Tres ex alumnos de UC Santa Cruz están revolucionando la telesalud con su plataforma de fisioterapia de realidad virtual

0
3
Tres ex alumnos de UC Santa Cruz están revolucionando la telesalud con su plataforma de fisioterapia de realidad virtual

Incorporando valores de tecnología para el bien social, la inclusión y la accesibilidad, tres ex alumnos de UC Santa Cruz fundaron Immergo Labs para desarrollar la primera plataforma de telesalud virtual e interactiva del mundo para fisioterapia.

Los cofundadores y ex alumnos de la Escuela de Ingeniería Baskin de la UCSC Aviv Elor, Michael Powell y Ash Robbins buscaron combinar su experiencia en realidad virtual, inteligencia artificial y bioinformática para marcar la diferencia en el espacio de la telesalud y la fisioterapia virtual.

“Las preguntas que hicimos cuando comenzamos a desarrollar esta plataforma fueron: ¿Cómo podemos usar las tecnologías emergentes y la realidad virtual para ayudar a las personas en la rehabilitación física y cómo podemos hacerla más accesible, asequible y precisa?” dijo Elor, quien recibió una licenciatura en ingeniería robótica y un doctorado en medios computacionales de Baskin Engineering.

Immergo utiliza inteligencia artificial y realidad virtual (VR) para incorporar capacidades de telesalud y mejorar la accesibilidad, la experiencia y la precisión de la atención de fisioterapia remota. Con solo un auricular VR, la plataforma conecta a pacientes y terapeutas en la misma habitación, como si estuvieran interactuando en vivo en persona. Los terapeutas pueden realizar un seguimiento de los movimientos visuales y el rango de movimiento y proporcionar comentarios en tiempo real sobre los ejercicios. La plataforma también proporciona una solución técnica para evaluar con precisión y brindar orientación para la recuperación del paciente mediante el registro de métricas clave y el progreso, estableciendo un estándar de oro para la atención de fisioterapia remota.

Uniendo la academia y la industria

Elor, Powell y Robbins se conocieron mientras trabajaban en proyectos de investigación en Baskin Engineering. La investigación de Robbins se centró en la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, la de Elor en la realidad virtual y la experiencia del usuario, y la de Powell en la biomecánica. Lo que los unió a todos fue un proyecto de investigación para ayudar a la rehabilitación de pacientes con accidente cerebrovascular con un juego de realidad virtual.

Alrededor de la época en que desarrollaron el juego, Elor sufrió una ruptura del tríceps derecho durante un partido nacional de judo mientras competía en el equipo de judo de la UCSC. Con la combinación de la experiencia de fisioterapia personal de Elor y el conocimiento y la experiencia que los tres obtuvieron al desarrollar su juego de realidad virtual, decidieron buscar un concepto novedoso como un esfuerzo por reimaginar y transformar la telesalud a través de la fisioterapia basada en realidad virtual.

Mientras aún trabajaban para completar sus títulos de posgrado, el equipo se inscribió en el programa NSF Innovation Corps (I-Corps), un programa de capacitación empresarial inmersivo que facilita la transición de la investigación académica a la industria para impulsar un cambio social positivo. A través de I-Corps, Elor, Robbins y Powell obtuvieron el conocimiento para llevar su concepto de investigación académica fuertemente enfocado al mundo real.

Cada oferta de I-Corps requiere que la cohorte de ingenieros y científicos hable con sus clientes potenciales. Los alumnos hablaron con más de 130 fisioterapeutas para comprender sus puntos débiles y recopilar ideas para una plataforma ideal. A través de las entrevistas, rápidamente comprendieron que hay mucho espacio para que las plataformas de telesalud mejoren, especialmente porque la pandemia priorizó la atención médica remota.

“Originalmente pensábamos en desarrollar un juego de realidad virtual de ejercicios que permitiera una mejor adherencia a los ejercicios de fisioterapia, etc., pero rápidamente aprendimos de estas entrevistas que los fisioterapeutas estaban buscando ayuda para desarrollar una sólida plataforma de fisioterapia de telesalud”. dijo Powell, quien se graduó de Baskin Engineering con un doctorado en ingeniería informática. “Pudimos identificar dónde necesitábamos pivotar para tener el mayor impacto en este espacio, y fue en última instancia cuando la misión principal de Immergo Labs realmente comenzó a concretarse”.

Después de I-Corps, Elor, Powell y Robbins tomaron su idea de Immergo y comenzaron a aplicar a otros programas aceleradores guiados por recomendaciones de la facultad de Baskin Engineering y el personal del Centro de Innovación y Compromiso Empresarial de UC Santa Cruz, y alertas de noticias de Baskin Engineering.

