El USDA gastará $500 millones para extender Internet de alta velocidad a las zonas rurales de Estados Unidos

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El USDA gastará $500 millones para extender Internet de alta velocidad a las zonas rurales de Estados Unidos

El Departamento de Agricultura de EE. UU. enviará más de $ 500 millones en préstamos y subvenciones a proveedores de telecomunicaciones para llevar Internet de alta velocidad a áreas rurales en 20 estados, dijo el miércoles el secretario Tom Vilsack.

El departamento gastará $360 millones en subvenciones y $141 millones en préstamos a través de su Programa ReConnect para beneficiar a comunidades escasamente pobladas, incluso en Alaska, Colorado, Kansas, Nebraska, Michigan, Minnesota, Iowa, Missouri, Montana, Carolina del Norte, Oregón y Tennessee.

Iowa compartirá un proyecto de $11,4 millones con Minnesota. Spring Grove Communications recibirá una división entre subvenciones y préstamos para implementar una red de fibra hasta las instalaciones. Esta red conectará a 983 personas, 42 empresas y 122 granjas a Internet de alta velocidad en los condados de Allamakee y Winneshiek en Iowa y el condado de Houston en Minnesota, según el USDA.

La financiación, la tercera ronda del programa ReConnect del departamento, combinada con dinero adicional de la ley de infraestructura de $1,2 billones promulgada el año pasado, marcaría una gran diferencia en la conexión de las poblaciones rurales y las empresas, dijo Vilsack.

“Ahora tenemos por primera vez una oportunidad genuina de cubrir literalmente todo Estados Unidos”, dijo Vilsack, exgobernador de Iowa, a los periodistas en una conferencia de prensa el miércoles. “Con la tercera ronda del programa ReConnect y los recursos disponibles bajo la ley de infraestructura, creo que hemos recorrido un largo camino para mejorar y aumentar el nivel de servicio”.

El departamento también proporcionará más fondos a los programas de internet rural a través de la ley de infraestructura bipartidista “en los próximos meses”, según un comunicado de prensa del departamento. También se anunciarán más premios ReConnect en las próximas semanas, dijo el departamento.

El flujo de financiación actual estaba destinado a mejorar la infraestructura existente, dijo Vilsack a los periodistas el miércoles.

“La belleza de este proceso es que el USDA tiene un papel muy específico”, dijo. “Ese objetivo es esencialmente aumentar la capacidad de las instalaciones existentes”.

Las dos asignaciones más grandes fueron subvenciones para las comunidades de Alaska.

Alaska Telephone Company recibirá $33 millones para implementar una red de fibra para conectar a 211 personas y cinco negocios en Haines Borough, el área del censo de Hoonah-Angoon y el municipio de Scagway.

El USDA proporcionará a Arctic Slope Telephone $31 millones para una red similar para conectar a 476 personas, 15 empresas y una escuela pública en North Slope Borough.

Otros proyectos incluyen:

  • Una subvención de $13,8 millones para servir al oeste de Colorado.
  • Una subvención de $6.3 millones para condados a ambos lados de la frontera entre Kansas y Nebraska.
  • Una subvención de $25 millones para Sault Ste. Marie Tribu de Chippewa en Michigan. El proyecto está destinado a servir reserva y no reserva Sault Ste. Marie comunidades, así como “comunidades vulnerables” cercanas
  • $25 millones divididos entre una subvención y un préstamo para un proyecto en el condado de Freeborn, Minnesota.
  • Un préstamo de $12,4 millones para el condado de Barton, Missouri.
  • Una subvención de $24,7 millones para dos condados en el sur de Carolina del Norte.
  • Un préstamo de subvención de $20.5 millones para el este de Oregón.

La lista completa está disponible aquí.

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