Opinión: el metaverso podría ser transformador, pero es un campo minado legal y ético

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Opinión: el metaverso podría ser transformador, pero es un campo minado legal y ético

Nota del editor: Jane Thomason es una autora radicada en Dubái sobre tecnologías de vanguardia y transformación social, cuyos libros incluyen “Ética aplicada en un mundo digital”. Es miembro del consejo editorial de las revistas revisadas por pares “Frontiers in Blockchain”, “Global Health Journal” y “Journal of Metaverse” y presidenta de Kasei Holdings, una empresa de inversión Web 3.0. Las opiniones expresadas en este comentario son propias.



CNN

El metaverso está aquí, es grande y no va a desaparecer. El Diccionario Collins incluyó metaverso como una de sus 10 palabras principales de 2021 y una encuesta reciente encontró que el 74% del público había oído hablar del metaverso en marzo de 2022, frente al 32% en julio de 2021.

Una experiencia inmersiva y siempre activa, el metaverso es una fusión de blockchain, realidad virtual, realidad aumentada, tecnologías móviles e informáticas. Se están invirtiendo grandes sumas de dinero y más de 160 empresas compiten para construir el metaverso más popular en áreas tan diversas como juegos, comercio, bienes raíces, entretenimiento, socialización, salud, educación y gobierno.

Los gobiernos están explorando cómo pueden usarlo para brindar mejores servicios de manera más conveniente; por ejemplo, la capital de Corea del Sur, Seúl, planea crear un metaverso para su administración municipal. En atención médica, Apollo Hospitals Group, por ejemplo, planea involucrar a los usuarios en actividades mediadas por realidad virtual para capacitarlos para regular las emociones. La educación del metaverso revolucionará la forma en que la gente aprende. Los estudiantes de astronomía subirán a un transportador estilo Star Trek y realizarán una caminata espacial, mientras que los estudiantes de historia podrían viajar en una máquina del tiempo.

Es a la vez atractivo y aterrador imaginar visitar diferentes metaversos en forma de avatar, que podría ser una réplica de uno mismo. Podrías enviar a tu avatar a comprar ropa; podría probarse conjuntos para encontrar el calce perfecto, que luego se pueden pedir y enviar a su hogar. Para las personas vulnerables, discapacitadas y de la tercera edad, que tal vez no puedan salir de sus hogares, el atractivo de poder ir a un espacio virtual, recibir servicios, conocer gente, viajar y entretenerse es contundente.

Pero, ¿y las desventajas? Los problemas de Internet se amplificarán en un entorno de metaverso. Estos son algunos de los mayores desafíos.

El crecimiento acelerado de las tecnologías inmersivas amplificará los sesgos, producirá realidades alternativas y afectará las emociones humanas. Monika Manolova, experta en ecosistemas digitales en Bulgaria, ha advertido sobre la naturaleza adictiva de los entornos inmersivos como formas de escapismo. Las líneas entre el mundo real y el digital se vuelven más borrosas con la convergencia entre las redes sociales y las ubicaciones geográficas.

El Parlamento Europeo informa que, si se usa en exceso, el metaverso puede causar problemas de salud mental y reducir la actividad física. La vulnerabilidad emocional podría conducir a una situación en la que las percepciones de una experiencia inmersiva podrían alterar o transformar por completo la vida de una persona. Las personas que usan tecnologías inmersivas, como los auriculares VR, pueden desorientarse y no darse cuenta de los peligros del mundo real, lo que podría provocar lesiones.

Determinar la jurisdicción en el metaverso será complicado. ¿Se aplica a la ubicación del usuario, la ubicación del avatar o la ubicación de la infraestructura informática? La propiedad intelectual será un desafío en el metaverso porque el contenido se distribuye y replica a través de redes descentralizadas.

