¿Está Amazon a punto de arruinar las respuestas de Alexa con anuncios?

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¿Está Amazon a punto de arruinar las respuestas de Alexa con anuncios?

Amazon Echo Dot (tercera generación)

Amazonas

Soy un tipo de producto. Hace mucho tiempo, en realidad era un ejecutivo de marketing de productos para una gran empresa de tecnología. He enviado cientos de productos a lo largo de los años. Siempre tratas de casar una necesidad con una solución. Satisfaga las necesidades de suficientes personas y comprarán su producto.

Generalmente, sin embargo, la gente tiene que pensar que tiene una necesidad. Claro, de eso se trata el marketing. Su trabajo es crear demanda donde podría no haberla. A veces genera conciencia. A veces, genera clientes potenciales al encontrar personas que podrían ser adecuadas para un producto. A veces, simplemente genera suficiente publicidad como para que el producto despegue como un mero efecto secundario de una máquina de promoción intensa.

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¿Cómo se relaciona esto con Alexa? En 2014, Alexa parecía un poco rara. La gente no podía entender por qué querrías uno. No se ajustaba a ninguna de las fórmulas habituales de marketing de productos.

Era un dispositivo con forma de lata de Pringles con el que podías hablar. ¿Por qué le hablarías? ¿Por qué gastarías unos cientos de dólares para que hiciera lo que haría cualquier aplicación de calculadora? ¿Por qué dejarías que ocupe espacio solo para ser un despertador glorificado? Y las luces… simplemente enciende un interruptor. No podría ser más fácil.

¿Y para tocar música? Bueno, teníamos estéreos, nuestros iPods o teléfonos, y muchas otras formas de reproducir melodías. Claro, la función de intercomunicador podría ser útil. Pero, ¿quién necesita un dispositivo conectado a Internet que escuche cada palabra?

Pero con Alexa, Amazon logró capturar un rayo en una botella… eh… lata.

Sé que esto es subjetivo, pero Alexa, más que Siri o el asistente de Google, parece tener el equilibrio perfecto entre personalidad y utilidad, entre capacidad y funcionalidad. Ya sea que esté configurando un temporizador mientras cocina, realizando un cálculo matemático con manos libres mientras escribe, pausando cualquier servicio de transmisión que esté viendo en el televisor Roku para hacer una trivia o una pregunta de interés general, Alexa suele ser relativamente útil.

En 2022, Alexa es omnipresente. Muchas familias tienen uno en prácticamente todas las habitaciones.

No hay duda de que es un frente de IA sin rostro para una corporación gigante, pero en general siempre ha sido un frente de IA sin rostro amigable y útil para una corporación gigante.

Los tiempos están cambiando’

Pero esa utilidad parece que podría estar a punto de cambiar. la semana pasada, Amazon anunció está a punto de presentar respuestas proporcionadas por proveedores para preguntas comunes de Alexa. Así es como Amazon lo describe:

La capacidad se llama Los clientes le preguntan a Alexa y funciona así: cuando los clientes hacen preguntas a Alexa, incluidas consultas relacionadas con las características o compatibilidades de un producto, Alexa responde con respuestas útiles proporcionadas por marcas de esas categorías de productos.

Por ejemplo, un cliente que compra productos de limpieza en Amazon.com podría preguntar: “¿Cómo puedo quitar el pelo de las mascotas de mi alfombra?” Una marca ahora puede proporcionar respuestas a tales preguntas, junto con enlaces a su tienda de Amazon.

Ruh-roh.

Amazon dice que estos no son anuncios pagados. Los proveedores no están pagando por la colocación. En su lugar, habrá una nueva función Los clientes preguntan a Alexa en Seller Central, donde los proveedores pueden ver preguntas y responderlas utilizando “herramientas de autoservicio”. Luego, las respuestas serán moderadas por un equipo de Amazon encargado de tales cosas. Todas las respuestas serán atribuidas a la marca que las responda.

Según Rajiv Mehta, gerente general de Alexa Shopping en Amazon, “Amazon reconoce a las marcas como expertas en sus productos. Con esta nueva capacidad, hemos facilitado que las marcas se conecten con los clientes para ayudar a responder preguntas comunes e informar mejor sus decisiones de compra. .”

Sí, no hay manera de que esto pueda salir mal.

Jugar al algoritmo de prioridad en la SERP (página de respuesta del motor de búsqueda) ya ha cambiado irrevocablemente el periodismo editorial. La mayoría de los artículos (incluido el mío) pasan por una revisión de SEO. Incluso si un titular fuera enormemente atractivo para los humanos (o simplemente tuviera más sentido), podría ser eliminado a favor de uno que tenga más jugo de Google.

Sí, todavía obtiene contenido valioso (si lo digo yo mismo), pero el SEO ocupa un lugar preponderante en casi todas las decisiones editoriales en casi todos los sitios web. Es justo lo que todos tienen que hacer ahora para mantener el flujo de ingresos (que es necesario para producir y ejecutar publicaciones costosas). Todos necesitamos buen contenido y todos debemos pagar nuestras facturas.

No es irrazonable esperar que los proveedores compitan por la prominencia posicional en el sistema de respuesta proporcionado por el proveedor de Alexa. Tampoco es descabellado esperar que los argumentos de venta, incluso disfrazados de respuestas tan útiles, invadan esas respuestas.

