Ha llegado la computación ambiental: así es como se ve, en mi casa

0
5
Ha llegado la computación ambiental: así es como se ve, en mi casa

Viaframe/GettyImages

En septiembre de 1991, Scientific American publicó un artículo de Mark Weiser, entonces director del laboratorio de informática PARC de Xerox, titulado “La computadora del siglo XXI”. En ese artículo, discutió sus ideas para una infraestructura informática que desaparecería en un segundo plano, llamándola “computación ubicua”.

El futuro de la computación ubicua de Weiser era uno en el que la tecnología estaba en todas partes y en el que interactuábamos con ellos a través de lo que él llamaba “pestañas”, “paneles” y “paredes”.

Lo describió de la siguiente manera: “La computación ubicua nombra la tercera ola de la computación, que acaba de comenzar. Primero fueron los mainframes, cada uno compartido por muchas personas. Ahora estamos en la era de la computación personal, la persona y la máquina se miran con inquietud a través de la pantalla”. Luego viene la computación ubicua, o la era de la tecnología tranquila, cuando la tecnología retrocede al fondo de nuestras vidas”.

Esa tercera ola de computación es una que estamos viviendo, con teléfonos inteligentes en sus pestañas, tabletas y PC con capacidad táctil en sus almohadillas y pantallas planas gigantes en sus paredes. Pero no es un mundo particularmente tranquilo, con todos nuestros dispositivos demandando atención y donde nos vemos obligados a un conjunto interminable de interacciones con nuestras pantallas.

La ignorancia es felicidad (cuando se trata de computadoras)

En cambio, nos atrae otra ola, una que toma la visión informática ubicua de Weiser y la combina con el Internet de las cosas (IoT), el aprendizaje automático y la nube informática a hiperescala para ofrecer lo que se denomina “informática ambiental”. Como alternativa a los modelos informáticos tradicionales, la computación ambiental se inspira en el músico Brian Eno, quien al acuñar el término “música ambiental” para sus composiciones lentas, la describió como algo que “debe ser tan ignorable como interesante”.

La computación ambiental es computación ignorable. Está ahí, pero está en segundo plano, haciendo el trabajo para el que lo hemos creado. Una definición es una computadora que usas sin saber que la estás usando. Eso se acerca a la definición de Eno de su música: ignorable e interesante.

Mucho de lo que hacemos con los parlantes inteligentes es una introducción a la computación ambiental. No es la experiencia ambiental completa, ya que depende solo de tu voz. Pero estás usando una computadora sin sentarte frente a un teclado, hablando en el aire. Las cosas se vuelven más interesantes cuando ese altavoz inteligente se convierte en la interfaz de un hogar inteligente, donde puede responder consultas e impulsar acciones, encender luces o cambiar la temperatura de una habitación.

Pero, ¿y si ese altavoz no estuviera allí en absoluto, con el control proveniente de una casa inteligente que aprovecha los sensores para operar sin ninguna interacción consciente de su parte? Entras en una habitación y las luces se encienden porque los sensores detectan tu presencia y porque otro conjunto de sensores indican que el nivel de luz actual en la habitación es más bajo que tus preferencias. Tal vez el sol se ha puesto, tal vez está lloviendo; lo importante es que el sistema haya entregado la respuesta elegida sin ninguna interacción de su parte.

Vivir con la computación ambiental

Con la computación ambiental, cualquier interacción tiene que ser por elección, impulsada por el usuario en lugar del sistema. La mayoría de las operaciones están en segundo plano, impulsadas por motores de reglas y aprendizaje automático. Por ejemplo, los controladores de calefacción de mi casa son un excelente ejemplo de una plataforma informática ambiental. Como la mayoría de los hogares europeos, el mío utiliza radiadores de agua caliente y una caldera central. Además de un termostato central, cada radiador tiene su propia válvula termostática. Estos solían ser simples motores de cera que abrían y cerraban la válvula, usando temperaturas aproximadas. Un ‘4’ en un radiador sería muy similar en otro.

