Un partido hecho en realidad virtual

0
3
Un partido hecho en realidad virtual

A fines de diciembre de 2021, el Dr. Roy Magnuson, profesor asociado de composición musical y tecnología creativa en la Facultad de Bellas Artes Wonsook Kim, se acercó a Craig Jackson, director de Operaciones de Infraestructura y Redes en la Oficina de Soluciones Tecnológicas, sobre una clase planeaba enseñar durante la primera mitad del semestre de primavera de 2022. La clase, titulada “Explorando la creatividad a través del diseño (del mundo) de juegos y la realidad virtual en el motor de juegos de Unity”, fue una de las opciones de exploración de honores para el semestre. Las Exploraciones de Honor son experiencias de aprendizaje de cinco semanas sin crédito que están abiertas a 25 estudiantes de Honores de una variedad de especializaciones y años en la escuela. La clase tenía como objetivo que cada estudiante construyera una simulación de realidad virtual funcional desde cero en solo cinco semanas.

Magnuson había enseñado una versión similar de la clase antes, con base en la Biblioteca Milner, y tenía a los estudiantes trabajando en sus computadoras portátiles personales. Tenía que conseguirles acceso al software de Unity en sus dispositivos personales, lo que a veces podía ser un inconveniente. Para esta clase, decidió comunicarse con Tech Solutions, con quien se había asociado en proyectos anteriores, para ver si había opciones que pudieran beneficiar a sus alumnos y su clase: ¿tendrían un espacio disponible con 18 dispositivos?

Jackson llevó la idea a sus colegas de Tech Solutions, quienes primero consideraron el espacio Digital Innovation, Graphics, and Gaming Studio (DIGGS). Esto finalmente se pasó por alto a favor de 113 Julian Hall: tenía el espacio, la mayoría de las máquinas y tenía suficiente potencia para que todos los estudiantes utilizaran el programa Unity simultáneamente. No fue hasta que Magnuson comenzó a enseñar en la sala que se dio cuenta de lo increíble que era tener ese tipo de infraestructura integrada en el espacio. Dijo que “transformó por completo lo que es la clase pedagógicamente”. Todos los estudiantes podían tomar archivos en línea o construir dentro del programa sin tener que adaptarse a retrasos o sobrecargas en el sistema. La sala también tenía espacio para demostraciones (integral para la realidad virtual) y una estación de instructor y era un espacio flexible que podía configurarse con el aporte de Magnuson. Kevin Hand, director ejecutivo interino de Administración de Empresas y Comunicaciones en Tech Solutions, compartió: “Pudimos adaptar la pedagogía con la tecnología de manera visible con este proyecto. Entras y todo funciona”.

Otra ventaja fue tener Endpoint Support, un área de Tech Solutions, cerca para respaldo. Endpoint ayudó en todo, desde probar las máquinas antes de que los estudiantes comenzaran la clase hasta asegurarse de que todo el software estuviera actualizado e intervenir cuando el audio no funcionaba. Según Richie Szaflarski, gerente de Endpoint Support, el mayor desafío fue encontrar seis computadoras adicionales que se ajustaran a las necesidades tecnológicas de la clase de Magnuson antes del comienzo del semestre. El espacio tenía 12 computadoras de escritorio Alienware Aurora R7, que “son más poderosas que la estación de trabajo de nuestro cliente promedio”. Pero habría 18 estudiantes participando en la clase. Afortunadamente, pudieron adquirir seis computadoras de escritorio Acer Predator Orion 3000 en préstamo de una empresa asociada justo a tiempo.

Los estudiantes recibieron comentarios positivos sobre su experiencia en esta clase y no solo completaron su experiencia de realidad virtual al final de las cinco semanas, sino que también se esforzaron por probar proyectos paralelos o idear formas en que esto podría usarse en el futuro. Magnuson compartió que los estudiantes que exploran por su cuenta crearon pistas de bolos e incluso un curso de parkour.

Katie Friemann, estudiante de tercer año en actuación, agregó: “Como estudiante de teatro que se enfoca en la actuación, no suelo trabajar con tecnología o el lado tecnológico de las cosas. Aprendí que las posibilidades del diseño de juegos y la realidad virtual son infinitas si tienes tiempo, creatividad y paciencia. En el futuro, quiero explorar la creación de una especie de galería interactiva para que artistas como yo muestren y obtengan comentarios de la comunidad sobre monólogos, canciones, artes visuales y otras formas de arte. Me encantaría llevar la tecnología de realidad virtual al mundo del teatro y el entretenimiento, y esta Exploración me ayudó a demostrar que ese cruce es mucho más fácil y realista de lo que jamás imaginé”.

Con todo, esta asociación entre el Dr. Magnuson y Tech Solutions se ve como un piloto para futuras oportunidades entre las áreas académica y tecnológica de la Universidad. La esperanza es crear una plantilla para la reserva de este y espacios similares y capacitar a los estudiantes en tecnologías más nuevas, para que puedan participar en permitir el acceso de sus compañeros a espacios y recursos. Magnuson enfatizó lo “profundamente agradecidos que Honors y yo estamos por esta oportunidad. Fue una locura que nos permitieran este espacio y estas máquinas con todas las instalaciones y cables cortados a mano listos para nuestra clase. Fue increíble. También permitió a los estudiantes ver en tiempo real el valor agregado a su experiencia”.

“Cuando se nos acerca con una idea innovadora, estamos aquí para hacer todo lo posible para decir ‘sí’”, dice Hand. Magnuson ya está utilizando el espacio para una clase de posgrado este otoño y Technology Solutions ya ha mejorado y ampliado el equipo disponible debido a una nueva asociación con Lenovo. Se están instalando doce máquinas Lenovo Legion en la suite para la próxima ronda de esfuerzos innovadores. El departamento está abierto a escuchar de otros profesores y personal cómo se pueden utilizar o incluso transformar los espacios de nuestro campus para satisfacer las necesidades de los estudiantes y convertirse en los laboratorios de computación del futuro.


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here