¿Qué es la infraestructura hiperconvergente?

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¿Qué es la infraestructura hiperconvergente?

A medida que la tecnología empresarial ha evolucionado en los últimos años, ha tendido en gran medida hacia la flexibilidad: una mayor capacidad para satisfacer las necesidades de una organización, cuándo y dónde la necesitan, y para cambiar a medida que cambian esas necesidades.

Luego vino la pandemia y los cierres de oficinas relacionados y redefinieron el significado de “necesidad”.

Y aquí es donde entra en juego la infraestructura hiperconvergente (HCI). El concepto no es nuevo, pero ha ido ganando terreno en los últimos años, especialmente cuando se trata del sector público, y sobre todo desde que comenzó la pandemia.


En una palabra, se debe a la flexibilidad de HCI. Pero no siempre es la mejor opción, ni necesariamente se hará cargo de todas las organizaciones de TI.

¿QUÉ ES LA INFRAESTRUCTURA HIPERCONVERGENTE?

HCI es, para decirlo de la manera más simple posible, una arquitectura de TI que consiste en un software que organiza los recursos informáticos, de almacenamiento y de red. Es un paradigma mediante el cual un departamento de TI puede administrar esos recursos fundamentales en un solo lugar y hacerlo de tal manera que asigne los recursos de manera más efectiva. Esa es la parte “convergida”; mientras que tradicionalmente las organizaciones ejecutarían el almacenamiento, la red y la computación por separado, HCI funciona con los tres simultáneamente.

“Esencialmente, hemos asumido la complejidad de extraer recursos informáticos, recursos de almacenamiento, recursos de red y los recursos del plano de datos definidos por software y lo hemos hecho por usted”, dijo Kapil Bakshi, director sénior e ingeniero distinguido de Cisco. Tecnología gubernamental en una entrevista. “Todo está hecho para usted y se lo entregamos, todo lo que tiene que hacer es comenzar a incluir servicios de aplicaciones, abordando directamente la parte de gastos operativos de la ecuación”.

Aquí hay otra parte de la flexibilidad de HCI: no necesita ejecutarse, necesariamente, en la nube o en las instalaciones. Puede estar en varias nubes, en las instalaciones, en cualquier lugar. Los proveedores describirán HCI como un “modelo operativo en la nube” que se puede ejecutar independientemente de la ubicación y se puede configurar para satisfacer necesidades específicas.

“El cliente ahora puede elegir qué nube pública o qué nubes públicas”, dijo Mark Chuang, director de marketing de productos para almacenamiento y datos en la nube de VMware. “Pueden seleccionar múltiples proveedores que quieran usar, por lo que evitan el bloqueo, pero obtienen ese modelo operativo consistente porque es la misma pila”.

¿POR QUÉ UTILIZAR INFRAESTRUCTURA HIPERCONVERGENTE?

Hay muchas razones por las que HCI ha comenzado a ponerse de moda. Permite un uso más eficiente de los recursos, lo que puede mejorar el rendimiento de las aplicaciones porque permite una mejor coordinación entre la red, el almacenamiento y la computación. A Lee Caswell, vicepresidente senior de marketing de productos y soluciones de Nutanix, le gustó un video guardado en el teléfono celular de una persona en lugar de transmitirlo desde Internet.

“Resulta que hay grandes diferencias en el desempeño”, dijo Caswell. “Así que tú mismo lo sabes, ¿verdad? Si desea acceder a los videos en su teléfono en lugar de acceder a videos sentado en un [server]o si desea enviar un video a un amigo, lleva tiempo”.

También hay algo que decir sobre la consistencia de HCI. Es decir, debido a que la HCI está definida por software, permite la aplicación uniforme de los principios de seguridad, así como la familiaridad con el personal de TI. En otras palabras, un empleado de TI puede trabajar con la infraestructura de la misma manera de una aplicación a la siguiente, o de una agencia a la siguiente, incluso si las aplicaciones se construyen de formas muy diferentes.

“Digamos que una entidad gubernamental dice: ‘Oh, genial, tengo esta nueva aplicación y está usando archivos’. Y luego entra alguien más: ‘Oh, por cierto, estamos implementando esta otra aplicación y usa bloques’ o ‘Quiero entrar en… objetos’. La idea de que tiene flexibilidad para ir e implementar en cualquiera de esas construcciones de almacenamiento es realmente muy útil”, dijo Chuang. “Es liberador para los clientes decir: ‘No tuve que planificarlo, pero ahora puedo aprovechar toda la capacitación que hice, toda la inversión que tengo, y puedo ejecutar esos diferentes tipos de mecanismos de almacenamiento’”.

