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¿Qué es una Microcelebridad de Internet de Nicho?

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¿Qué es una Microcelebridad de Internet de Nicho?

Como fragmentos de fama en línea, los ‘nimcels’ representan una facción creciente de la economía de la atención.

Bryce Wollmann, que vive en Sioux Falls, SD, tiene seguidores de culto en Internet.
Bryce Wollmann, que vive en Sioux Falls, SD, tiene seguidores de culto en Internet. (Jay Pickthorn para The Washington Post)

La gente de todo el área metropolitana de Sioux Falls, SD, conoce a Bryce Wollmann. Con 6 pies 6 pulgadas, es difícil pasar por alto a la enfermera de quirófano de 25 años, pero es su culto en línea lo que lo ha convertido en una estrella emergente.

La presencia en Internet de Wollmann es ruidosa y divertida. Tuitea chistes y misivas sobre la vida a sus más de 5000 seguidores desde el identificador @TheBigAndSexy70. Habla con frecuencia sobre conducir su 2007 Chevy Tahoe con reproductor de DVDy a menudo se viste con ropa brillante, como camisas hawaianas o un chándal con estampado de leopardo.

“Cada vez que Sioux Falls o incluso solo Dakota del Sur en general aparece en mi vida diaria, inmediatamente digo ‘Dios mío, ese es el territorio de Bryce Wollmann'”. tuiteó Joey Culoper, músico y poeta de Memphis, fanático de Wollmann. “Como, en mi opinión, Bryce simplemente se sienta en un trono en algún lugar allá arriba y gobierna todo el lugar”.

Wollmann no es un influencer ni un creador de contenido profesional: es una micro celebridad de Internet de nicho, o “nimcel”. Las microcelebridades de Internet de nicho son personas en línea que son conocidas por un grupo pequeño pero a menudo dedicado y representan una variante creciente de la economía de la atención. La fama en línea es una consecuencia para una micro celebridad de Internet de nicho, nunca el objetivo. Rara vez ganan dinero con sus cuentas sociales, eligiendo en su lugar publicar por diversión. El término se usa a menudo de una manera irónica.

Las estrellas de TikTok y YouTube que persiguen la fama en Hollywood o se unen a casas de contenido no son microcelebridades de Internet de nicho. Pero un administrador de una cuenta de memes, una personalidad hiperlocal de Twitter, el fundador de un popular servidor de Discord o un tipo al azar que se ha vuelto viral por aparecer repetidamente en una popular cuenta de Instagram sí lo sería.

“Si eres una microcelebridad de Internet de nicho, eres más una persona común que tiene un poco de seguidores”, dijo Wollmann. “Solo estoy siendo yo mismo y atendiendo lo que creo que es divertido o genial, y un pequeño grupo de personas también piensa que es divertido. No siento que tenga que vender un producto o impulsar algo”.

El término microcelebridad de Internet de nicho surgió por primera vez en las páginas de memes de Instagram la primavera pasada. Desde entonces, ha buscado en una cultura más amplia como una abreviatura efectiva para describir un nuevo tipo de fama o notoriedad en línea y significar un cambio en la forma en que las personas piensan sobre la influencia impulsada por Internet.

“Si Internet fuera la escuela secundaria, estos son los niños más notables de la clase”, dijo Ena Da, una microcelebridad de Internet de nicho con sede en Brooklyn que se hace llamar @Park_Slope_Arsonist y es conocida por sus divertidas ediciones de memes en Instagram.

Si bien los influencers usan sus seguidores en línea para ganar dinero, “para una micro celebridad de Internet de nicho, el objetivo es puramente entretener, en lugar de un influencer”, dijo Da. “Creo que este término surgió para distinguir a las personas que hacen algo similar a los influencers, pero por motivaciones completamente diferentes. Ser una micro celebridad de Internet de nicho se siente menos capitalista, menos ‘soy una marca’. ”

Cuando Lauren Schiller, de 25 años, y Angela Ruis, de 27, dos creadoras digitales de Los Ángeles, decidieron lanzar su marca de ropa en línea OGBFF el año pasado, su primera colección incluyó una camiseta estampada con la frase “microcelebridad de Internet de nicho”. “Especialmente en aplicaciones como TikTok, todo el mundo es una celebridad por derecho propio”, dijo Schiller. “La forma en que vlogueamos nuestras vidas y actuamos como personas influyentes en línea, como si nuestra audiencia se estuviera muriendo por ver nuestra nueva rutina de delineado de labios o lo que sea”.