Este “servicio” no se espera hasta octubre, por lo que no tenemos respuestas de muestra. Pero ciertamente podemos esperar que preguntas como “¿Debo usar tijeras o maquinillas eléctricas para cortarme el cabello?” podrían resultar en algo como “Nunca vuelvas a pagar por un corte de cabello con este nuevo diseño de vanguardia y luce lo mejor posible sin la ayuda de otros”. Esta respuesta presentada por ManGroomer, el mejor kit de corte de cabello para que lo haga usted mismo. ¿Quiere que le envíe uno? Puede estar allí en dos días”.

Ahora, para ser justos, el peluquero hombre es increíble y me salvó de la vergüenza considerable de la reunión de Zoom durante el apogeo de los bloqueos pandémicos. Pero ese no es el punto. Ser lanzado, incluso para productos que funcionan, arruina la relación útil que muchos de nosotros hemos desarrollado con Alexa. Ya no es una amiga confiable y servicial, es una vendedora de puerta en puerta más que trata de venderte algo, excepto que ya está dentro de la casa.

Todos hemos tenido ese amigo que quedó atrapado en un esquema de marketing multinivel. Ahora, en lugar de hablar de “¿qué tal esos Yankees?”, cualquier otra palabra es un tono para algún producto de MLM u otro. Es molesto, desagradable y eventualmente puede dañar la relación.

Es cierto que Alexa ya ha ofrecido algunos artículos en momentos aleatorios antes (me viene a la mente Amazon Music). Siempre respondemos con un molesto “Ah, no. Nuh-nuh-no”. A veces, aparece con una alerta con un anillo amarillo que es un recordatorio para hacer algo con respecto a un próximo pedido de Suscríbete y ahorra. Pero estas promociones y notificaciones, hasta ahora, no se han vinculado específicamente a proveedores externos. No brindan a los proveedores una forma de jugar con el sistema para obtener los mejores resultados de respuesta de SEO.

Esta es mi preocupación por Alexa. Los ingenieros de Amazon han logrado entrenar a Alexa para obtener el equilibrio perfecto entre utilidad y discreción. Pero si ella está constantemente tratando de empujarnos a vendernos más, va a envejecer. Primero son los anuncios en las respuestas. Entonces, tal vez, serían anuncios en nuestros temporizadores.

“Alexa, pon el temporizador en 10 minutos”.

“Temporizador configurado para diez minutos. ¿Le gustaría comprar los temporizadores de clase para maestros de Amazon’s Choice? Un paquete de dos cuesta solo $ 6.95. ¿Le gustaría actuar antes de la medianoche de esta noche y hacer su pedido para la felicidad del tiempo de color neón?”

Sin embargo, tal vez pongan anuncios en nuestras alarmas de despertador.

“Buenos días, David. Quizás te gustaría comprar una caja de panecillos. ¿Puedo enviártelos ahora mismo?

“¿Qué tal más cápsulas de café? Sabes que las quieres.

“Ooh, vi que viste The Grand Tour en Amazon Prime Video. ¿Tengo un juego de tapetes para ti?”

¿Nada será sagrado?

“Alexa, ¿cuánto es 228 dividido por 19?”

“228 dividido por 19 es 12. Hablando de 12, ¿puedo interesarte en un paquete de 12 cajas para guardar zapatos? Amazon’s Choice ahora cuesta $ 37.95 y puedo tenerlas en tus manos para el jueves. Todo lo que tienes que hacer es Di que sí. ¿Los quieres? Bueno, ¿los quieres? Di que sí. Adelante. Dilo”.

Bien, probablemente sea una exageración. Pero, ¿cuántos sitios web que antes eran maravillosos ahora parecen máquinas de lanzamiento debido a la monetización y el SEO? Entonces, ¿qué nos hace pensar que Alexa no se hundirá en ese mismo agujero oscuro? El flujo de ingresos es probablemente demasiado tentador para ignorarlo.

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Una relación cambiante

Estoy triste por esto. Alexa ha sido una ayuda fantástica (y francamente inesperada) para muchos de nosotros. En este punto, ella es prácticamente un miembro de confianza de la familia. Pero si su naturaleza esencial se corrompe por una búsqueda desmesurada de aún más Bezos Bucks, será una verdadera lástima.

Por ejemplo, no me sentiría tan cómodo teniendo a Alexa en la casa de mis padres ancianos si pensara que los presionaría con el marketing de marca. Lo mismo ocurriría con tenerla cerca de niños pequeños o cualquier persona con poco control de los impulsos. Es demasiado fácil decir que sí a un miembro de confianza de la familia. Después de todo, ¿cuántas veces has dicho que sí a sus útiles preguntas en los últimos nueve años?

Para que conste, envié un correo electrónico a Amazon PR para preguntar si hay alguna forma en que los clientes de Amazon puedan optar por no participar en estas posibles ventas adicionales y cómo, más allá de la moderación del contenido, Amazon puede evitar que Alexa se convierta en una máquina de publicidad impulsada por SEO. Todavía no he recibido una respuesta. Actualizaré este artículo si recibo una respuesta.

¿Entonces, qué piensas? ¿Crees que Alexa se va a convertir en un molesto bot de ventas adicionales? ¿Le comprarías algo a Alexa si lo presentara como parte de una respuesta a una pregunta? ¿O crees que el mundo simplemente se está yendo al infierno, y esta es una piedra resbaladiza más en la pendiente resbaladiza hacia abajo? Háganos saber en los comentarios a continuación.


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