CONTINUIDAD DE OPERACIONES, RESILIENCIA Y RECUPERACIÓN

Otro beneficio importante de HCI es su contribución para hacer que una organización sea más resistente, lo que permite la continuidad de las operaciones y la recuperación frente a peligros naturales o ataques cibernéticos.

Hay varias razones para ello. Uno es la flexibilidad para ubicar recursos en diferentes lugares. Las estrategias tradicionales de COO requieren, por ejemplo, almacenar datos de respaldo en un centro de datos fuera de un área propensa a terremotos u otros desastres naturales; HCI permite que esa ubicación se realice a través del software y que se cambie la ubicación.

“Puede tener la geolocalización totalmente separada”, dijo Bakshi de Cisco. “Podría ser la costa este, la costa oeste, una región sin terremotos, una región sin inundaciones o podría tenerlo en dos redes eléctricas diferentes. Y estas son todas las consideraciones de diseño arquitectónico que puede proporcionar para que los clústeres de HCI estén separados geográficamente en diferentes centros de datos conectados a través de la red”.

La hiperconvergencia también incluye naturalmente la capacidad de restaurar datos rápidamente. Una organización de TI puede establecer su tolerancia a fallas en el nivel adecuado y traer automáticamente datos virtualizados en caso de, por ejemplo, una fuga en el centro de datos.

También puede introducir una nueva capacidad para conectar diferentes soluciones de diferentes proveedores, lo que hace que sea más rápido y más fácil reemplazar la tecnología dañada porque la organización tiene una mayor selección disponible para ellos.

“Ha tomado efectivamente el poder de la virtualización, y ahora, en lugar de aplicarlo solo a la CPU y la memoria, los recursos de cómputo, ahora lo aplica a la virtualización del almacenamiento, así como a la red”, dijo Chuang. “Entonces, una vez que virtualiza, no tiene que preocuparse por cuál es el hardware subyacente específico; puede cambiar diferentes proveedores y hardware diferente”.

¿CUÁNDO SE PRESENTÓ LA HCI?

Esa es una pregunta difícil, especialmente porque no todas las personas siempre han estado de acuerdo con la definición de hiperconvergencia, incluidos los recursos de red. Pero las tres fuentes entrevistadas para esta historia coincidieron en que es reciente: en términos generales, los grandes proveedores comenzaron a ofrecer productos en esta área entre principios y mediados de la década de 2010. Nutanix saltó por primera vez en 2009, y otros como VMware y Cisco se acercaron a mediados de la década.

Todos estuvieron de acuerdo en que HCI se ha vuelto mucho más popular en los últimos años, especialmente con las tendencias recientes hacia la computación perimetral, velocidades de red más rápidas y un impulso hacia la digitalización.

“Una vez que te das cuenta de que algo es confiable, básicamente miras y dices: ‘Bueno, está bien, genial, ¿ahora qué tan rápido es?’ Y eso es lo que está sucediendo en este momento, basado en parte en estos nuevos componentes flash que están disponibles”, dijo Caswell de Nutanix.

¿PARA QUÉ NO SIRVE HCI?

A pesar de que muchos proveedores están entusiasmados con la hiperconvergencia, no parece probable que se haga cargo de todo. Hay límites a su utilidad.

Tiene que ver con la forma en que se diseña la HCI. Está destinado a ayudar a las organizaciones de TI a coordinar los recursos de red, almacenamiento y cómputo a un alto nivel, por lo que naturalmente beneficia los casos de uso que involucran a los tres. Pero si una organización solo necesitara recursos informáticos adicionales, por ejemplo, HCI podría no tener más sentido.

“Si está buscando aplicaciones de TI industriales muy grandes… que tengan bases de datos muy grandes que requieran cómputo dedicado o gran almacenamiento dedicado, entonces [HCI] no serviría muy bien para ese propósito en ese caso, porque se escalan verticalmente. Esencialmente, cualquier aplicación que escalara verticalmente sería adecuada para una construcción diferente a HCI”, dijo Bakshi. “Las aplicaciones que tienden a ser virtualizadas o en contenedores y que tienden a escalar horizontalmente serán una muy buena opción para HCI”.

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