Schiller y Ruis dijeron que había un elemento crucial y despreocupado para convertirse en una micro celebridad de Internet de nicho. “Las microcelebridades de Internet de nicho no usan un anillo de luz y probablemente no limpien su cámara antes de grabar”, dijo Ruis. “La curación de su contenido no es tan intensa”.

Durante años, la gente se ha esforzado por etiquetar a quienes llaman la atención en Internet. A lo largo de los años, las personas con fandoms en plataformas como Myspace o Tumblr fueron llamadas de todo, desde “fameballs” hasta “CeWebritys” y “estrellas de Internet”. Next New Networks, una de las primeras redes multicanal de YouTube, fue pionera en el uso del término “creador” como abreviatura de la floreciente clase de personas que encuentran la fama y se ganan la vida con YouTube, que la compañía había llamado anteriormente “socios”.

“Estas personas eran más que talentos en pantalla”, dijo a Atlantic Tim Shey, cofundador de Next New Networks. “Sabían escribir, editar, producir, hacer community management y eran emprendedores”.

Debido a que el término “creador” era sinónimo de YouTube, durante años la gente aún no sabía cómo llamar a aquellos que llamaban la atención en otras aplicaciones. Los nombres específicos de la plataforma como “vine star”, “tumblr celebrity” o “bloglebrity” se afianzaron temporalmente, pero cuando los dólares de marketing comenzaron a inundar la industria a mediados de la década de 2010, los ejecutivos de marketing introdujeron un término de su propio mundo: influencer.

El término influencer era independiente de la plataforma y describía el poder creciente y amorfo que venía con la fama en línea. En 2020, cuando Silicon Valley finalmente comenzó a tomarse en serio la industria de los creadores en línea, las cosas cambiaron nuevamente y el término influenciador fue reemplazado por su progenitor: creador.

A medida que la pandemia empujó a más personas a socializar digitalmente, una mayor cantidad de personalidades en línea se destacaron. El auge de TikTok, que a menudo eleva a la notoriedad a personas previamente desconocidas, agravó el cambio y dio origen al nicho de las microcelebridades de Internet.

“La fama es un nicho ahora”, dijo Evan Britton, fundador y director ejecutivo de Famous Birthdays, una base de datos de personas conocidas en Internet. La fama tiene una definición diferente ahora que antes de Internet, argumentó. “Es más específico para la comunidad. No pienso [niche internet micro celebrities] se ven a sí mismos como famosos o como una estrella de VidCon, pero en su comunidad de nicho lo serían”.

La muerte de la monocultura de Internet y el auge de las microcelebridades de Internet de nicho se pudo ver en la VidCon de este año, una convención anual para estrellas de video en línea. Si bien alguna vez fue posible reunir a todas las principales personalidades de Internet en una sola convención, el panorama ahora es demasiado amplio e inconexo. En VidCon, con audiencias divididas entre un grupo cada vez mayor de millones de creadores de contenido, algunos de los creadores encontraron inesperadamente cortas las filas de fanáticos que querían saludarlos.

