Inclusión, desigualdad y la Cuarta Revolución Industrial (4IR) en África

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Inclusión, desigualdad y la Cuarta Revolución Industrial (4IR) en África

La adopción de tecnologías de la Cuarta Revolución Industrial (4IR) en el África subsahariana podría generar no solo un crecimiento económico sustancial y beneficios de bienestar, sino también una perturbación social y económica, incluida una mayor desigualdad si no se adoptan políticas compensatorias, como se analiza en nuestro informe reciente. . Con una alta proporción de la fuerza laboral trabajando informalmente, una tendencia que se espera que continúe durante varias décadas, las políticas educativas e industriales de África deben lograr un equilibrio entre alentar la inversión privada necesaria para crear nuevos empleos formales utilizando tecnología avanzada y garantizar que toda la nueva fuerza laboral los entrantes tienen las habilidades básicas y la infraestructura para ganarse la vida adecuadamente.

Mucho se ha escrito sobre los efectos disruptivos actuales y potenciales en las economías avanzadas, del conjunto de nuevas tecnologías llamado Cuarta Revolución Industrial (4IR), un grupo de tecnologías que fusionan la innovación digital, biológica y física en aplicaciones como la robótica avanzada que utiliza la inteligencia artificial, la edición digital de genes CRISPR y las redes de sensores y computadoras llamadas Internet de las cosas. Los estudios estimaron que solo en el sector manufacturero a nivel mundial, las tecnologías 4IR podrían crear 133 millones de empleos para fines de 2022, pero desplazarían 75 millones de empleos, lo que generaría una ganancia neta de 58 millones de empleos.

Los investigadores han demostrado que en los EE. UU., el sesgo hacia las habilidades del cambio tecnológico en la esfera de la producción afectó de manera desproporcionada a las ocupaciones rutinarias y medianamente calificadas, creando una asimetría de oportunidades, ganancias e ingresos entre los trabajadores con un nivel educativo bajo y alto, y exacerbando las tendencias de desigualdad. Sin embargo, los investigadores también argumentan que las políticas económicas de la última década podrían haber moderado estos efectos en lugar de amplificarlos.

A pesar de esta experiencia, el sesgo de habilidades de las tecnologías 4IR ha llevado a las recomendaciones, de instituciones financieras internacionales y grupos de expertos privados, de que los países africanos deben moverse urgentemente para crear más habilidades STEM de alto nivel en sus futuras fuerzas laborales. Si bien no hay duda de que África tendrá que continuar mejorando las habilidades de su futura fuerza laboral, la pregunta es, ¿cómo se debe organizar y financiar esta mejora de manera justa?

Los países del África Subsahariana ya gastan alrededor del 4,5 % de su PIB en educación (incluidos los gastos públicos y privados), pero en muchos países, los sistemas educativos suelen ser inadecuados para satisfacer las necesidades de los estudiantes actuales, y mucho menos para aquellos que están a punto de ingresar a la universidad. sistema. Del gasto total en educación, el 1 por ciento del PIB (22 por ciento del total) se destina a la educación superior, con una matrícula bruta de menos del 10 por ciento. La Unión Africana sugiere que los países miembros gasten otro 1 por ciento del PIB en el desarrollo de habilidades STEM en los niveles secundario y postsecundario. En el entorno fiscal actual, se necesitarán alianzas mundiales y del sector privado.

El rápido crecimiento de la oferta laboral y los desafíos de la transformación estructural sugieren que la mayoría de los nuevos integrantes de la fuerza laboral encontrarán trabajo como empleados poco calificados o semicalificados o trabajando para ellos y sus familias (en granjas o en microempresas informales); no trabajarán como desarrolladores de software o ingenieros digitales. Para ser más productivos, estos jóvenes necesitan un mejor acceso a (i) educación primaria y secundaria de mayor calidad, incluido el desarrollo de la resolución de problemas y habilidades digitales y STEM fundamentales, y (ii) acceso a teléfonos móviles y tabletas más baratos, internet móvil y servicios digitales para desarrollar sus fincas y negocios. Proporcionar una plataforma de creación de empleo inclusiva para estos trabajadores a través de la inversión pública en habilidades básicas y en el acceso a Internet debe seguir siendo la prioridad de gasto de los gobiernos.

La baja desigualdad de ingresos dentro del país no es solo una característica económica intrínsecamente deseable; ayuda a respaldar el crecimiento económico y el desarrollo de diversas maneras. Los países más igualitarios son políticamente más estables, menos propensos a ser frágiles oa estallar en violencia o conflicto civil. También muestran más resiliencia frente a shocks externos. Dejar atrás grandes sectores de la población en realidad reduce el crecimiento económico futuro al sofocar el potencial de la demanda agregada y el aumento del apetito de los consumidores de una clase media creciente para impulsar el crecimiento, al tiempo que reduce el apoyo a las inversiones públicas necesarias para sostener el desarrollo.

La desigualdad ha ido en aumento en muchos países del África subsahariana. Cinco de los diez países más desiguales del mundo se encuentran en el África subsahariana. África no puede permitirse que la tecnología exacerbe esta tendencia. Las políticas para contener o reducir la desigualdad implican acciones en todos los sectores y dominios de políticas, y garantizar la igualdad de acceso a una educación de calidad y otros servicios de desarrollo del capital humano es un buen comienzo. Otras políticas y programas necesarios para contrarrestar un posible aumento de la desigualdad en el contexto de la 4IR incluyen:

  1. Incentivar la provisión de servicios de TIC de menor costo, para que sean accesibles a hogares y empresas fuera de las ciudades capitales (incluso mediante la expansión de la cobertura de la red de energía).
  2. Políticas adicionales para reducir la brecha de género en el acceso y uso de servicios de telefonía móvil e internet.
  3. Continuar expandiendo la cobertura de la banca móvil y otros servicios fintech, incluido el desarrollo de sistemas de pago interoperables dentro de los países y en todo el continente.
  4. Evitar la tentación de subsidiar la adopción de tecnologías de ahorro de mano de obra no esenciales en el sector privado.

Mientras tanto, políticas agresivas para atraer más privado la inversión en educación terciaria, para satisfacer las necesidades proyectadas de mano de obra altamente calificada, será fundamental.

La experiencia de los países de la OCDE, especialmente los EE. UU., sugiere que la tecnología 4IR no es un agente de cambio intrínsecamente benigno. Se han observado resultados desiguales en el empleo y los ingresos. Los países africanos no pueden, y no deben, evitar la tecnología 4IR dado el potencial para acelerar la transformación económica en África. Sin embargo, los países también deberían considerar sus opciones para aumentar la inclusión, especialmente en países donde el nivel de desigualdad ya es alto. Algunos factores, como el ahorro de mano de obra y el sesgo de habilidad de estas tecnologías, están fuera del control de los países africanos. Pero las políticas económicas aún pueden guiar el desarrollo económico hacia una mayor igualdad.

¿Quieres saber más? Sintonice el seminario web de Louise y Landry en Brookings Africa Growth Initiative en Lunes 26 de septiembre de 2022 @ 11:00 am -12:15 pm ET (GMT-5). Registrarse aquí

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