La realidad virtual parece genial, pero ¿realmente puede ayudar a las escuelas a enseñar matemáticas? (Opinión)

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 La realidad virtual parece genial, pero ¿realmente puede ayudar a las escuelas a enseñar matemáticas?  (Opinión)

La realidad virtual suena genial, pero ¿es útil en la práctica en las escuelas? prismas de la realidad piensa que la respuesta es decididamente “sí”. Prisms, lanzado en 2019, trabaja para integrar la realidad virtual en el álgebra para socios como el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York y las escuelas chárter KIPP. Hace poco hablé con Anurupa Ganguly, fundadora y directora ejecutiva de Prisms, para conocer su opinión sobre la realidad virtual y su impacto potencial en la educación matemática.

-Almiar

Almiar: Bien, cuéntame un poco sobre los prismas.

Anurupa: Prisms es la primera plataforma de aprendizaje espacial para la educación matemática. Con el respaldo de la Fundación Nacional de Ciencias y los Institutos Nacionales de Salud, estamos utilizando la realidad virtual para escalar una nueva forma de aprender conceptos básicos de matemáticas y ciencias que generan confianza en el aula de matemáticas. Hacemos esto sumergiendo completamente a los estudiantes en problemas relevantes. Por ejemplo, los estudiantes asumen el papel de un controlador de tránsito aéreo y construyen ecuaciones lineales para modelar dos trayectorias de vuelo previstas para una colisión, o se ponen en la piel de un planificador urbano para experimentar los impactos de la urbanización y crean una ecuación cuadrática para diseñar un espacio verde de tamaño máximo para una ciudad. Al resolverlos, obtienen habilidades STEM fundamentales en los grados 7 a 11 y exposición a las muchas aplicaciones de modelos matemáticos en la actualidad. Nuestra solución de aprendizaje tiene cuatro componentes clave; módulos de aprendizaje, un tablero de datos para que los maestros monitoreen el progreso de los estudiantes, plan de estudios con actividades fuera de línea y desarrollo profesional continuo. Este año escolar lanzamos dos cursos de Prismas: Álgebra 1 y geometría.

Almiar: La tecnología puede volverse bastante intimidante. ¿Puede explicarme qué hacen realmente los estudiantes y los profesores cuando usan Prisms?

Anurupa: Cuando los estudiantes se ponen los auriculares, se ponen en la piel de un practicante (podría ser un glaciólogo, un desarrollador de bienes raíces, el propietario de una pequeña empresa) y se les asigna una misión. Por ejemplo, en nuestro módulo sobre funciones exponenciales, los estudiantes trabajan para crear un modelo matemático para determinar cuándo los hospitales de una ciudad se quedarán sin habitaciones disponibles después de responder a los pacientes expuestos a un virus. Experimentan la propagación de un virus de persona a persona en un salón de comidas y luego van al laboratorio de Prisms para crear tablas, gráficos y, finalmente, ecuaciones para resolver el problema y contener el virus. Mientras tanto, los maestros pueden monitorear el progreso de los estudiantes en un tablero de análisis basado en la web y proporcionar comentarios en tiempo real para ayudar a los estudiantes en momentos críticos mientras usan el casco de realidad virtual. Esto le permite al maestro continuar entrenando y asesorando a cada estudiante mientras trabajan a su propio ritmo de aprendizaje.

Almiar: ¿Cómo ayuda la realidad virtual cuando se trata de la educación matemática?

Anurupa: Piense en cómo aprendió sobre el crecimiento exponencial en su clase de álgebra de la escuela secundaria. Es probable que esto desencadene recuerdos de escribir ecuaciones una y otra vez sin una comprensión significativa de la estructura de una función. La realidad virtual ayuda a interrumpir esta procedimentalización al centrar la educación matemática en un problema de la vida real. Luego, los estudiantes pueden aprender a crear modelos matemáticos en un espacio 3D que incluye toque, sonido, movimiento y visualizaciones ricas. Los principales indicadores de éxito en STEM son su capacidad para razonar espacialmente y su capacidad para crear modelos abstractos de situaciones del mundo real. La realidad virtual está en una posición única para desarrollar estas competencias. Como dijo uno de nuestros estudiantes, “hacer matemáticas” de esta nueva manera hizo que quisiera hacer aún más matemáticas y la ayudó a ganar la confianza necesaria para participar más activamente en clase, involucrarse en el club de ingeniería y con Girls Who Code. , y cambia su trayectoria profesional para buscar un futuro en STEM.

