Sistema de inteligencia artificial que evita que los barcos golpeen a las ballenas se lanza frente a California

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Tras el choque con un barco que mató a Fran, una famosa ballena de California, los científicos desplegaron Whale Safe para evitar colisiones entre barcos balleneros en la región del área de la Bahía de San Francisco.

Whale Safe, un sistema de mapeo y análisis basado en tecnología para ayudar a prevenir las colisiones de balleneros, está programado para lanzarse a la región del área de la bahía de San Francisco, luego de tener éxito en el sur de California.

El anuncio llega tras la noticia de la muerte de Fran, la ballena más fotografiada de California, provocada por el choque de un barco.

Whale Safe ha sido desarrollado por Benioff Ocean Science Laboratory, en colaboración con Marine Mammal Center, para ayudar a detectar la presencia de ballenas en peligro de extinción y rastrear las velocidades de los barcos para proporcionar datos a la industria naviera, al público y al gobierno para reducir las muertes de ballenas evitables.

“Whale Safe tiene la misión de ayudar a salvar a los increíbles mamíferos que han dominado los océanos durante decenas de millones de años”, dijo Marc Benioff, presidente y codirector ejecutivo de Salesforce.

“Las colisiones entre barcos balleneros continúan siendo una de las principales causas de muerte de las ballenas en peligro de extinción, pero con estos nuevos tipos de tecnología de monitoreo y sistemas de alerta, las muertes han comenzado a disminuir. Esta es una triple victoria para el planeta: salvamos a las ballenas, luchamos contra el cambio climático y promovemos la salud de la comunidad al reducir la contaminación del aire. Necesitamos más soluciones como esta que surjan de alianzas entre la ciencia y las empresas”.

WhaleSafe integra detecciones acústicas y visuales de ballenas con predicciones de modelos para proporcionar a los navegantes la información más reciente sobre la presencia de ballenas. También utiliza datos del Sistema de identificación automática (AIS) para rastrear las velocidades de los barcos y calcular las tasas de cooperación con los límites de velocidad voluntarios establecidos por la NOAA y la Guardia Costera para proteger a las ballenas.

Además de proporcionar un beneficio inmediato para monitorear las velocidades de los barcos, los datos también serán guardados y analizados por el Laboratorio de Ciencias Oceánicas de Benioff y el Centro de Mamíferos Marinos para ayudar a informar recomendaciones de seguridad preventivas adicionales.

El primer sistema Whale Safe se implementó en el Canal de Santa Bárbara, cerca de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, y ahora se implementará frente a la costa de San Francisco.

“Las colisiones entre barcos y ballenas son una preocupación mundial, por lo que al abordar el problema y construir el sistema Whale Safe, queríamos que fuera un modelo que permitiera la replicación y expansión a otras regiones. Estamos entusiasmados de expandir la tecnología y la experiencia a la región de la Bahía de San Francisco, donde las colisiones de barcos son una gran preocupación para las ballenas en peligro de extinción”, dijo Callie Steffen, líder del proyecto Whale Safe en el Laboratorio de Ciencias Oceánicas de Benioff.

Las ballenas juegan un papel vital en el mantenimiento de ecosistemas submarinos saludables. Sin embargo, la caza intensiva de ballenas durante los últimos 200 años ha llevado a muchas poblaciones al borde de la extinción. Aunque la caza ha disminuido drásticamente durante el último siglo, otro peligro amenaza a las ballenas: los barcos de carga.

Las ballenas azules, de aleta, jorobadas y grises son vulnerables a los choques con barcos mientras migran y se alimentan en áreas que se superponen a rutas y rutas de navegación. Los científicos estiman que más de 80 ballenas en peligro de extinción mueren cada año por colisiones con barcos frente a la costa oeste de EE. UU.

“Whale Safe utiliza la mejor tecnología de su clase con estrategias de conservación de las mejores prácticas para crear una solución que reduzca el riesgo para las ballenas”, dijo el Dr. Jeff Boehm, director de relaciones externas del Centro de Mamíferos Marinos. “Las ballenas y los barcos deben coexistir en un océano cada vez más ocupado. Whale Safe San Francisco proporciona información de datos para potenciar las decisiones que protegen a las ballenas al mismo tiempo que respaldan el comercio marítimo eficiente”.

El número de muertes conocidas de ballenas por colisiones con barcos en la costa oeste ha ido en aumento durante la última década y las que vemos son solo una fracción del número total que muere cada año. De hecho, los científicos estiman que la tasa de detección de cadáveres es solo del 5 al 17 por ciento, por lo que el número real de ballenas muertas es mucho mayor que el número observado y registrado.

Whale Safe aprovecha un sistema de monitoreo acústico habilitado para IA, modelos de big data y avistamientos directos de ballenas registrados por observadores capacitados y científicos ciudadanos.

Los tres flujos de datos se validan, compilan y difunden en una ‘Clasificación de presencia de ballenas’ de fácil interpretación que varía de actividad de ballenas baja a muy alta. Además, las boletas de calificaciones de envío se crean para mostrar la cooperación de un barco o una empresa con las zonas voluntarias de reducción de velocidad de los barcos implementadas por la NOAA, la EPA y la Guardia Costera de EE. UU. Esto brinda a los capitanes de grandes embarcaciones los datos que necesitan para saber cuándo reducir la velocidad, que es la medida más efectiva para reducir drásticamente la cantidad de colisiones mortales con embarcaciones.

“Esperamos con ansias el día en que la ‘seguridad de las ballenas’ se vuelva tan omnipresente como el ‘comercio justo'”, dijo el Dr. Boehm. aguas.”

Después de Whale Safe Santa Barbara y la nueva expansión de San Francisco, se dice que los líderes del proyecto están buscando expandir el uso de esta herramienta en otros lugares y puertos clave de todo el mundo, como Sri Lanka, Chile, Grecia y las Islas Canarias.

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