“Baskin fue nuestra puerta de entrada para darnos cuenta de las diferentes oportunidades y pasar a este ámbito empresarial”, explicó Elor.

Gracias a su red UCSC, el equipo finalmente se unió a los programas aceleradores de CITRIS Foundry y Santa Cruz Works, construyendo una base de apoyo de la comunidad local y posicionándolos para buscar oportunidades adicionales para desarrollar aún más su plataforma de telesalud de realidad virtual.

La plataforma Immergo se inspiró aún más en las más de 15 publicaciones científicas revisadas por pares del equipo completadas durante sus estudios de posgrado, que utiliza una patente provisional con UCSC. La patente estima el rango de movimiento a través de dispositivos VR y fue inventada conjuntamente con la facultad de Baskin Engineering y los asesores técnicos de Immergo, Sri Kurniawan y Mircea Teodorescu.

Dónde están ahora y hacia dónde se dirigen

A principios de este año, el equipo presentó su prototipo en la Reunión de Secciones Combinadas de la Asociación Estadounidense de Fisioterapia (APTA CSM), la conferencia de fisioterapia más grande del país. Mostrar su prototipo en un evento con miles de terapeutas fue un hito emocionante en su ciclo de desarrollo de productos.

“Hubo una interacción realmente impactante que tuve en APTA CSM”, explicó Robbins, quien se graduó de Baskin Engineering con una licenciatura en ingeniería robótica y está trabajando para obtener su doctorado en informática e ingeniería. “El hombre con el que hablé dijo: ‘Todos aquí que hacen realidad virtual están creando un juego específico que no es accesible o rentable, y generalmente se enfoca en algo específico. Lo que ustedes están haciendo es esencialmente crear una plataforma que puede ser la base para toda otra ola de cómo hacer rehabilitación física.’ Se entusiasmó cada vez más a medida que aprendió sobre la plataforma y tuvo la oportunidad de explorarla él mismo. Fue una gran sensación saber que vamos en la dirección correcta con nuestro producto”.

Desde la fundación de Immergo en 2020, el enfoque del equipo siempre ha sido humano primero y colaborativo. Sus asesores incluyen un equipo de fisioterapeutas que a menudo ingresan a la plataforma para probar nuevas funciones y brindar comentarios.

“Realmente estamos tratando de ayudar a los terapeutas. No estamos tratando de automatizar el proceso de rehabilitación de fisioterapia ni de reemplazar a los terapeutas”, dijo Powell. “Hay mucho valor en la telesalud y el aumento de la atención remota. El elemento humano es y seguirá siendo muy importante”.

Immergo aseguró varias asociaciones este año. Se asociaron con el Laboratorio de Biomecánica de la Universidad de Montana para obtener ayuda en el desarrollo de una innovadora tecnología de prueba de evaluación del equilibrio que permite a los terapeutas evaluar el equilibrio de los pacientes y, al mismo tiempo, disminuir el riesgo de caídas al interactuar dentro de la plataforma. También colaboraron con la empresa creadora de avatares 3D en línea del metaverso, Ready Player Me, para que los usuarios puedan tener una variedad de opciones de avatar para elegir. Además, Immergo recibió una carta de intenciones de Asuntos de Veteranos de Houston y del Departamento de fisioterapia para pacientes ambulatorios de Stanford Health Care para ayudar con las pruebas de los usuarios y agregó dos estudiantes internos a su equipo este verano para ayudar con el desarrollo de productos y la investigación de la experiencia del usuario.

El equipo recibió recientemente una subvención de Investigación de Innovación en Pequeñas Empresas (SBIR) Fase 1 de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF). Los $ 256,000 en fondos permitirán a Immergo Labs desarrollar y probar su prototipo. A continuación, el equipo solicitará la subvención SBIR de la NSF de la Fase 2 para pulir el producto, validar la investigación y luego implementarlo. La subvención de la Fase 2 proporciona hasta $ 1 millón en fondos, destinados a complementar la inversión de riesgo.

Immergo Labs lanzará su plataforma beta en enero de 2023 para los 70 usuarios que actualmente se encuentran en su lista de espera. Esperan lanzar oficialmente su producto públicamente para fines de 2023. Y, a partir del 22 de septiembre de 2022, el equipo comenzó oficialmente una campaña de recaudación de fondos de startengine hacia su misión de proporcionar telesalud accesible y precisa a través del metaverso. Para obtener más información sobre esta campaña, visite immergolabs.com/campaña.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here