter. Lo hice, en vano. Ahora, durante la cena, me preguntó si lo intentaría de nuevo. Tal vez esta vez, alguien finalmente tendría la respuesta y podríamos seguir con nuestras vidas.

Hay algo en la caricatura que es lo suficientemente específico como para hacer que prácticamente todos los que lo vean crean que lo reconocen, pero lo suficientemente vago como para que nadie pueda hacerlo. Definitivamente parece que fue animado a finales de los ochenta o principios de los noventa. No parece Disney. Parece que podría ser obra de Don Bluth, el ex animador de Disney que luego dirigió “An American Tail” y “A Troll in Central Park”, excepto que esas películas han sido vistas una y otra vez por millones de personas. , e incluso sus personajes secundarios seguramente serían reconocibles al instante para muchos. El origen canadiense de la foto sugiere que la imagen podría ser un producto del estudio de animación Canuck Nelvana, que ayudó a crear los sábados por la mañana como “Rock & Rule” y “Star Wars: Droids”. He visto docenas y docenas de personas sugiriendo que podría provenir de una serie de mediados de los ochenta llamada “The Littles”. Esto me parecía posible, pero, justo cuando estaba a punto de emborracharme cada episodio de “The Littles” a doble velocidad, alguien señaló que los Littles tenían cinco dedos en cada una de sus manos, mientras que el personaje en cuestión solo tiene cuatro. Por favor, deja de sugerir “The Littles”.

Cuando publiqué la imagen por primera vez, aún no entendía por completo la larga y enredada historia de lo que un compañero de viaje llamó el “abismo de los duendes malditos”. Por error, pensé que la foto de origen pertenecía a un amigo de mi novia, porque el amigo había creado una publicación en Facebook tratando de identificar al personaje, acumulando cientos de respuestas durante varios años. Mirando más a fondo la historia de la foto, me enteré de que en realidad pertenecía a una amiga de una amiga de mi novia: Emily Charette, que trabaja en comunicaciones de marketing y vive en Ottawa, Ontario. La fotografía familiar en la que aparece la caricatura muestra a Charette de niña con sus dos hermanos mayores. Están sentados en el suelo, sonriendo a la cámara, con el televisor visible detrás de ellos. Charette publicó por primera vez una imagen ampliada del hombre elfo en su oficina Slack en mayo de 2016 y preguntó a sus compañeros de trabajo si lo reconocían. Un colega compartió la imagen en Facebook y comenzó a circular ampliamente dentro de su amplio círculo social. Un par de días más tarde, la dibujante de cómics Sophie Campbell creó quizás el artículo académico más importante sobre la imagen: una larga publicación en Tumblr que enumeraba y descartaba a todos los contendientes plausibles: “Thumbelina”, “Los Pitufos”, “El sombrero del mago”. ”, la caricatura de “Teen Wolf” y, por supuesto, “The Littles”. (Campbell recordó, de todos los programas antiguos que revisó, “Fue mi trabajo de tiempo completo durante una semana”). Muchos de estos títulos fueron presentados y rechazados nuevamente cuando compartí la imagen en Twitter en 2019, y una vez más cuando una pequeña cosecha de hilos surgió en Reddit. Si realiza una búsqueda de imagen inversa de la foto, encontrará principalmente publicaciones en las redes sociales de estos momentos virales anteriores. Cuanto mayor era la cacería, más difícil se volvía encontrar información sobre cualquier cosa además de la cacería en sí.

Después de mucha frustración y demasiadas horas revisando episodios horribles de “Stop the Smoggies”, mis seres queridos y yo nos resignamos a no saber nunca la verdad sobre el hombre elfo. Pero en las palabras del Sr. Bernstein en “Ciudadano Kane”, refiriéndose a esa chica del vestido blanco, apuesto a que no ha pasado un mes desde que no he pensado en ese elfo. Hay algo en el pequeño que se abre paso en el cerebro. Desde un punto de vista, había consuelo en la idea de que algunos misterios son tan profundos que ni siquiera Internet puede resolverlos. Pero, por otra parte, el duende parecía violar la promesa utópica de que la Web contiene la respuesta a, literalmente, cualquier pregunta. Por lo menos, quería dejar de pensar en esto.

