Cómo las terapias basadas en el cuerpo alivian el estrés y la ansiedad

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Cómo las terapias basadas en el cuerpo alivian el estrés y la ansiedad

Fuente: Alexpunker/iStockphoto

Cuando se siente estresado, ansioso o agotado, generalmente piensa en los pensamientos y sentimientos asociados con estos fenómenos como “mentales”. Por eso hablamos de salud “mental” y por eso nos enfocamos en el cerebro cuando pensamos en eliminar estos estados incómodos del ser. Innumerables estudios han demostrado que los pensamientos (1,2) y los sentimientos se reflejan, de hecho, en el cerebro (3,4), por lo que no es de extrañar que la mayoría de las terapias estén diseñadas para cambiar el cerebro.

Tu cuerpo está involucrado en tus sentimientos.

mientras el cerebro es un participante importante en las sensaciones asociadas con el estrés, la ansiedad y el agotamiento, el resto del cuerpo transporta información que también puede afectar la forma en que pensamos y sentimos. En ese sentido, no solo tienes un cerebro “pensante” y “sentimental”; en realidad también tienes un cuerpo de “pensamiento” y “sentimiento” (5,6). Es por eso que algunos estudios han sugerido que, si bien las terapias como la terapia cognitivo-conductual (TCC) son útiles para reconocer que su pensamiento ha sido distorsionado, agregar un componente de encarnación a la TCC puede marcar una gran diferencia (7).

Cómo interviene el cuerpo

Cuando está estresado, puede pensar en esto como “preocupación”, “pánico” o “fatiga mental”, pero, de hecho, hay evidencia de que el estrés no es puramente mental en absoluto. También se pueden observar varios otros cambios corporales, que van desde cambios de postura (p. ej., encorvado), expresiones faciales (p. ej., ojos alarmados), gestos (p. ej., apretón de manos débil) y movimientos (p. ej., dejarse caer en la cama) (7) . Además, cuando recuerdas sentimientos, no solo recuerdas la abstracción de un momento estresante, tus recuerdos pueden incluir acciones corporales tales como llorar en el hombro de alguien o estar desplomado a los pies de tu cama.

Terapias basadas en el cuerpo

Las terapias como la TCC y la psicoterapia tradicional se denominan terapias “de arriba hacia abajo”. Se enfocan en pensamientos, emociones e ideas abstractas generalmente asociadas con el lenguaje y el cerebro.

Sin embargo, el cuerpo tiene su propio lenguaje: te sientes diferente en una ducha caliente o en una tina de agua helada. El cuerpo también se siente diferente en un espacio abierto versus cerrado. El cuerpo puede sentirse completamente diferente cuando está sumergido en la memoria del dolor en lugar de estar en el “aquí y ahora”.

Las terapias incorporadas, también llamadas terapias “de abajo hacia arriba”, se aprovechan de cambiar la relación del cuerpo con el espacio y, al hacerlo, cambiar cómo nos sentimos. Las posturas expansivas, la dirección de la mirada, la dirección del movimiento y los patrones respiratorios son parte de las terapias corporales (11,12).

Video, realidad virtual, terapia embebida y corporizada

Cuando miras un video o estás inmerso en la realidad virtual, contemplas el entorno que tienes delante. En el caso de la realidad virtual, sientes que todo tu cuerpo está inmerso en esa escena. Dependiendo del entorno en el que esté inmerso su cuerpo, su forma de pensar cambiará en consecuencia (13).

“Cognición integrada” significa que nuestros entornos impactan el pensamiento (y el sentimiento). Estar en ciertos entornos puede aliviar la carga del pensamiento, por ejemplo (14). Recibir estímulos calmantes relaja todo el cuerpo, no solo la mente. Es por eso que los videos pueden influye en la forma en que nos sentimos.

La “cognición incorporada”, por otro lado, es un tipo similar de participación corporal, pero aquí, los sonidos que escuchas y la sensación de estar en un espacio particular pueden aliviar la carga de pensar y sentir ansiedad, por ejemplo.

Muchos expertos argumentan con firmeza que es engañoso considerar al cerebro como la base física o la “maquinaria central” de los estados de ánimo, y que los neurotransmisores y neuromoduladores, junto con las neuronas con las que interactúan, no constituyen la base física o la “maquinaria central”. de estados de ánimo (15). Por ejemplo, las sustancias químicas del cerebro están influenciadas por la glucosa en la sangre, las hormonas fuera del cerebro, el sistema inmunitario y el intestino. Y la inmersión relajante en entornos que reducen el estrés, como la naturaleza, puede desencadenar cambios fisiológicos (16), como cambios en la glucosa (17), el cortisol (18), el sistema inmunitario (19) y el intestino (20). Además, todo el cuerpo está representado en el cerebro y se conecta con él, por lo que los cambios en el cuerpo están íntimamente conectados con los cambios en el cerebro.

VR ofrece una experiencia inmersiva. Al hacerlo, ofrece la experiencia de cambiar múltiples sistemas fisiológicos y de órganos para ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad.

Conclusión

El impacto específico y especial del video y la realidad virtual es que ofrecen la oportunidad de intervenciones de “internalización” y de “cuerpo completo” que impactan múltiples sistemas fisiológicos, ayudándonos a abordar el estrés y la ansiedad de maneras completamente diferentes.

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