Modernización de la interoperabilidad: clave para combatir los efectos de la larga COVID

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Modernización de la interoperabilidad: clave para combatir los efectos de la larga COVID

El intercambio de datos fluido y gratuito ha sido vital para la lucha contra el COVID-19, y seguirá siendo vital debido a Long COVID.

La información ha sido nuestra mejor arma contra el COVID-19, y un flujo constante de nuevos datos es la forma en que mantenemos esa arma afilada. Todos ganan cuando se derrumban los muros y los silos que separan la información y los expertos pueden intercambiar conocimientos. Pero a pesar de que muchas personas actúan como si la pandemia hubiera terminado, los médicos aún confirman un número significativo de casos de “COVID prolongado” en los que las personas sufren síntomas de coronavirus durante muchos meses después de su enfermedad inicial. Esto es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree: casi uno de cada cinco adultos infectados con COVID-19 desarrolla síntomas persistentes.

Los pacientes con COVID prolongado generalmente darán negativo para el coronavirus después de algunas semanas, pero sus síntomas provienen del daño que el virus ya ha causado. Los dolores de cabeza, las náuseas, la dificultad para respirar, el dolor en las articulaciones o la pérdida de la memoria pueden significar un COVID prolongado, y puede surgir meses después de que el paciente haya contraído el virus, lo que dificulta saber si los dos episodios de la enfermedad están relacionados. Para combatir adecuadamente el número emergente de Long COVID, las organizaciones de salud pública necesitan la mejor información posible. La interoperabilidad entre organizaciones y sistemas para hacer que el intercambio de datos sea más rápido y fácil es clave para hacerlo posible.

Confeti de datos

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Los pacientes que experimentan síntomas persistentes de COVID generalmente consultan a sus proveedores privados, cuyos archivos pueden estar separados de los registros de laboratorio que mantienen las organizaciones de salud estatales. Estas agencias estatales recopilan una gran cantidad de datos, pero a menudo no pueden conectar fácilmente a la persona con sus proveedores privados acerca de Long COVID. Esto crea una enorme brecha de información que impide compartir información valiosa con todas las partes.

Uno de los principales problemas que impide una respuesta fluida al COVID prolongado es que los sistemas de recopilación y análisis pueden diferir de un estado a otro, de una agencia a otra y de un instituto a otro. Cada organización tiene sus propios métodos y sistemas, lo que hace que la recopilación y el análisis exhaustivos de la información sean un desafío.

Algunos sistemas comienzan con medios predigitales como el papeleo, que lleva mucho tiempo pasar de un archivador a un escritorio de entrada de datos a una base de datos. Otros mantienen diferentes departamentos y sus sistemas estrictamente aislados, lo que evita que los casos tengan referencias cruzadas. Cada problema de este tipo ralentiza la velocidad a la que analizamos y, por lo tanto, comprendemos la naturaleza de Long COVID.

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La solución: estandarizar

La infraestructura existente en torno a la recopilación de datos de COVID-19 debe expandirse para incluir datos sobre síntomas continuos de proveedores privados, hospitales y otras fuentes. Necesitamos un sistema estandarizado para compartir y traducir datos entre sistemas en todos los niveles, desde proveedores privados hasta organizaciones globales como la OMS. Grupos de la industria como Health Level 7 International (HL7) han desarrollado sistemas como Fast Healthcare Interoperability Resources (FHIR) para ayudar a mejorar la interoperabilidad estructural que vale la pena explorar si las organizaciones esperan compartir datos de manera efectiva y rápida.

Las organizaciones gubernamentales, médicas y de investigación deben adoptar sistemas de bases de datos médicos completos y sólidos con interoperabilidad en su núcleo. Con estos en su lugar, se pueden eliminar los retrasos, los silos y otras fuentes de confusión de datos. Sin todo este ruido, la señal sobre Long COVID será más clara. Cuanto mejores sean los sistemas de datos que usamos, más organizaciones de salud pública podrán transferir información entre entidades de recopilación de datos, y eso permitirá un progreso significativo en la lucha contra este recordatorio doloroso y debilitante de una pandemia en curso.

El intercambio de datos fluido y gratuito ha sido vital para la lucha contra el COVID-19, y seguirá siendo vital debido a Long COVID. Las organizaciones de atención médica en todos los niveles deben aprovechar los incentivos regulatorios que respaldan el intercambio de datos y adoptar el mejor sistema de interoperabilidad posible para que sirva casi como una “piedra de Rosetta” para otras fuentes de información. Si implementan sistemas para recopilar los datos que necesitan para luchar contra el COVID prolongado y otros daños duraderos ahora, no tendrán que luchar para hacerlo más adelante.

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