Cinco años después, SCI prospera como un recurso ‘transdisciplinario’ | Tiempos universitarios

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 Cinco años después, SCI prospera como un recurso 'transdisciplinario' |  Tiempos universitarios

Por SUSAN JONES

Si fuera por Bruce Childers, todos los estudiantes universitarios de Pitt tendrían una conexión con la Escuela de Informática e Información.

EVENTOS DE ANIVERSARIO

La Escuela de Informática e Información inició su quinto aniversario con un evento el 1 de agosto. 30

La comunidad de SCI celebrará este hito a través de varios eventos a lo largo del año, incluida una serie de oradores, un brindis por SCI durante el fin de semana de regreso a casa y el Big Bash Weekend, el evento emblemático del aniversario programado para la primavera de 2023.

Obtenga más información sobre esta celebración en sci.pitt.edu/5th-year.

“Los estudiantes de hoy necesitan, creo, estas habilidades y competencias computacionales; si no es una habilidad real, al menos un pensamiento crítico sobre los datos”, dijo Childers, quien pasó de decano interino a decano permanente de la escuela a principios de este año. “Entonces, cuando algún medio de comunicación publica algún estudio, entienden lo que se incluyó en ese estudio y lo abordan con una mentalidad crítica. Creo que esa es una habilidad realmente fundamental en la democracia moderna de hoy. Y creo que Pitt debería estar preparado para brindar eso, y creo que SCI puede hacerlo”.

La Escuela de Computación e Información nació hace cinco años cuando la Escuela de Ciencias de la Información, el Departamento de Ciencias de la Computación y el Programa de Sistemas Inteligentes se unieron para formar la primera escuela nueva en Pitt en más de 20 años.

“Lo que la escuela ha llegado a ser, y hemos sido fundados y ahora estamos viendo eso, es una escuela altamente colaborativa, altamente conectada, la palabra que me gusta usar es escuela ‘transdisciplinaria’”, dijo Childers.

“Una de las cosas maravillosas de ser una escuela joven es que estas estructuras antiguas que supongo que otras escuelas han tenido durante décadas están ahí para que exploremos cómo usarlas para crear este entorno colaborativo transdisciplinario”, dijo.

Comenzando en el otoño de 2017 con solo 183 estudiantes universitarios, la escuela ha crecido hasta convertirse en la cuarta más grande del campus, con 1051 estudiantes universitarios en el otoño de 2021 (detrás de la Escuela de Artes y Ciencias Dietrich, la Escuela de Ingeniería Swanson y la Facultad de Administración de Empresas). Los números finales del censo de estudiantes aún no están disponibles para este otoño, pero Childers espera que ese número aumente nuevamente.

Otro punto positivo es el programa de maestría en ciencias de la información bibliotecaria, que ha crecido de 40 estudiantes en 2018, cuando se detuvo la admisión para permitir un rediseño del programa, a alrededor de 130 ahora. Childers dijo que el rediseño se centró en crear asociaciones con organizaciones que trabajan directamente con los estudiantes, quienes estudian un problema de información que tiene la organización, desarrollan una solución, la prueban y luego la evalúan.

Childers se desempeñó como asistente especial del rector de ciencia de datos en 2019 y 2020 y ayudó a formar el Grupo de trabajo sobre ciencia de datos y a escribir su informe. La rectora Ann Cudd está buscando contratar a alguien en su oficina para brindar una “presencia unificada, visible y coordinada” con respecto a la ciencia de datos, tanto en la enseñanza como en la investigación. Cudd dijo que quieren aprovechar el impulso del informe del Grupo de trabajo de ciencia de datos en 2020 y el Año de datos y sociedad del año pasado.

“Creo que la alfabetización en ciencia de datos en estos días es una habilidad y competencia realmente fundamental para todos los estudiantes”, dijo Cudd en una entrevista reciente. “Incluso si se trata más de una apreciación de la ciencia de datos, y poder saber qué es lo que puede hacer con esto para que pueda buscar el tipo de experiencia que necesita para ayudarlo a hacer las cosas”.

Colaboración con otras escuelas.

Un área de gran crecimiento para SCI está en las carreras conjuntas con otras escuelas, lo que juega con el deseo de Childers de conectar a los estudiantes con la informática y la ciencia de datos. Por ejemplo, SCI se asoció con el Departamento de Inglés de la Escuela Dietrich para obtener una licenciatura en diseño interactivo narrativo digital.

“Combina la codificación con la narrativa. La forma en que lo pienso es usando la narración a través de datos y computación”, dijo. “Esto podría estar en el diseño de juegos; podría ser en el periodismo de datos. Podría ser un científico de datos y un analista de datos para contar la historia a través de los datos”.

La especialización ha crecido de alrededor de 19 estudiantes hace tres años a alrededor de 130 este año, dijo Childers. “No creo que ninguno de nosotros haya imaginado esto como un resultado. Es un resultado muy emocionante y ha sido una asociación fenomenal con la Escuela Dietrich. Es simplemente una forma increíblemente positiva de trabajar de manera extremadamente colaborativa”.

