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El programa de investigación de UMaine para aumentar la retención y el éxito de los estudiantes de informática recibe un premio NSF de 1,5 millones de dólares – UMaine News

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A photo of professor Penny Rheingans lecturing her Computer Science class

Las computadoras manejan la vida moderna, y la necesidad de trabajadores que entiendan cómo funcionan es más importante ahora que nunca. Penny Rheingans, profesora y directora de la Escuela de Informática y Ciencias de la Información de la Universidad de Maine, se ha propuesto como misión hacer que los estudiantes puedan obtener títulos en ciencias de la computación sin importar de dónde vengan.

Investigaciones anteriores han demostrado que los factores socioeconómicos, como los ingresos y los antecedentes educativos familiares, afectan la persistencia de los estudiantes en campos STEM como la informática, pero hay una falta de investigación sobre cómo pueden ayudar los programas que combinan apoyo académico, tutoría, desarrollo de habilidades profesionales y aprendizaje de servicio. los estudiantes superan esas barreras.

Rheingans lidera un equipo de profesores y personal de UMaine comprometidos a encontrar las barreras para el éxito de los estudiantes de computación y abordarlas de frente, incluidos Roy Turner, profesor asociado de ciencias de la computación; Terry Yoo, profesor asociado de informática; Chris Dufour, profesor de informática; Sarah Saeed, coordinadora de programas del Departamento de Ciencias de la Computación; y Vanessa Klein, profesora asistente de educación y profesora asistente de Extensión.

Este equipo recibió recientemente casi $ 1.5 millones de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) para un proyecto de seis años que financiará becas y apoyará la programación para 30 estudiantes de UMaine de alto rendimiento y bajos ingresos a tiempo completo que buscan una licenciatura en informática. El programa resultante se llamará Computing Community for Good (CCG).

En el programa CCG, los becarios de primer año recibirán hasta cuatro años de apoyo de becas y los estudiantes transferidos recibirán hasta tres años de apoyo. Además de brindar apoyo para la matrícula, el programa incluirá un programa puente de verano; tutoría de profesores, compañeros y de la industria; actividades de desarrollo académico y profesional; una comunidad de aprendizaje vivo; y seminarios de éxito en el primer año, habilidades profesionales y liderazgo.

El proyecto apoyará los cambios en el plan de estudios que tienen como objetivo mejorar la preparación profesional de los estudiantes de computación de UMaine en el programa. Como parte del programa, los estudiantes también utilizarán sus habilidades informáticas en desarrollo para mejorar las comunidades locales y más allá.

“La informática se ha vuelto importante para resolver problemas en una amplia gama de áreas, desde la sustentabilidad hasta el cuidado de la salud y el descubrimiento científico. CCG Scholars participará en la divulgación de STEM para estudiantes rurales a través de 4-H y trabajará en desafíos de sostenibilidad como parte de los esfuerzos del Centro Mitchell para Soluciones de Sostenibilidad. Estos elementos de aprendizaje de servicio ayudan a los estudiantes a comprender el impacto potencial de su campo y a desarrollar habilidades de liderazgo”, dice Rheingans.

Mientras tanto, los investigadores observarán las percepciones de las barreras que los estudiantes del programa tienen para dedicarse a la computación en la educación superior, si los participantes piensan que las actividades del proyecto pueden mitigar esas barreras y cómo los servicios de apoyo y el apoyo de la comunidad impactan en el éxito del estudiante. A través de datos administrativos, grupos focales, entrevistas con actores institucionales y encuestas con estudiantes, graduados y socios institucionales, este proyecto tiene como objetivo avanzar en la comprensión de cómo los programas de computación postsecundarios pueden aliviar las presiones que afectan a estos estudiantes para mejorar sus resultados educativos.

“Los estudiantes de informática en Maine tienen más probabilidades que los estudiantes en la mayoría de los lugares de provenir de un entorno de bajos ingresos, de una escuela secundaria rural o de ser los primeros en su familia en asistir a la universidad. Como estudiante de primera generación, soy particularmente consciente de algunos de los desafíos adicionales para tales estudiantes. A través de este programa, nuestro objetivo es garantizar que esos estudiantes tengan las mismas probabilidades de éxito que los de entornos más privilegiados”, dice Rheingans.

Rheingans también codirige la iniciativa UMS TRANSFORMS Maine College of Engineering, Computer and Information Science, que tiene como objetivo desarrollar la fuerza laboral técnica y las innovaciones que son fundamentales para hacer avanzar la economía de Maine a través de la educación en ingeniería e informática. La iniciativa ha sido posible gracias a una donación de $75 millones de la Fundación Harold Alfond y una donación equivalente de $75 millones para un total de $150 millones.

“Aumentar el número y la diversidad de los graduados en computación es de vital importancia para la economía y las comunidades de Maine. El año pasado, hubo más de 1,000 anuncios para trabajos de computación, pero menos de 300 graduados en computación en todo el estado. Este proyecto nos permitirá abordar esa necesidad de más profesionales de la informática al tiempo que brinda grandes oportunidades para que los estudiantes de Maine se ganen bien la vida y mejoren su mundo”, dice Rheingans.

El premio comienza el 15 de octubre de 2022.

Contacto: Sam Schipani, samantha.schipani@maine.edu

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