Almiar: ¿Cómo llegaste a este trabajo?

Anurupa: Estudié ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en el MIT y observé de primera mano la mentalidad y las habilidades necesarias para tener éxito en las ciencias matemáticas, particularmente en comunidades históricamente desatendidas. Después de graduarme, me convertí en profesor de física y matemáticas de la escuela secundaria para comprender mejor lo que estaba sucediendo en el nivel de matemáticas y ciencias K-12 que estaba ayudando a igualar el campo de juego en ingeniería y ciencias matemáticas para los estudiantes que vivían en la pobreza. Desde entonces, he desempeñado varios roles de liderazgo de STEM en los distritos de los sistemas educativos más grandes de los EE. UU., incluido el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York, las Escuelas Públicas de Boston y las Escuelas Chárter Success Academy. A través de mi experiencia como administrador del distrito y de las escuelas autónomas, descubrí que había una gran divergencia entre lo que nos dice la ciencia del aprendizaje sobre cómo aprendemos mejor y las herramientas que los maestros y los niños tienen en sus manos. Así que fundé Prisms para construir una solución de aprendizaje para matemáticas que represente todo lo que sabemos sobre cómo las personas aprenden mejor esta disciplina.

Almiar: ¿Cuál es el costo de Prisms para las escuelas?

Anurupa: La licencia de software cuesta $12 por estudiante al año, lo que incluye acceso a todos nuestros módulos de aprendizaje de realidad virtual, tablero de control sincrónico para maestros, plan de estudios y actividades, y soporte de implementación de nuestro Equipo de Éxito del Cliente. Cada conjunto de clase de auriculares VR y estaciones de carga cuesta entre $ 13,500 y $ 21,000 y se puede compartir entre múltiples aulas y maestros, ya que VR no es una herramienta de aprendizaje para todos los días del año escolar. Los líderes o maestros del distrito escolar pueden enviar un formulario de contacto en nuestro sitio web para acceder a nuestra plataforma de aprendizaje. Para todos los estudiantes en casa y los padres, lanzaremos nuestras bibliotecas de contenido y sandboxes en la tienda de Oculus este mes.

Almiar: Entonces, ¿a cuántos estudiantes atiende actualmente?

Anurupa: Actualmente atendemos a más de 20 000 estudiantes en más de 55 distritos escolares de todo el país y creceremos a 100 000 estudiantes este otoño. Nuestros cursos de matemáticas y álgebra 2 de la escuela intermedia se publicarán a fines del año calendario 2022 y los cursos de ciencias se publicarán en julio de 2023.

Almiar: ¿Existe evidencia de que este enfoque funcione?

Anurupa: Realizamos un estudio de eficacia inicial durante nuestra investigación de Fase I de la Fundación Nacional de Ciencias. El estudio encontró que, en promedio, hubo una ganancia de aprendizaje de dos dígitos en los estudiantes al completar el módulo de funciones exponenciales de Prisms en Álgebra 1, en relación con los puntos de referencia alineados con los estándares. Estos hallazgos sirvieron como trampolín para otros estudios dirigidos por WestEd, una agencia de investigación no partidista y sin fines de lucro. El estudio de viabilidad del aula realizado en la primavera de 2022 mostró que Prisms VR no solo es factible en el aula formal de matemáticas, con más del 80 por ciento de los estudiantes informando que las lecciones de VR los ayudaron a comprender los conceptos matemáticos mejor y más rápido, sino que el impacto en la participación de los estudiantes y la confianza, la eficiencia en el aprendizaje de ideas abstractas y la mejora en la competencia basada en estándares son significativas. Nuestro ensayo controlado aleatorio en 36 distritos escolares comenzó en agosto. Los resultados de los tres estudios estarán disponibles en el invierno de 2022.

Almiar: Si tuviera que ofrecer un consejo a los educadores interesados ​​en las posibilidades de la realidad virtual, ¿cuál sería?

Anurupa: Ahora es el momento de la realidad virtual en la educación. Las técnicas de hardware y software han evolucionado enormemente, lo que ha creado un suelo fértil para contenido de alta calidad. El avance de la tecnología, junto con el hardware accesible a costos más bajos, ha abierto una ventana de oportunidad para los maestros que buscan formas efectivas de volver a involucrar a los estudiantes y abordar la pérdida de aprendizaje derivada de la pandemia. Es una oportunidad increíble para acelerar el aprendizaje en áreas centrales que han sido el centro de interminables ciclos de remediación debido a herramientas inadecuadas hasta el momento.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

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