Alyssa McDevitt, de 25 años, ingeniera de software en Nueva York, se convirtió en una microcelebridad de Internet de nicho al moderar brevemente un grupo de memes en Facebook para jóvenes en tecnología. La gente comenzó a conocerla y desarrolló seguidores de culto por sus ingeniosos comentarios y respuestas en el grupo. “Creo que no me di cuenta de que me convertí en una microcelebridad de nicho en Internet hasta que comencé a salir y hacer cosas básicas”, dijo. “Si estuviera en una ciudad relativamente más grande o en un hackathon, la gente se me acercaría como, ‘¡Dios mío! ¡tú eres Alyssa! Me pedían selfies y yo lo aceptaba, como, ‘Sí, soy Alyssa’. ”

Las microcelebridades de Internet de nicho pueden nacer en cualquier plataforma, e incluso a través de funciones específicas en esas plataformas. TikTok e Instagram los acuñan con mayor frecuencia, pero también aparecen constantemente en YouTube, Twitter o Twitch.

Hay ventajas y desventajas de convertirse en un nimcel. Algunos usan su microfama para lanzar carreras como influencers de pleno derecho. Otros construyen sus conexiones y aprovechan su notoriedad en una nueva oportunidad de trabajo o en beneficios locales. Wollmann ha obtenido tragos gratis, y el alcalde de Sioux Falls incluso lo declaró el “alcalde no oficial” en Dave & Buster’s el mes pasado.

“Estás entre un ciudadano privado y un influencer en toda regla, puedes apreciar ambas cosas”, dijo McDevitt. “Eres muy querido y ciertas personas te conocen y son amables contigo, pero no estás invitado a las cosas más deslumbrantes y glamorosas como el Met Ball”.

Mackenzie Thomas, de 23 años, una microcelebridad de Internet de nicho en Los Ángeles conocida por su estética de la moda, dijo que hay desventajas en este tipo particular de notoriedad. “No hay glamour en el nicho”, dijo. “Todos tenemos s— trabajos o estamos desempleados. Gano $3 al mes con TikTok”.

La falta de dinero y acceso une el panorama de microcelebridades de Internet de nicho. “No son ricos, y probablemente no sea su trabajo principal”, dijo Alex Peter, de 30 años, un abogado que se ha convertido en una micro celebridad de Internet de nicho en Nueva York.

Si bien ser una micro celebridad de Internet de nicho no viene con todas las trampas del dominio de los influencers, el término se ajusta a la forma en que a muchas personas en línea les gusta ser descritas.

“Me consideraría una microcelebridad de Internet de nicho”, dijo Da. “Es la cantidad perfecta de autodesprecio, pero también una excelente identificación personal”, dijo Thomas. “Es el mejor término general para lo que tanta gente hace en Internet. Hay una ventaja en ello. Es un título que le puedes dar a alguien que tiene un impacto cultural en una pequeña subsección de personas que saben más sobre Internet y están más en línea”.

Muchas microcelebridades de Internet de nicho dijeron que para encarnar el término tienes que tener tradición y una historia de fondo a la que los seguidores puedan hacer referencia, ya sean momentos en los que te has vuelto viral o una biblioteca de publicaciones icónicas. “Tiene que haber una subcultura asociada con la persona”, dijo Peter, “una broma recurrente o una broma interna entre los seguidores de la que la gran mayoría de la gente no tendría idea y pensaría que estás loco si lo mencionas como una especie de broma”. punto de referencia cultural”.

Sin embargo, si te esfuerzas demasiado o te vuelves demasiado popular, ya no eres un nimcel. “Cualquiera que cree contenido con la intención de explotar y convertirse en la corriente principal”, dijo Thomas, “no son microcelebridades de Internet de nicho”.

Por el momento, Wollmann y sus pares de microcelebridades de Internet de nicho se sienten cómodos operando debajo de la superficie de la fama convencional, capaces de divertirse en línea de una manera que solo uno con una audiencia más pequeña puede hacerlo.

“A veces tengo ganas de, ¿qué pasa si amplío más mi marca y paso de ser una micro celebridad de Internet de nicho a una influenciadora en toda regla”, dijo McDevitt. “Luego veo algunas de las cosas con las que tienen que lidiar, con el acecho y el acoso, y estoy un poco agradecido de estar en este nivel moderado”.

“Es divertido ser parte de esta ola”, dijo Peter. “Sea lo que sea, creo que algunas personas piensan que es el declive de la sociedad, y tal vez tengan razón. Pero, es interesante.”

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