Cómo la Web 2.0 creó un desierto en Internet

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Cómo la Web 2.0 creó un desierto en Internet

La Web 2.0, la promesa de una nueva forma de estar en línea, creó un desierto en Internet: un lugar donde el contenido se publica y se olvida, pero nunca desaparece. El énfasis de fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 en la participación en línea (usuarios que publican contenido en lugar de solo consumirlo) fue revolucionario y cortoplacista a la vez. Se animó a los usuarios de Internet de mediados de la década de 2000 a iniciar blogs en plataformas como Blogger y mantener diarios en LiveJournal. Compartieron instantáneas de vacaciones en Picasa, publicaron videos en YouTube y abrieron cuentas de Facebook. Luego, vieron que estas plataformas cambiaban: las líneas de tiempo de Facebook se volvieron confusas y aburridas, optimizadas para anunciantes en lugar de usuarios; los blogs se volvieron profesionales y los suyos comenzaron a parecer un poco vergonzosos. Ya nadie dice ‘blog’, y mucho menos considera sus TikToks como una forma de vlogging; y nadie piensa en su Instagram como un ‘álbum de fotos’ como lo hacían en Picasa, incluso si estos son descendientes de la Web 2.0.

Pero el desierto de Internet no documenta la genealogía de nuestra actividad en línea; más bien, es un lugar de pérdida: contraseñas olvidadas y comunidades abandonadas, contenido antiguo al que ya no podemos acceder, versiones de nosotros mismos a las que renunciamos. En algún lugar en línea hay una foto mía, de dieciséis años, el día que conocí a mi primer novio en un concierto: un amigo tomó fotos cuando nos estábamos preparando y las publicó en Picasa; No los he visto desde entonces. Está el Tumblr extremadamente personal que mi amiga guardó cuando era adolescente y que no puede borrar; las obras de arte juveniles que otros amigos perdieron cuando no pudieron actualizar las contraseñas, o después de que servicios de alojamiento como Kodak Gallery y Photobucket cambiaran de manos. ¿Cuál es el estado, y el legado, de ese contenido abandonado?

Ilustración encargada por Anna Haifisch, 2022

Es una historia casi imposible de acceder. El método de recuperación de mi viejo Yahoo! cuenta es el correo electrónico de mi universidad, que no recuerdo, y un número de teléfono desechable que desactivé hace una década. Desearía poder acceder a mi primera cuenta de correo electrónico o al antiguo chat de ICQ y ver quién era en línea en ese momento. Pero, frente a términos y condiciones en constante cambio, muchos de nosotros no sabemos a dónde van nuestros datos, cómo se usan, qué se guarda y qué no. Estamos excluidos de versiones antiguas de nosotros mismos.

Cuando hablamos de la web social de OG, nuestras palabras a menudo están teñidas de nostalgia, pero esas primeras publicaciones son documentos de una monetización consciente de una base de usuarios. Las plataformas de Internet, motivadas por las posibilidades de la publicidad digital, dirigían a los usuarios a nuevos comportamientos en línea sin pensar en lo que sucedería con su contenido en el tiempo. A medida que se acumulaba el contenido publicado por los usuarios, la única solución que se le ocurrió a la mayoría de las empresas de tecnología fue seguir alojando lo que habían pedido a los usuarios que publicaran. Puede ser un desperdicio de los recursos de estas empresas, y también una preocupación ambiental porque alojar imágenes y videos requiere grandes cantidades de energía, pero ¿qué más podrían hacer? Eliminarlo sería romper la confianza entre las plataformas de Internet y los usuarios que aceptaron la idea de que Facebook organizaría sus amistades o Blogger sería una cuenta de sus vidas. Estas son nuestras historias: queremos tener la opción de distanciarnos de ellas u olvidarlas, no perderlas. Y así, la web está llena de este contenido, incluso si no se ve, incluso si está fuera de la mente.

Estas regiones olvidadas e inadvertidas de la web y nuestros recuerdos de vivir en línea representan la conclusión inevitable de una historia simple: cómo estas plataformas nos convencieron de que así es como deberíamos participar en el mundo, y cómo aceptamos su oferta, en hecho, cómo continuamos haciéndolo. Y así, desde que existió la red social, hemos dejado partes de nosotros mismos en este nuevo y árido lugar, ahora lleno de bolas de polvo.

Este artículo apareció por primera vez en friso número 228 con el titular ‘Lo que dejamos atrás‘.

Imagen principal: Ilustración encargada por Anna Haifisch, 2022

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