Whiteside Co. vota para llevar Internet de banda ancha a los residentes

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Whiteside Co. vota para llevar Internet de banda ancha a los residentes

En una votación de 23-0, la Junta del Condado de Whiteside aprobó un plan para brindar acceso confiable de banda ancha de fibra a los residentes, empresas y organizaciones del condado que no cuentan con servicios suficientes. El plan, recomendado a la Junta por el Comité Connect Whiteside, verá el despliegue equitativo de aproximadamente 1,000 millas de acceso de banda ancha de fibra a más de 8,000 direcciones y más de 21,000 residentes. Se estima que el proyecto costará más de $70 millones, y el condado de Whiteside comprometerá $3 millones de los fondos ARPA que recibió el condado.

“La votación de esta noche es un hito importante para el condado de Whiteside”, dijo el presidente de la junta del condado, James Duffy. “Llevar fibra de banda ancha de alta velocidad a todo el condado es una gran cosa. Es comparable a llevar el ferrocarril a las comunidades del siglo XIX.el siglo o el sistema de autopistas interestatales posterior a la Segunda Guerra Mundial. El despliegue de banda ancha de fibra en todo el condado mantendrá la competitividad del condado y sus empresas en el entorno global actual, brindará a los residentes una mejora en su calidad de vida, ya sea trabajo remoto, educación o atención médica, y un mayor acceso a opciones de entretenimiento. El comité trabajó arduamente en esto y creo que hemos elegido al socio adecuado, Sand Prairie, para que nos ayude a implementar fibra de banda ancha en todos los rincones del condado rural de Whiteside”.

El condado y Sand Prairie, una unidad de servicio Jo-Carroll Energy, una cooperativa local de energía y banda ancha, trabajarán juntos para aprovechar la histórica financiación de banda ancha federal y estatal actualmente disponible para llevar a cabo el proyecto.

“Este proyecto resolverá un problema a largo plazo, aprovechará la participación local para garantizar resultados sólidos y posicionará al condado para competir en una nueva economía digital que permitirá que más y más habitantes de Illinois trabajen, vivan, aprendan y se diviertan dondequiera que estén”, dijo. Gary Camarano, Director de Desarrollo Económico del Condado de Whiteside.

El condado sabía que muchos de sus residentes carecían de acceso a banda ancha confiable y asequible, un hecho confirmado por el impacto de la pandemia de COVID-19, y decidió que era fundamental hacer algo al respecto. Formaron el Comité ConnectWhiteside, compuesto por 18 miembros, y se reunieron durante un período de 14 semanas para analizar el problema de conectividad, los métodos para abordarlo, las mejores prácticas de todo el país y los resultados de una encuesta comunitaria. El comité investigó posibles proveedores de servicios de Internet (ISP) y siguió con un extenso proceso de entrevistas para seleccionar al finalista del ISP. El comité votó por unanimidad para seleccionar a Sand Prairie, un proveedor local.

“Desde 1939, hemos brindado soluciones de servicios públicos a residentes y comunidades rurales desatendidas y desatendidas en el noroeste de Illinois para mejorar la calidad de vida”, dijo Mike Casper, presidente y director ejecutivo de Jo-Carroll Energy. “Esperamos trabajar con el condado para acelerar la construcción del servicio de Internet de fibra de alta velocidad para hogares, empresas y comunidades en todo el condado de Whiteside”.

El condado de Whiteside comprometerá $3 millones de los fondos ARPA que recibió el condado. Además de los fondos de ARPA, Jo-Carroll Energy solicitará fondos de subvenciones equivalentes para ayudar a lograr la construcción en el condado de Whiteside. Cuando se complete el proyecto, una red confiable de banda ancha de fibra se extenderá por todo el condado brindando acceso de banda ancha a los residentes y eliminando las desigualdades actuales.

Penny VanKampen, tesorera del condado de Whiteside, dijo: “¡Esto es enorme! Como familia que vive en el condado rural desatendido de Whiteside, hemos experimentado la falta de conectividad a Internet rápida y confiable. Tenemos niños en edad escolar en la familia, y fue realmente un problema con el aprendizaje remoto durante la pandemia, así como problemas relacionados con el trabajo y la calidad de vida. Tengo muchas ganas de tener una conexión a Internet rápida y confiable”.

El Condado y Sand Prairie finalizarán un acuerdo para trabajar juntos, realizar los estudios de ingeniería necesarios y los planes del proyecto y redactar y presentar solicitudes de subvención. El proceso requerirá una estrecha cooperación entre las dos partes para lograr el despliegue de 1000 millas de fibra.

La vida útil estimada del proyecto es de cinco años y, como dijo el Sr. Camarano, “Esto definitivamente valdrá la pena, por la mejora en la calidad de vida y la competitividad que traerá al Condado. Este es un cambio de juego para el condado”.

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