Microsoft Azure abre el acceso a la nube a través de los satélites SpaceX Starlink

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Microsoft Azure abre el acceso a la nube a través de los satélites SpaceX Starlink

Una antena satelital SpaceX Starlink está conectada al dispositivo Azure Stack Edge de Microsoft. (Foto de Microsoft)

Con la ayuda de SpaceX, Microsoft está dando el siguiente paso hacia la fusión de la computación en la nube con la conectividad satelital disponible en cualquier lugar.

Microsoft anunció hoy el inicio de una versión preliminar privada de Azure Orbital Cloud Access, que permite a los usuarios conectarse con la nube en un solo salto desde prácticamente cualquier lugar a través de la constelación de satélites Starlink de SpaceX.

Por ahora, la vista previa está limitada a los clientes gubernamentales de Microsoft Azure. Pero Jason Zander, vicepresidente ejecutivo de tecnologías y misiones estratégicas de Microsoft, dijo que “actualmente estamos trabajando hacia la disponibilidad general y la expansión comercial”.

“Ese cronograma estará determinado por la evolución de nuestro trabajo con nuestros clientes privados de vista previa y los comentarios de los clientes”, dijo Zander a GeekWire en una respuesta por correo electrónico a las preguntas.

El anuncio de hoy, programado para coincidir con la conferencia World Satellite Business Week en París, se produce casi dos años después de que Microsoft anunciara que se asociaría con SpaceX en el acceso a la nube satelital.

Desde entonces, SpaceX ha lanzado más de 2000 satélites Starlink adicionales, que se construyeron en las instalaciones de la empresa en Redmond, Washington, no lejos de la sede de Microsoft. Esas implementaciones continuas están abriendo el camino para que Azure Orbital Cloud Access se afiance.

“La conectividad global de alta velocidad y baja latencia de Starlink, junto con la infraestructura de Azure, permitirá a los usuarios acceder a la computación en la nube similar a la fibra en cualquier lugar y en cualquier momento”, dijo Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de SpaceX, en un comunicado. “Estamos entusiasmados de ofrecer esta solución tanto al sector público como al privado”.

SpaceX ya vende el acceso a Starlink de forma comercial, pero el acuerdo de Microsoft Azure es un paquete: Zander dijo que la estructura de precios es una “configuración simple de dos partes”, que consiste en una tarifa de suscripción mensual que incluye el precio de la antena y un modelo de pago por uso para el uso de la capacidad satelital.

“No hay más costos de equipo/alquiler”, dijo Zander.

El servicio está integrado con tecnología de red definida por software de Juniper Networks, que permite a los clientes priorizar la conectividad entre redes de fibra, celulares y satelitales.

Microsoft y SpaceX ya han estado probando el sistema con clientes piloto, como el Centro Nacional Interagencial de Bomberos en Boise, Idaho. La prueba NIFC proporcionó múltiples canales de conectividad desde el campo hasta FireNet, una aplicación basada en la nube para la gestión de incendios forestales.

“Logramos comunicaciones resilientes y capacidades de conmutación por error con tráfico priorizado inteligente a través de celular, fibra o satélite”, dijo Zander.

Jason Zander es vicepresidente ejecutivo de tecnologías y misiones estratégicas de Microsoft (Microsoft Photo)

También hoy, Zander anunció que la plataforma de control satelital basada en la nube de Microsoft, Azure Orbital Ground Station, pasará a estar disponible para el público en general después de dos años de desarrollo. Dijo que Microsoft Azure trabajará con socios de la industria “para permitir que los operadores de satélites se concentren en sus satélites y operen desde la nube de manera más confiable a un menor costo y latencia”.

Entre los socios de Microsoft para hacer despegar su “estación terrestre como servicio” se encuentran KSAT, un proveedor global de servicios de estaciones terrestres con sede en Noruega; Pixxel y Muon Space, primeros usuarios de la plataforma; y Loft Orbital, una empresa de infraestructura espacial con sede en California.

“El primer satélite Loft habilitado para Azure se lanzará el próximo año y estará disponible para que los gobiernos y las empresas implementen sus aplicaciones de software en hardware espacial, sin problemas dentro del entorno de Azure”, dijo Zander.

Zander informó sobre el progreso en la campaña de Microsoft Azure para cambiar el enfoque de las operaciones satelitales del hardware al software, a través de un enfoque conocido como virtualización. Microsoft y sus socios demostraron recientemente cómo un módem de alta velocidad de datos iDirect podría virtualizarse completamente como una pieza de software en Azure para comunicaciones satelitales.

Luego de esa demostración, Microsoft y SES, un operador de red satelital con sede en Luxemburgo, unirán fuerzas para crear la arquitectura para estaciones terrestres completamente virtualizadas. Zander dijo que se enviará una solicitud de propuestas a finales de este año para reclutar a la primera cohorte de participantes del Programa de virtualización de Satcom.

Microsoft no es la única potencia de computación en la nube que tiene como objetivo aprovechar los activos basados ​​en el espacio: Amazon Web Services también presenta una variedad de ofertas centradas en el espacio, que incluyen AWS Ground Station y AWS Space Accelerator. En los próximos años, es probable que el esfuerzo satelital de banda ancha de Amazon, conocido como Proyecto Kuiper, desempeñe un papel para AWS similar al papel que está jugando SpaceX para Microsoft Azure.

Cuando se le preguntó por correo electrónico sobre las diferencias entre el enfoque de Azure y el enfoque adoptado por sus competidores, Zander enfatizó las asociaciones que Microsoft ha forjado con las principales empresas aeroespaciales.

“Hemos adoptado deliberadamente un enfoque centrado en la asociación, en lugar de construir y lanzar nuestros propios satélites”, dijo. “Con estos anuncios, puede ver que ya estamos lanzando productos al mercado hoy (no dentro de meses o años), lo cual es un testimonio de nuestro enfoque de asociación y las eficiencias que genera”.

Zander también destacó a las personas detrás de los productos.

“Azure Space es una misión estratégica de la empresa, y creemos que tener una solución satelital es fundamental para nuestra capacidad de ofrecer una nube a hiperescala de manera efectiva, y estamos haciendo las inversiones para respaldar eso con un equipo que ha crecido rápidamente a cientos de dedicados recursos de ingeniería en dos cortos años”. él dijo. “Azure Space ha pasado rápidamente de la visión a la realidad, y esperamos continuar colaborando con nuestros socios y clientes para desarrollar soluciones que aprovechen este universo emergente de tecnología”.

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