Andrew Lotz, decano adjunto de la Escuela Dietrich, dijo que no le sorprende que el programa haya sido tan popular. “Eso se debe enteramente a la gran facultad en SCI y en inglés. Se sentaban en las reuniones y decían: ‘¿Qué aspecto tiene esta cosa? ¿Qué significaría estar adecuadamente preparado en estas dos áreas?’ Y luego lo construyeron y lo hicieron”.

También hay una especialización conjunta con el Departamento de Ciencias Biológicas, que según Childers estaba compuesta principalmente por estudiantes de biología. Una especialización de pregrado en ciencias sociales computacionales actualmente involucra el departamento de sistemas de redes informáticas y ciencias políticas de SCI en Dietrich, donde enseña Lotz, pero probablemente se expandirá a otros departamentos, como economía e historia.

Se ha propuesto otro programa con física y computación cuántica, y SCI está trabajando con Pitt Business en una pista menor en el nuevo programa de pregrado de la Escuela de Salud Pública.

Una especialización en ciencia de datos lanzada el año pasado es una asociación entre tres departamentos en SCI, matemáticas plus y estadística en la Escuela Dietrich. Lotz dijo que “todas las personas todo el tiempo decían: ‘Sí, esto tiene sentido’”. Tomó algún tiempo reunirse debido a los diversos problemas de gobierno involucrados en un proyecto que involucraba a tantos departamentos.

“Nos encantan los programas”, dijo Lotz. “Tenemos un par de otros departamentos con los que hemos hablado al respecto. … Cualquier departamento que quiera acercarse a nosotros, si tiene una idea, le abriremos la palabra”.

Además, el programa de doctorado en sistemas de inteligencia, un programa interdisciplinario sobre inteligencia artificial y entornos aplicados, es “algo que realmente ha crecido en los últimos años a medida que otras facultades, en particular medicina y ciencias de la salud, se asocian más estrechamente”. dijo Childers.

programas de maestría

Muchos de los programas de maestría de SCI han enfrentado desafíos de inscripción, dijo Childers, particularmente durante la pandemia. Alrededor del 85 por ciento de los que estaban en los programas de maestría eran estudiantes internacionales antes de la pandemia, anotó.

“La forma en que pensamos acerca de nuestros programas de maestría es algo que está evolucionando. Estamos comenzando a poner mucho más énfasis en el desarrollo de la fuerza laboral a nivel de maestría para las poblaciones nacionales y las poblaciones locales y de Pittsburgh”, dijo.

Por ejemplo, un certificado de posgrado en métodos basados ​​en datos aplicados permite a las personas sin requisitos previos en ciencia de datos aprender los conceptos básicos hasta el modelado, la visualización y obtener información a partir de los datos. Permitirá que las personas que trabajan en campos como marketing o recursos humanos adquieran estas habilidades, y espera que sea una puerta de entrada para que se inscriban en un programa de maestría completo.

SCI estuvo recientemente entre las unidades de Pitt que recibieron fondos a través del programa Build Back Better de la administración Biden. Utilizará los $ 800,000 para otorgar becas a trabajadores desplazados de los 10 condados cubiertos por la Conferencia de Allegheny para obtener el certificado de métodos basados ​​​​en datos aplicados, preparándolos para ocupaciones centradas en datos en la industria de robótica autónoma y aplicada. La subvención proporcionará apoyo para la matrícula de 16 estudiantes cada año durante cuatro años.

La escuela también está utilizando formas más informales para conectar a las personas con la ciencia de datos. Una vez por semestre, ofrecen un taller de educación informática de investigación de ocho semanas sobre conceptos básicos de datos. La clase sin crédito enseña sobre el lenguaje de programación Python, así como sobre la limpieza, preparación y visualización de datos. El taller ha sido popular entre la facultad, el personal y los estudiantes, dijo Childers. La última sesión contó con unas 200 personas interesadas en los 60 cupos disponibles. También está interesado en realizar sesiones de “datos emergentes” en la Catedral del Aprendizaje para “hacer cosas realmente geniales a medida que los estudiantes van y vienen con los datos”.

un nuevo espacio

Además de crecer en programación y estudiantes, SCI se está expandiendo físicamente este año.

Childers dijo que esperan comenzar a usar el nuevo espacio en 130 N. Bellefield St. en octubre. Tiene 10,000 pies cuadrados, con alrededor de 19 oficinas, 20 escritorios para estudiantes y una pequeña área de presentación que se puede usar para eventos y otras actividades.

“Ese espacio realmente se remonta a la idea de SCI como una entidad colaborativa bien conectada”, dijo. “Tiene mucha tecnología que está diseñada para tratar de crear estos espacios híbridos de los que hemos aprendido durante la pandemia, para fomentar las colaboraciones en investigación y educación”.

Dijo que intentarán usarlo como un “banco de pruebas de cómo nosotros, como escuela, podemos crear internamente una cultura de este tipo de colaboración y… cómo usamos la tecnología para amplificar nuestras conexiones en beneficio de los demás”.

También será un banco de pruebas para un “hogar con suerte en el futuro” bajo un mismo techo en el edificio One Bigelow que es parte del plan maestro del campus de 10 años de Pitt.

Susan Jones es editora del University Times. llegar a ella en suejones@pitt.edu o 724-244-4042.

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