‘La experiencia de cada huésped será diferente’: la realidad virtual y el futuro de los parques temáticos | Realidad virtual

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En la lucha por los visitantes del parque temático, se han trazado las líneas de batalla: camiones monstruo, guerra de zombis de realidad virtual y “smellscaping”, pero afortunadamente no todo al mismo tiempo.

Y si bien hubo una atmósfera sombría en partes de Londres cuando decenas de miles se alinearon para presentar sus respetos a la Reina, hubo 10,000 más reunidos en un centro de convenciones en el este de Londres experimentando el futuro del parque temático.

El salón del centro de convenciones estaba dominado por un camión monstruo con pasajeros balanceantes hidráulicos y un extraterrestre de nueve pies de altura impreso en 3D en cuestión de horas.

Junto a eso, había varias pistas de bolos de tamaño completo y más áreas de juego suaves de las que podrías llenar con las fiestas de cumpleaños de toda una escuela primaria. Sin embargo, el fabricante de pinball Stern retrasó el lanzamiento de sus máquinas de pinball James Bond como muestra de respeto por la Reina.

Cualquiera que caminara por el cavernoso pasillo no pudo evitar notar la gran cantidad de auriculares de realidad virtual. A través de la realidad virtual, los pasajeros del camión monstruo experimentaron ser arrojados como si estuvieran siendo conducidos por una arena real, mientras que el fabricante de montañas rusas Mack Rides pudo demostrar algunas de sus propias atracciones sin necesidad de enviar a los asistentes al Europa Park de la compañía en Alemania.

La gente visita la Academia de realidad virtual de los Cazafantasmas en la convención
La gente visita la Academia de realidad virtual de los Cazafantasmas en la convención. Fotografía: Linda Nylind/The Guardian

La tecnología también ayuda a proporcionar interactividad, algo que Mark Beumers, director ejecutivo del proveedor holandés de “viajes oscuros” Lagotronics Projects, cree que será cada vez más crucial para la experiencia.

“Los visitantes esperan cada vez más, ya que crecieron con la tecnología, hoy en día, y quieren experimentar la tecnología en un parque temático de una manera diferente y mejor que en casa. Y dado que ya tienen mucha tecnología en casa que experimentan de buena manera, un parque temático debe ser un paso adicional”.

Pero, dice Beumers, la realidad virtual tiene sus límites. El simple hecho de poner y quitar los auriculares a los pasajeros puede agregar demoras inaceptables para cargar las atracciones, y la tecnología limita uno de los mejores aspectos de ir a un parque temático: compartir la experiencia con los amigos y familiares que visita.

Y aunque la tecnología recién comenzaba a instalarse en los parques a principios de 2018, el impacto de Covid en los últimos años les ha dado a los operadores la oportunidad de considerar y cambiar su enfoque.

“En 2019, la gente pensaba: esto es lo nuevo, esto va a despegar”, dice Emily Popovich, de la agencia de diseño de parques temáticos Outdoor Factory. “Pero luego golpeó Covid, y todos se olvidaron de eso.

“Y luego, después de Covid, todos están tranquilos y desarrollan nuevas cosas increíbles, hay tantos genios en esta industria. Así que salimos de Covid y todo está mejor que en 2019 y ya nadie se preocupa por eso”.

En su lugar, dice Maximilian Roeser, jefe de marketing de Mack Rides, hay un nuevo impulso para la realidad aumentada que permite a los pasajeros experimentar todos los beneficios de la realidad virtual sin quedar atrapados en una burbuja que los aísla del mundo real.

En las últimas creaciones de la compañía, los pasajeros incluso se ponen los auriculares mucho antes de subirse a la montaña rusa, con la experiencia de cola, abordaje y descenso, todas con adiciones virtuales.

Pero Roeser dice que es probable que los cambios más grandes sean aquellos entre bastidores que permite dicha tecnología. “Los parques temáticos se desarrollarán de una manera en la que tendrás más y más interactividad.

“Cada vez más personalización para sus clientes también: todos los parques sabrán quién entra, su nombre, su edad, probablemente lo que les gusta y lo que no les gusta, y por lo tanto pueden transformar el parque para cada huésped. Y la experiencia de cada huésped será diferente y probablemente se adapte directamente a ese huésped.

Maximilian Roeser, Mack Rides (y Alex Hern con casco de realidad virtual)
Maximilian Roeser de Mack Rides (y Alex Hern con auriculares VR). Fotografía: Linda Nylind/The Guardian

“Ya trabajamos con eso, porque tenemos algunas opciones alfa para nuestro viaje en montaña rusa para que puedas elegir tu propia experiencia: una persona que esté sentada en el lado izquierdo podría ver otra película que la persona en el lado derecho”.

Sin embargo, las experiencias clásicas no van a ninguna parte. Para muchos, como Julie Rice-Witherell de la organizadora de la conferencia IAAPA, la asociación global para la industria de las atracciones, todavía no hay nada que iguale la emoción de subirse a una nueva montaña rusa por primera vez.

“Cada vez que construyen uno nuevo cerca de mí, es como si fuera algo diferente. No diría que es mejor, pero es más rápido, o tiene más giros o, ya sabes, alcanza fuerzas G más altas, lo que sea. Siempre es algo nuevo que nunca has experimentado”.

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