La falta de Internet y la accesibilidad a la Web perjudican el empleo de personas con discapacidad

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Bloomberg Law

Las disparidades en el acceso a Internet y sitios web accesibles están generando una brecha en las tasas de empleo de las personas con discapacidad, incluso cuando la prevalencia de oportunidades de trabajo remoto les ha abierto la puerta.

Si bien la pandemia de Covid-19 hizo que el mundo digital fuera más vital para las actividades cotidianas, incluido el trabajo, la accesibilidad web para las personas con discapacidades no está garantizada de la misma manera que los espacios comerciales físicos.

Los trabajadores discapacitados tienen un 13 % menos de probabilidades de tener acceso a Internet en el hogar y un 11 % menos de probabilidades de poseer un dispositivo informático, según un informe reciente de la Oficina de Políticas de Empleo para Discapacitados del Departamento de Trabajo, que reduce aún más sus oportunidades de empleo. Al mismo tiempo, a medida que la tasa de desempleo se duplicó entre fines de 2019 y fines de 2020, los trabajadores con discapacidad quedaron desempleados y permanecieron desempleados en tasas más altas que los trabajadores sin discapacidad.

Los trabajadores con discapacidades que tenían acceso a Internet tenían más probabilidades de seguir empleados, según el informe. Mientras tanto, no hubo correlación entre el acceso a Internet y la retención de empleo entre los trabajadores sin discapacidades.

La principal barrera para el acceso a Internet para personas con discapacidades fue el costo.

La pobreza es la raíz del problema, según Charles Catherine, director de relaciones corporativas y gubernamentales de la Organización Nacional sobre Discapacidad. Con menos oportunidades de trabajo para empezar, es menos probable que las personas con discapacidad tengan ingresos disponibles para gastar en acceso a Internet.

“La brecha digital es real para las personas con discapacidad, pero realmente podría verse como un síntoma de desigualdades más amplias”, dijo Catherine.

Accesibilidad del sitio web

En medio de las llamadas de los defensores, los sitios web y los principales empleadores están haciendo cada vez más accesibles sus ecosistemas digitales.

Pero las páginas web a menudo siguen siendo inaccesibles, especialmente para las personas ciegas o parcialmente ciegas. La imposibilidad de acceder a sitios web de reclutamiento o productos digitales utilizados en el trabajo puede ser otra barrera para encontrar trabajo, dijo Catherine.

“Parece obvio ahora que para el trabajo arquitectónico tiene que ser accesible, pero aún no es obvio para un diseñador de sitios web que eso también deba ser accesible”, dijo Catherine.

En 2021, el 82 % de las empresas se comprometieron a hacer que el contenido digital fuera accesible para usuarios con discapacidades, según el Índice de Igualdad de Discapacidades, una herramienta corporativa de evaluación comparativa para la inclusión de discapacidades administrada por Disability:IN y la Asociación Estadounidense de Personas con Discapacidades. Pero solo el 59 % de las empresas participantes tenían el requisito de garantizar que esos productos sean accesibles y utilizables por personas con discapacidades.

Hacer que Internet y el lugar de trabajo sean más accesibles puede ser simple, dijo Jason Taylor, director de innovación de UsableNet, que trabaja con empresas para hacer que sus productos sean más accesibles.

Los sitios web y el software deben ser navegables sin un mouse y tener formas de comunicar los cambios de página interactivos para que sean más accesibles para los ciegos, por ejemplo. Agregar subtítulos de video también puede hacer que los videos de capacitación sean accesibles para las personas sordas o con problemas de audición.

Brechas de ADA

El Título III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades requiere que los lugares de “alojamiento público e instalaciones comerciales” estén diseñados para ser accesibles. Cuando se promulgó la ADA en 1990, eso generalmente significó acciones como agregar rampas a los edificios comerciales. Pero en la era digital, donde la mayoría de las solicitudes de empleo se presentan en línea, una página web inaccesible podría impedir fácilmente que una persona discapacitada solicite un trabajo para el que está calificada.

“El mundo laboral actual ha cambiado en comparación con hace 30 años”, dijo Taylor.

Eso ha sido especialmente cierto a raíz de la pandemia, cuando muchas empresas se volvieron virtuales para mantener el distanciamiento social y evitar la propagación de la enfermedad.

Al comienzo de la pandemia, se presentó una ola de demandas bajo el Título III de la ADA por parte de personas que alegaban que no podían acceder a sitios web para comprar bienes o servicios, dijo Shira Blank, abogada del lado del empleador en Epstein Becker & Green PC. .

En un momento en que el comercio en persona es limitado, es aún más importante que las personas con discapacidad puedan usar sitios web para obtener los bienes y servicios que necesitan que tener acceso a establecimientos físicos, las demandas presunto. La ley no está realmente resuelta en esta área, dijo Blank.

En marzo, el Departamento de Justicia emitió una guía sobre la accesibilidad de los sitios web, estableciendo la postura de la administración Biden de que el Título III de la ADA se aplica a los sitios web. El Departamento de Justicia y la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. también emitieron otra guía el mes pasado indicando que los empleadores tienen la responsabilidad de inspeccionar las herramientas de inteligencia artificial en busca de sesgo por discapacidad y deben tener planes para proporcionar adaptaciones razonables.

Esa guía, así como el informe de ODEP, subraya las prioridades de derechos de las personas con discapacidad de la administración, dijo Blank.

“Creo que simplemente muestra que estas agencias federales se están uniendo para crear un entorno en el que intentan defender un poco más los derechos de las personas con discapacidad”, dijo.

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