¿Qué está pasando con Irán e Internet?

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¿Qué está pasando con Irán e Internet?

Código binario con la bandera de Irán

Los activistas en Irán están expresando su preocupación por las interrupciones generalizadas de Internet y los residentes que no pueden acceder a las redes sociales.

La ira ha circulado en línea después de más de una semana de protestas provocadas por la muerte de una mujer kurda bajo custodia policial.

El grupo de monitoreo de Internet NetBlocks dijo que Instagram y WhatsApp, dos de las principales herramientas de comunicación que Irán suele permitir, habían sido restringidas.

WhatsApp dijo que estaba trabajando para mantener conectados a los usuarios iraníes.

Las dos aplicaciones propiedad de Meta tienen millones de usuarios iraníes y se han vuelto cada vez más populares después de que las autoridades bloquearan otras plataformas en los últimos años, incluidas Facebook y Twitter.

Telegram, YouTube y TikTok también se han cerrado periódicamente.

Los últimos apagones intermitentes siguen al estallido de protestas en todo el país por la muerte de Mahsa Amini. La joven de 22 años había sido detenida por presuntamente no cumplir con las reglas del hiyab (pañuelo en la cabeza).

NetBlocks informó que Internet se volvió a conectar parcialmente el jueves por la noche, pero que el viernes estaba sufriendo una “pérdida de conectividad a escala nacional” nuevamente.

“La gente en Irán está siendo aislada de las aplicaciones y servicios en línea”, tuiteó el jefe de Instagram, Adam Mosseri, y agregó que “esperamos que su derecho a estar en línea se restablezca rápidamente”.

Pero otros acusaron a Meta de ser cómplice en la desconexión de usuarios.

Algunos compartieron su evidencia de que Meta había bloqueado el contenido que apoyaba las protestas iraníes.

Meta tiene un equipo de revisores de habla persa que analizan y eliminan el contenido que viola sus reglas.

Si una publicación que ha infringido los estándares de la comunidad de Meta ha sido denunciada por los usuarios o marcada por la tecnología, se eliminará.

Las personas también informaron que no podían acceder a sus cuentas de WhatsApp incluso cuando intentaban usar una VPN y un proxy.

Por lo general, el acceso a sitios web está fuertemente restringido por filtros gubernamentales y solo aquellos con VPN pueden acceder a contenido sin censura de sitios web extranjeros. Pero esta prohibición parece diferente.

Entónces, ¿qué está sucediendo realmente?

Los apagones de Internet provienen en gran medida de que el operador de telefonía móvil más grande de Irán está fuera de línea. Iran Mobile Communications Company tiene más de 60 millones de clientes.

A principios de semana, el ministro de comunicaciones culpó a razones de seguridad por la interrupción.

Pero Isik Mater de NetBlocks le dijo a la BBC: “Internet es una de las mayores herramientas que las autoridades iraníes tienen en sus manos cuando estallan disturbios en las calles”.

Ella dice que debido a que no hay una red de transmisión privada en Irán, Internet es el “único lugar” donde los manifestantes pueden compartir su voz.

mahsa amini

Mahsa Amini murió después de colapsar en un centro de detención de la policía moral

La muerte de la señorita Amini ha desatado la ira por cuestiones que incluyen las libertades personales y los desafíos económicos en Irán.

Los manifestantes, muchos de los cuales son mujeres que han estado ondeando y quemando sus velos, dicen que temen una escalada de la represión.

“Nos preocupa que el mundo se olvide de Irán tan pronto como el régimen apague Internet, lo que ya está sucediendo”, dijo un activista que quiso permanecer en el anonimato.

La mayoría de las protestas y campañas son organizadas por personas a través de las redes sociales y si no pueden conectarse, se vuelve mucho más difícil movilizarse.

Manifestantes bloquean una calle en Teherán

Las protestas por la muerte de Mahsa Amini se han extendido por todo Irán

Shayan Sardarizadeh, de la unidad de desinformación de la BBC, dijo: “Cerrar las conexiones a Internet en todo el país es la opción nuclear para las autoridades iraníes, solo se activa cuando temen que las protestas sean de una escala que represente una amenaza existencial para el régimen”.

“Es una herramienta eficaz que daña gravemente la capacidad de los manifestantes para organizarse, comunicarse e informar al mundo exterior, pero también conlleva un coste enorme para la economía, las empresas y los servicios públicos iraníes.

“Sin embargo, las autoridades iraníes han demostrado una y otra vez que cuando se enfrentan a una elección entre un golpe severo a la economía y reprimir los disturbios políticos a toda costa, siempre elegirán lo último”.

Reprimir fuertemente a los manifestantes y cerrar Internet ha funcionado para reprimir a la gente en Irán en el pasado.

Pero aumentan los temores de que la situación pueda escalar a algo así como las protestas de 2019 que estallaron por el aumento de los precios de la gasolina, las más sangrientas en la historia de la república islámica.

Durante esas protestas, Internet se cortó durante días.

El presidente iraní, Ebrahim Raisi, ha dicho que las protestas están permitidas en el país, pero que no se tolerarán los “disturbios”.

“Las protestas siempre han ocurrido en Irán. Se escucha a los manifestantes. Sin embargo, las protestas deben distinguirse de los disturbios”, dijo.

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