Se le pidió a Internet que nombrara una sonda para Urano. Así es como sucedió: ScienceAlert

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 Se le pidió a Internet que nombrara una sonda para Urano.  Así es como sucedió: ScienceAlert

Pedirle a Internet que nombre una misión científica se ha convertido en una especie de tradición, pero creemos que incluso los más valientes podrían acobardarse ante una pregunta reciente en Twitter.

Una cuenta de Twitter no oficial que promueve futuras misiones a los gigantes de hielo de nuestro Sistema Solar, Misiones de gigantes de hielosolicitó sugerencias sobre cómo nombrar una sonda enviada a Urano.

Dados los posibles juegos de palabras que inevitablemente se unen a Urano, este es un territorio peligroso, incluso más allá del esperado “Algo McAlgocara”. Eso, por supuesto, fue entre las mejores respuestaspero con un suelo tan fértil como Urano, ¿por qué azotar a un caballo muerto?

Sorprendentemente, sin embargo, el extremo chistes parecen ser una minoría, con muchos encuestados tomando la pregunta de buena fe y respondiendo en consecuencia.

Actualmente no se está desarrollando una misión a Urano, pero tampoco es del todo una quimera. Ya se han enviado misiones a la mayoría de los planetas del Sistema Solar. Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno han sido visitados y examinados por sondas dedicadas. Incluso las lunas de Júpiter están recibiendo una misión.

Los gigantes de hielo, por otro lado, han sido algo descuidados. A principios de este año, esto llevó a un panel de expertos de las Academias Nacionales de EE. UU. a recomendar una misión a Urano en su informe decenal a la NASA.

De hecho, se considera que Urano es tan importante que el panel, de todas sus recomendaciones, le dio la máxima prioridad al apestoso planeta.

“Urano es uno de los cuerpos más intrigantes del Sistema Solar”, escribieron los científicos. “Su baja energía interna, dinámica atmosférica activa y campo magnético complejo presentan grandes enigmas.

“Un impacto gigante primordial puede haber producido la inclinación axial extrema del planeta y posiblemente sus anillos y satélites, aunque esto es incierto. Las grandes lunas de roca de hielo de Urano mostraron evidencia sorprendente de actividad geológica en datos limitados de sobrevuelo de la Voyager 2, y son mundos oceánicos potenciales. “

Este concepto de misión actualmente se conoce con el nombre de Uranus Orbiter and Probe (UOP), pero otras misiones del Sistema Solar pueden tener nombres más atractivos.

Marte tiene (o ha tenido) Espíritu, Oportunidad, Curiosidad y Perseverancia. BepiColombo se encuentra actualmente en camino a Mercurio, mientras que Akatsuki (una palabra japonesa que significa “amanecer”) actualmente orbita Venus. Saturno tenía Cassini-Huygens. Júpiter tiene la sonda Juno, llamada así por la reina diosa romana, casada con Júpiter. Las sondas Voyager han abandonado el Sistema Solar; New Horizons está siguiendo.

No parece haber mucha convención de nombres entre estas misiones, lo que significa que hay espacio para la creatividad al nombrar la sonda Urano. Los principales contendientes incluyen a los astrónomos que descubrieron Júpiter (William Herschel) y algunas de sus lunas (William Lassell y Gerard Kuiper).

También hay exploradores famosos: explorador polar. Roland Amundsenalpinista Tenzing Norgay, o Ipirvik-Taqulittuq en honor al marido y la mujer inuk del siglo XIX que sirvieron como guías e intérpretes para los exploradores blancos del Ártico.

Si queremos desviarnos de nombrar la sonda con nombres de personas, una práctica que puede volverse tensa, otras opciones son algo más poéticas. Está Caelus, la antigua contraparte romana del dios griego Urano. O Odín, el dios nórdico que derrotó a los gigantes de hielo del mito.

Lo que pareció ser la sugerencia más popular fue Tempest. Esto se debe a que varias de las 27 lunas de Urano llevan el nombre de personajes de Shakespeare, con la mayor proporción: nueve (o 10, si cuentas a Ariel) de La tempestad.

Cualquiera que sea el nombre, la misión revelaría más información sobre uno de los mundos más enigmáticos del Sistema Solar.

¿Cómo terminó Urano inclinado hacia un lado y girando en dirección opuesta a los otros planetas? ¿Por qué tiene anillos como ningún otro en el Sistema Solar? ¿Qué pasa con los extraños rayos X que salen de él? ¿Y por qué su campo magnético es tan confuso?

Con todas estas preguntas candentes, uno casi puede olvidar el nombre tonto que tiene el planeta en inglés para empezar.

Casi.

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