Ai Weiwei dice que su madre, de 90 años, le advierte contra el regreso a China | Ai Weiwei

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El artista disidente chino Ai Weiwei ha dicho que su deseo de reencontrarse con su madre de 90 años podría llevarlo a regresar a China, pero que ella le ha implorado que no renuncie a su exilio británico.

El escultor y activista, que divide su tiempo entre Cambridge y Portugal, pasó 81 días bajo custodia en Beijing en 2011 y huyó de su país de origen cuatro años después tras la devolución de su pasaporte.

Cuando Chris Patten, exgobernador de Hong Kong, le preguntó en un evento en Londres si las personas que habían abandonado Hong Kong después de la reciente represión política deberían regresar, Ai, de 65 años, explicó su propio dilema diario.

“No puedo responder por los demás y creo que cada individuo tiene que tomar una decisión de acuerdo a sus circunstancias”, dijo. “Mi situación es que tengo una mamá que tiene 90 años y me llama todo el tiempo por teléfono. Ella piensa que soy su niño pequeño…

“Siempre la última frase que decía: ‘No vuelvas’. Entonces, es muy difícil responder a una pregunta como esa. Me siento perfectamente razonable para volver porque mi madre es mi única madre allí. [But] si algo debe impedirme volver es mi madre. Por supuesto, existe una gran posibilidad de que nunca pueda volver a casa o terminar en un lugar no muy deseable”.

El padre de Ai era el poeta Ai Qing, miembro del partido comunista chino e íntimo de Mao Zedong. Ai Qing fue enviado a un campo de trabajo en Beidahuang, Heilongjiang, durante una purga cuando Ai Weiwei tenía un año. Posteriormente, la familia fue exiliada a Shihezi, Xinjiang, y solo regresó a Beijing en 1976 después de la muerte de Mao.

El primer gran choque del artista con el Partido Comunista Chino se produjo cuando orquestó la recopilación y publicación de los nombres de 4.851 niños que murieron en el terremoto de Sichuan de 2008. Se decía que sus muertes eran consecuencia directa de la corrupción y la construcción insegura de los edificios escolares.

El arresto de Ai por cargos de evasión de impuestos en abril de 2011 en el aeropuerto de Beijing, donde debía tomar un vuelo a Hong Kong, provocó una ola de condenas internacionales. Su madre, Gao Ying, se destacó en exigir la liberación de su hijo, y en un momento describió a los funcionarios chinos como “espeluznantes, torcidos, malvados” a pesar del riesgo para su propia libertad.

Ai, que estaba hablando con Lord Patten en Asia House en el centro de Londres, donde fue uno de los cinco ganadores de un premio Praemium Imperiale, que incluye £ 100,000 para cada ganador, dijo que no tenía claro si sus luchas por la libertad eran “vale la pena”.

Él dijo: “Recuerdo a una persona de la oficina de seguridad que me interrogó, antes de que me liberaran, dijo: ‘Siempre estás pidiendo libertad. Por esa libertad, podrías terminar en la cárcel pasando años solo porque lo estás pidiendo.’ Es muy sincero, muy honesto y no tiene respuesta. Solo dice piénsalo, si vale la pena. No puedo decir que valga la pena.”

Ai está curando una exposición de arte de presos en cárceles del Reino Unido, que se inaugurará en el Southbank Centre el 27 de octubre. Ai dijo que las obras que se exhibirían de personas que “cumplían condena”, incluso en HMP Wormwood Scrubs, eran “realmente impresionantes”. Y agregó: “He visto muchas obras maestras”.

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