Emily Charette (en el centro de la foto) primero publicó una imagen ampliada de la caricatura en Slack de su oficina, preguntando a sus compañeros de trabajo si reconocían al elfo.Fotografía de Michael Anthony Charette

Entonces, el 2 de septiembre, volví a publicar la foto. Inmediatamente se incendió. Durante las primeras horas, los sospechosos habituales fueron reexaminados: “Rock & Rule varios”, películas de Don Bluth, esos miserables Littles. Muchos que vieron la publicación por primera vez intervinieron con sugerencias de nivel de entrada. ¿Has considerado buscar en Google “Especiales de Navidad de los años noventa”? ¿Podría ser un elfo? Pero docenas de otros informaron haber caído en los agujeros de conejo de YouTube, viendo compilaciones de comerciales de los noventa para ver si nuestro hombre podría ser un Keebler Elf, o rastreando programas oscuros de compañías como Atkinson Film-Arts. Alguien manipuló la imagen para hacerla más nítida y brillante, pero la mejora planteó más preguntas de las que respondió; ¿El bloque amarillo en la esquina inferior derecha de la imagen era otro personaje de dibujos animados o simplemente algún tipo de luz? En veinticuatro horas, Blauitonjorge, un YouTuber con más de 1,5 millones de suscriptores, publicó una investigación en video llamada “¿Qué es esta caricatura canadiense de los 90?” En un par de días, el hombre elfo estaba a la venta en una camiseta. Un número no despreciable de personas me dijo que la imagen arruinaría su fin de semana del Día del Trabajo. Por nuestra parte, mi novia y yo fuimos a trabajar viendo “The Trolls and the Christmas Express” de 1981. Mi tuit generó miles de comentarios y millones de impresiones. Aún así, nadie había identificado la imagen.

Entre otras cosas, este ejercicio dio una idea de cuántos entretenimientos infantiles mediocres se han producido en las últimas décadas. Vaya a su Goodwill local y encontrará grandes cementerios de cintas VHS y DVD que contienen programas infantiles de múltiples generaciones que han sido casi olvidados. Y fue una de esas oscuridades que resultó contener la respuesta que buscábamos. Cuando Blauitonjorge volvió a publicar la imagen en Twitter, un seguidor con el identificador @Rasuran1 respondido simplemente, “Creo que sé lo que estás buscando”, y publicó cuatro imágenes más del personaje. Luego, otro usuario de Twitter, @just_mayhair, correctamente identificado el título del programa: “The Soulmates: The Gift of Light”, un especial de televisión de 1991 que cuenta con los talentos vocales de la realeza canadiense del entretenimiento Al Waxman y Sheila McCarthy. Por supuesto que era canadiense.

El 5 de septiembre, alguien con el nombre de Joshua Rastia subió el especial completo a YouTube. Se trata de Comet, el reno, que une fuerzas con dos “almas gemelas” alienígenas para derrotar a las fuerzas del mal y traer a Papá Noel de regreso al Polo Norte. El elfo era uno de los ayudantes de Santa. En la plataforma de redes sociales centrada en películas Letterboxd, donde el programa ha acumulado treinta y seis visitas, un usuario llamado Calvin Kemph escribió que era “una película infantil mediocre que, con un verdadero espíritu navideño, unió al mundo por un momento de gratitud y reflexión.” Se ha dicho que somos una civilización en declive, que los mayores logros de la humanidad quedaron atrás, que como nación estamos irremediablemente polarizados. Sin embargo, en septiembre de 2022, millones de personas vieron una imagen y tuvieron exactamente la misma reacción, y se unieron para lograr una causa común. Como dijo una vez otro ícono navideño mejor recordado: “Dios nos bendiga a todos”. ♦

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