La estructura de múltiples capas del entorno virtual podría permitir que los malos actores se escondan detrás del cifrado y los NFT (tokens no fungibles, que son activos digitales únicos) no rastreables, lo que dificulta identificarlos y tomar medidas.
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Los NFT serán el eje de la economía del metaverso, permitiendo la autenticación de posesiones, propiedades e identidad. Sin embargo, el Parlamento Europeo destaca los riesgos regulatorios para los NFT, por ejemplo, la diferencia entre poseer un NFT y poseer el derecho de explotar una copia de un trabajo digital protegido por derechos de autor.

Un NFT no puede existir sin un activo digital subyacente (por ejemplo, una obra de arte), y la protección de derechos de autor solo existe para el activo al que se adjunta el NFT, no para el NFT en sí. A menudo hay un vínculo suelto entre un NFT y el activo al que se refiere.

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La falsificación es un problema emergente; actualmente no existen estándares y la supervisión regulatoria de las NFT está rezagada.

El metaverso proporciona el potencial para la automatización involuntaria o deliberada de conductas no éticas a gran escala, y surge una plétora de cuestiones éticas.

Idealmente, el consentimiento debe ser informado, pero la experiencia de inmersión en el metaverso requerirá la integración de puntos de acceso, por ejemplo, dispositivos móviles conectados a otros dispositivos, como dispositivos portátiles, billeteras y gafas, que pueden compartir metadatos sobre el perfil del usuario, tipo de dispositivo y geolocalización sin consentimiento. Esto podría incluir el seguimiento del movimiento corporal, las ondas cerebrales y las respuestas fisiológicas a través de dispositivos portátiles.

La recogida de datos será involuntaria y continua, haciendo casi imposible el consentimiento informado. ¿Cómo evitamos un escenario en el que las personas puedan ser monitoreadas, manipuladas y monetizadas?

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Algunos académicos sugieren que las personas en los mundos virtuales tienen derechos a la libertad y el bienestar y tienen derechos y obligaciones morales similares a los de sus contrapartes del mundo real. Esa premisa podría generar algunas preguntas intrigantes, por ejemplo, si matas personas en un mundo virtual, ¿eres un asesino?

Los avatares podrían amplificar los aspectos negativos de la ingeniería de redes sociales, como el pensamiento grupal, los silos y las cámaras de odio. La investigación ha encontrado que los avatares autorrepresentativos siguen siendo un ancla en el mundo real. Al mismo tiempo, las representaciones más abstractas permiten a los usuarios desconectarse por completo de la realidad y vivir experiencias nuevas y potencialmente dañinas.

El metaverso promete a los niños una experiencia rica y única. Sin embargo, en un entorno inmersivo hiperrealista, la diferencia entre lo real y lo aumentado puede ser difícil de reconocer, ya que las tecnologías involucran experiencias de sentido que afectan el cerebro, la memoria y la cognición. Esto podría tener efectos secundarios dañinos para los niños vulnerables si se enfrentan a abuso, acoso, intimidación, racismo y contenido pornográfico. ¿Cómo sabemos qué usuarios son niños? ¿Cómo los protegemos?

¿Podemos pedir a los creadores del metaverso que consideren medidas de seguridad adecuadas? Una posible solución podría ser conectar a los desarrolladores más de cerca con los resultados éticos de sus decisiones y algoritmos, y alentar a la comunidad a adoptar una postura más activa y exigente sobre la ética.

A medida que nos adentramos en este tentador, único e inmersivo mundo del futuro, debemos construir con determinación para dar cuenta de las cuestiones éticas que ya están surgiendo. El metaverso transformará a la humanidad a una profundidad y escala pocas veces vistas.

La vida en el metaverso podría ser satisfactoria y gratificante, crear un propósito social y proporcionar nuevos medios de actividad económica. Pero, ¿seremos capaces de influir en los señores supremos digitales, los titanes de los juegos y los innovadores de la Web 3.0 que están compitiendo para construir metaversos, para que tengamos la ética correcta?

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