El sistema de computación ambiental que los ejecuta ahora tiene válvulas separadas controladas por IoT que pueden tratar cada habitación como una zona separada, combinando sensores de temperatura con actuadores que impulsan las válvulas del radiador y conexiones inalámbricas al controlador central. Si bien estos se utilizan para controlar la temperatura a nivel de habitación, son solo una parte de un sistema mucho más complejo. Una vez encendido, el sistema en su conjunto pasó el primer mes de funcionamiento construyendo un modelo térmico de la casa, aprendiendo cuánto calor se necesita poner en cada zona para alcanzar y mantener la temperatura objetivo.

Todo lo que he necesitado hacer es definir cuáles son los objetivos del sistema, y ​​ahora funciona libremente, encendiendo la caldera cuando sea necesario y ajustando las válvulas para garantizar que cada zona se caliente correctamente. Puedo comprobar una aplicación para ver si todo funciona como pretendo, cambiando los objetivos según sea necesario. No hay alertas, ni interacciones no deseadas. Lo único que importa es que las habitaciones sean tan cálidas como sea necesario, cuando sea necesario. La complejidad del sistema está oculta, con un modelo de aprendizaje automático entrenado en la nube que se ejecuta en un hardware más restringido en mi hogar.

Lo que es más importante es que el modelo también está vinculado a las condiciones externas, entrenado en la respuesta de la casa a las condiciones externas, así como a las fuentes de calor internas, y conectado a una pequeña estación meteorológica digital en mi techo. Si no va a hacer mucho frío afuera, no funcionará la calefacción por tanto tiempo, porque la casa tardará más en enfriarse.

La computación ambiental proporciona una forma inteligente de trabajar con sensores y actuadores, aprovechando sus conexiones y el poder de cómputo flexible de la nube. Es una forma de crear conectores inteligentes que pueden ofrecer más que el hardware relativamente simple que utilizan. La automatización del hogar es uno de los primeros en adoptar tecnologías de computación ambiental, pero hay muchas más opciones, en la industria, el transporte y el medio ambiente.

Colores y luz, movimiento y forma: la interfaz ambiental

El otro aspecto clave de la computación ambiental es cómo nos entrega la información. En lugar de pantallas complejas llenas de información, una interfaz ambiental puede ser de un tono azul, cambiando su color a medida que cambia el clima o se mueve el precio de las acciones. Puede pensar en él como el equivalente electrónico de los antiguos diales y luces analógicos, o el tablero de un automóvil: algo que puede mirar y comprender lo que está sucediendo y determinar si necesita más información.

Uno de los primeros dispositivos informáticos ambientales populares fue el Nabaztag, un dispositivo conectado a Internet con forma de conejo que cambiaba de color o movía las orejas según la información externa. Podías elegir qué significaban para ti sus señales, por lo que cada Nabaztag se convirtió en un dispositivo muy personal. Ese modelo fue incluso más allá con un proyecto de Microsoft Research que construyó una versión del mundo real de un reloj familiar de una película de Harry Potter, con una combinación de punteros físicos y pantallas personalizadas.

Una interfaz ambiental debe ser visible. No es algo que debas perder tiempo descifrando. No debería ser complicado de configurar, con entornos sin código y con poco código que brinden el modelo simple basado en eventos que se usa para entregar aplicaciones ambientales. Conectar una luz alimentada por IoT a un calendario significa que sus colegas (y si es para trabajar en casa, su familia) saben que no deben interrumpirlo cuando está en una reunión en línea. Herramientas como Node-RED, Power Automate de Microsoft e IFTTT son clave para crear su propio entorno informático ambiental a partir de hardware de IoT común y de API simples como webhooks.

El futuro ambiental

Vivimos en un mundo de computadoras omnipresentes, en el que exigen cada vez más nuestra atención. Pero a medida que se vuelven más poderosos y más distribuidos por todo el mundo, esa atención se vuelve cada vez menos importante. Hacer que sean ignorables es el siguiente paso, usarlos en segundo plano y solo interactuar con ellos cuando sea realmente necesario.

La combinación de computación ubicua con sensores y actuadores de IoT, así como con la nube y la IA local, tiene mucho sentido. Todo se combina para convertirse en otro gran paso hacia un futuro de ciencia ficción en el que el entorno que nos rodea responde a nuestras necesidades incluso antes de que sepamos lo que queremos.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here