Homenaje a Peter Eckersley, quien hizo de Internet un lugar más seguro para todos

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Homenaje a Peter Eckersley, quien hizo de Internet un lugar más seguro para todos

Con profunda tristeza, EFF lamenta la pérdida de nuestro amigo, el tecnólogo, activista y experto en ciberseguridad Peter Eckersley. Peter trabajó en EFF durante una docena de años y fue el científico informático jefe de EFF durante muchos de esos años. Peter fue una fuerza tremenda para hacer de Internet un lugar más seguro. Recientemente le diagnosticaron cáncer de colon y falleció repentinamente el viernes.

No se puede subestimar el impacto del trabajo de Peter en el cifrado de la web. El hecho de que el cifrado de la capa de transporte en la web sea tan omnipresente que sea casi invisible es gracias al trabajo que comenzó Peter. Es un testimonio de la audacia de su visión que decidió que podíamos y debíamos encriptar la web, y de su gran tenacidad que mantuvo a pesar de la incredulidad de tantos y una serie aparentemente interminable de bloqueos y contratiempos. No hay duda de que sin la energía implacable de Peter, su estrategia de engatusamiento alegre y su inteligencia flexible, el proyecto ni siquiera se habría lanzado, y mucho menos habría tenido tanto éxito.

Si bien cifrar la web hubiera sido suficiente, Peter desempeñó un papel central en muchos proyectos innovadores para crear herramientas gratuitas de código abierto que protegen la privacidad de la experiencia de Internet de los usuarios mediante el cifrado de las comunicaciones entre los servidores web y los usuarios. El trabajo de Peter en EFF incluyó proyectos de privacidad y seguridad como Panopticlick, HTTPS Everywhere, Suiza, Certbot, Privacy Badger y SSL Observatory.

Su proyecto más ambicioso fue probablemente Let’s Encrypt, la autoridad de certificación gratuita y automatizada, que entró en versión beta pública en 2015. Peter había estado incubando el proyecto durante varios años, pero pudo aprovechar la famosa imagen de “cara sonriente” de las filtraciones de Edward Snowden. mostrando dónde se agregó y eliminó SSL, para construir una coalición que realmente lo hizo posible. Let’s Encrypt fomentó la transición de la web de conexiones HTTP no seguras que eran vulnerables a espionaje, inyección de contenido y robo de cookies, a HTTPS más seguro, para que los sitios web pudieran ofrecer conexiones seguras a sus usuarios y protegerlos de las amenazas basadas en la red.

Para 2017 había emitido 100 millones de certificados; para 2021, alrededor del 90 % de todas las visitas a páginas web utilizan HTTPS. A la fecha, ha emitido más de mil millones de certificados para más de 280 millones de sitios web.

Peter se unió a EFF como tecnólogo de personal en 2006, cuando el rol consistía principalmente en asesorar a los abogados y activistas de EFF para que nuestro trabajo siempre fuera técnicamente correcto e inteligente. Su pasión en ese momento era el desajuste entre la ley de derechos de autor y el funcionamiento de Internet, y terminó su doctorado mientras estaba en EFF. Pronto, Peter y el primer tecnólogo del personal de EFF, Seth Schoen, comenzaron a ver formas en que podían aprovechar pequeños hacks existentes en los sistemas de infraestructura de Internet para crear tecnologías que estimularan una mayor seguridad y libertad en línea, así como garantizar que Internet sirviera a todos. Comenzaron a desarrollar proyectos técnicos, reclutaron y contrataron a algunos de los tecnólogos más innovadores de Internet y, en poco tiempo, crearon el Equipo de Proyectos de Tecnología de EFF como un pilar completo del trabajo de EFF.

Peter ayudó a lanzar una herramienta para saber cuándo su ISP estaba interfiriendo en su tráfico web, llamada Suiza, que creó un movimiento para redes inalámbricas abiertas. También documentó violaciones de la neutralidad de la red, abogó por mantener abiertas las plataformas informáticas modernas y fue una fuerza impulsora detrás de la campaña contra la legislación de la lista negra de Internet SOPA/PIPA, después de una llamada de su amigo Aaron Swartz. La lista sigue y sigue e incluye asesorar a los abogados y activistas de EFF en todo tipo de litigios y esfuerzos de cabildeo.

Nunca olvidaremos el brillo en sus ojos cuando Peter comenzó a hablar sobre su última idea, ni su amplia sonrisa mientras seguía trabajando para encontrar una manera de superar los obstáculos y, a menudo, llevar a cabo sus ideas casi físicamente. Tenía el don de poder ampliar la apertura de cualquier problema, brindando una perspectiva que podía ayudar a ver patrones y opciones que antes eran invisibles. Su pasión resuelta a veces podía llevarlo a pisar los dedos de los pies y pasar por alto los problemas, pero su corazón y su visión nunca vacilaron en lo que serviría mejor a la humanidad en su conjunto. Tampoco olvidaremos nunca el momento en que construyó en secreto una glorieta en el techo de EFF, o su sentido de la moda travieso: un año hicimos calcetines rojos especiales con el logotipo de EFF para todo el personal para honrar su estilo.

Peter dejó EFF en 2018 para centrarse en estudiar y llamar la atención sobre el uso malicioso de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. He AI fundó Objectives Institute, una colaboración entre las principales empresas de tecnología, la sociedad civil y la academia, para garantizar que la IA se diseñe y utilice para beneficiar a la humanidad.

La visión, la audacia y el compromiso de Peter hicieron de la web y del mundo un lugar mejor. Lo extrañaremos.

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